Hvorfor du er single har intet at gøre med dit postnummer

Dette var Dianes sidste forsøg på at møde en mand i San Francisco. Hun greb en cocktail og undersøgte baren med levende lys i byens tidligere gritty Mission District. Hendes puttede udtryk sagde det hele. Der var mange poloskjorter, knapper og hvad der syntes at være Dockers. En mand bar endda en bærbar taske over skulderen - det var trods alt den ambitiøse Mark Zuckerbergs land. 'Hvis der ikke sker noget i aften,' sagde den 34-årige, 'vil jeg sælge mit lort og flytte til Jersey.'

Ironisk nok var begivenhedens fokus kvinder, der allerede boede på østkysten. Matchmaking start-up Dating Ring havde lanceret en vellykket crowdfundingskampagne for at flyve ud af en planladning af enlige kvinder fra New York i en lang weekend. Antagelsen bag det skandaløse stunt var, at Bay Area er overrendt med ensomme tech -fyre, mens den nordøstlige korridor er plaget af en overflod af dateless kvinder. Som virksomheden udtrykte det i sit fundraising -anbringende, 'Der er tonsvis flere enlige kvinder i NYC og tonsvis af mere enlige mænd i SF. Og se, de to byer er kun adskilt af en flok skøre lufthavne, flyforsinkelser og billige rundrejser. '

Men Diane havde ikke fundet Bay Area for at være et mekka af berettigede bachelor. Faktisk havde hendes datingoplevelse været så forfærdelig, at hun besluttede at infiltrere begivenheden og regnede med, at det bedste fra Silicon Valley ville blive vist. 'Det er forfærdeligt! Jeg har været her i syv år. Der er masser af fyre, men det er fyre, man ikke vil gå ud med, «sagde hun. Natten var næsten ikke begyndt, men hun var allerede pessimistisk. 'San Francisco er en fantastisk by, den er smuk, men hvis det er det, vi står tilbage med ...' Hun gestikulerede til værelset og rystede på hovedet. 'Jeg har fortalt alle mine enlige veninder ikke at flytte herfra, hvis de vil have en mand.'



Sjovt, for der er forholdseksperter, der foreslår at gøre netop det. Klinisk psykolog Wendy Walsh, ph.d., forfatter til Den 30-dages Love Detox , rådgiver enlige lige kvinder, at de har det bedste skud til at finde en partner i Los Angeles, San Francisco, Seattle, Denver og Dallas. Mænd har det lettere i New York, Chicago, Miami, Philadelphia og Boston, siger hun. I sin bog skriver Walsh, 'Visse lommer i amerikansk kultur understøtter meget gammeldags forhold, så hvis dine æg er ved at blive gamle, og du vil have ægteskab, vil du måske få din spinning-klasse numse til en' rød tilstand, 'lej en lejlighed i nærheden af ​​en militærbase, og sæt dig på bagsiden af ​​kirken,' joker hun halvt. 'Hvis jeg ledte efter et job, ville jeg gå, hvor jobene var. Hvis jeg ledte efter en mand, ville jeg gå, hvor flere mænd er. '

Relaterede: Genopfinde mig selv en online datingprofil ad gangen

Ligeglad med, at de fleste af de enlige kvinder, jeg kender, hellere ville blive en spinster-stereotype med to dusin katte end at gifte sig med en gammeldags boresergent. Desuden virker forestillingen om at flytte eller flyve rundt i landet for at finde en mand forfærdeligt ude af trit med vores tid: Medianalderen for det første ægteskab har været stigende i USA i mere end fem årtier - det er i øjeblikket 26,5 for kvinder og 28,7 for mænd - og mange springer helt over på institutionen; procentdelen af ​​voksne i USA, der er gift, er faldet 22 procent siden 1960. Men det er netop i forandringstider som disse, der opstår frygt for enlige kvinder, argumenterer Rebecca Traister, forfatter til en bog om enlige kvinder, der udkommer i 2015 af Simon og Schuster.

'Det faktum, at mænd og kvinder ikke gifter sig i begyndelsen af ​​voksenalderen, får [socialkonservative] til at gå i panik,' siger Traister. Forbundsregeringens undladelse af at sørge for forældreorlov, støtte dagpleje eller løse lønforskellen mellem kønnene sender beskeden om, at kernefamilien - med kvinden som vicevært, mand som forsørger - stadig er det ideelle, siger hun, men skilt fra virkeligheden er modellen. Meget om enlige damer truer mange mænd - 'tanken om deres umøjede seksualitet, at de kunne reproducere sig selv, som de kunne tjene alene', fortsætter Traister. Det hele rejser spøgelset i en verden, hvor kvinder simpelthen ikke har brug for mænd.

Det er heller ikke første gang i menneskets historie, at nogen har foreslået at 'sende forsendelse' af ekstra enlige kvinder. 'I 1850 foreslog guvernøren i Massachusetts transport af 30.000 overskydende kvinder i sin stat til Oregon og Californien, hvor kvinder var mangelvare,' siger Traister og beskriver forskningen, der er citeret i hendes bog. 'Tolv år senere, i 1862, foreslog en konservativ britisk kommentator at sende Englands overskydende enlige kvinder til USA eller til Australien.' Det eneste problem med denne plan, bemærkede han, var 'hovedsageligt mekanisk; at transportere den halve million, hvorfra de er overflødige ' - ja,' overflødige ' -' til hvor de er efterspurgt, ville kræve 10.000 fartøjer. ' Du ser, der var ikke nok både til at tage fat på enlige kvinder!

Mere end et århundrede senere fortsatte spinsterhysteriet. I 1986, Newsweek offentliggjorde sin berygtede coverhistorie, der påstod, at en enlig, hvid, universitetsuddannet kvinde ældre end 40 var 'mere tilbøjelig til at blive dræbt af en terrorist' end at blive gift. Denne foruroligende påstand blev grundigt afkræftet af Susan Faludi i hendes banebrydende bog, Backlash: Den ikke -erklærede krig mod amerikanske kvinder , der viste, at historien var baseret på en 'mangelfuld og upubliceret undersøgelse', og at terrorismelinjen opstod fra en nyhedsredovisning, der gjorde den trykt. Magasinet trak endda historien tilbage i 2006, 20 flere år efter at den blev offentliggjort.

Men det varede ikke længe, ​​før en anden publikation advarede om en spinsterepidemi: I 2007, Time Out New York fremhævede et omslag efter plakaten til sci-fi-film fra 1950'erne 50 fods kvinde angreb . I den måske mest afslørende repræsentation nogensinde af vores kulturelle holdninger til uhængte kyllinger, tårner en kæmpe bombe sig over skyskrabere og biler i størrelse Matchbox, der bærer en smartphone i sin velplejede hånd. Overskriften skreg: ANGANG AF DE ENKELLE KVINDER! (Artiklen undersøgte i øvrigt Manhattans ubundne damer og opdagede, at kvinder 'var bemærkelsesværdigt okay med at være single.')

Året efter udtalte byteoretiker og professor i professor i ledelse ved University of Toronto Richard Florida sig Boston Globe at når det kommer til at vælge, hvor man skal bo, betyder det 'at have et lokkende' parringsmarked 'lige så meget som eller mere end et pulserende arbejdsmarked.' Han oplyste, at østkysten og Midtvesten var 'langt de bedste steder for enlige mænd' - med andre ord var der en overflod af enlige kvinder at vælge imellem. Ledsaget af artiklen var et kort over USA, der viser en spredning af gule prikker, der repræsenterer single-mænd flertal langs hele vestkysten og, i et forvirrende farvevalg, blå prikker, der repræsenterer en overflod af enlige kvinder i øst.

Indtast en usandsynlig romantisk helt: Jonathan Soma, en nørdet-sød-og, ja, single-dataforsker, der i øjeblikket underviser på Columbia University. Den 31-årige Brooklynite siger, at han lo højt, da han læste Floridas stykke-og gik i gang med at lave sit eget kort. Det viste, at selvom folketællinger faktisk indikerer, at New York City har 148.609 flere enlige kvinder end enlige mænd mellem 18 og 64 år, når du begrænser dataene til 20- til 34-årige singler, er der 113.692 flere men end kvinder i New York. (Visse, nogle unge kvinder dateres så at sige, men det er ikke normen.) Faktisk er der i denne aldersgruppe næsten hver by i USA har flere enlige mænd end kvinder.

Relaterede: Vredes datoer: Nej, virkelig, han var en klovn

Det er de data, som Soma ønsker, at folk ville være opmærksomme på, selvom han tilføjer: 'Det er langt fra mig at bedømme en andens reklame -stunt!' Han forstår godt, at tal kan være tørre og kan have gavn af nogle kreative rammer, men han siger, at der er en fin grænse 'mellem ting, der er sjove og ting, der er sandfærdige.'

Det selvbeskrevne 'datahoved' har en ret underlig forklaring på den populære opfattelse af en mandetørke-en der ikke har noget at gøre med demografi. 'Jeg er af den personlige mening, at mænd bare ikke forlader huset,' siger han. 'Mænd går til deres sikre rum, som tilsyneladende består af barer og teknologiske arrangementer, mens kvinder bogstaveligt talt gør alt muligt andet. I stedet for at sende kvinder til San Francisco, skulle de nok bare skubbe mænd udenfor. '

Soma, en slank fyr med et summende hoved og et bredt smil, er en undtagelse fra denne regel. Ikke alene forlader han sit hus, han var også medstifter af Brooklyn Brainery, der er vært for klasser om alt fra fysik til improvisation, for at få andre mennesker til at gøre det samme. Sådan møder du nogen - ikke ved at konsultere et singelkort, for oddsen for at opdage en kamp er dybt egenartet og næsten umulig at beregne præcist, siger han. 'Søgning efter kærlighed handler ikke om at finde en tilfældig fyr eller pige - det handler om at spore nogen, som du faktisk gerne vil date, hvilket er større størrelsesordener end at løbe ind i en mand på gaden.'

For ikke at nævne vanskeligheden ved at fortolke det demografiske billede. Skal singler strømme til en stat med en høj ægteskabsrate, som Idaho, hvor der er 8,9 ægteskaber pr. 1.000 mennesker, eller forsigtigt undgå det, fordi de gode allerede er taget? Skal de migrere til et sted med en høj skilsmisseprocent - f.eks. Panama City, Florida, hvor 15,5 procent af befolkningen er skilt - for at gribe sjuske sekunder eller undgå det, så de ikke bliver en del af statistikken? 'Det vigtige er at være i en by med mennesker, du kan komme i kontakt med, så når du snubler over en, der ikke har en ring på, har du en sportslig chance,' siger Soma. 'Det ville være ret svært for en firhjulet fanatiker at finde kærligheden på lavere Manhattan.'

Så hvorfor fortsætter myten om den triste enlige kvinde i lyset af modstridende data? Stephanie Coontz, forfatter til Ægteskab, en historie: Hvordan kærlighed erobrede ægteskab , har en teori: 'I 50 år har nogle mennesker forudsagt og ofte håbet, at kvinders uafhængighed vil komme tilbage og bide dem, ødelægge deres ægteskabelige udsigter eller undergrave deres forholdslykke. Dette på trods af en stadig ophobning af beviser for, at uafhængige, uddannede kvinder er blevet mere og mere attraktive for mænd efterhånden som årene er gået og har udviklet relationer af høj kvalitet. '

Men hvis det er rigtigt, hvorfor ville kvinder så være modtagelige over for frygtophængning? 'Det er sværere at møde fyre end det var, da ægteskabsalderen var yngre, og man kunne mødes på college, 'tilbyder Coontz. Og de fyre, hvis bekendtskab er let at få ofte, er ikke dem, der leder efter en forpligtelse, f.eks. De glatte talere, der hænger rundt på barer, der ønsker at købe kvindedrikke. (Pludselig giver hele mine tyverne mening!) 'Så jeg synes, det føles,' fortsætter Coontz, 'som om der er mangel på gode mænd og mangel på tid til at møde dem, før det biologiske vækkeur går. Men selvfølgelig, for al angsten, er der meget få kvinder, der faktisk er desperate - ellers ville de ikke være så kræsne. '

Ved Dating Ring -arrangementet talte mændene om kvindemangel - hvilket er understøttet af befolkningstal, i hvert fald i San Francisco-med en bitterhed, der typisk er forbundet med chick-flick-heltinder. Hugh, en 43-årig iført en omhyggeligt skræddersyet dragt, har været i San Francisco i et år og har kun gået på en date; han boede i New York i kun to måneder, siger han og gik på tre dates. 'Tre!' Han holdt fingrene op for at jeg kunne tælle.

Josh, en blåøje, drengeagtig 29-årig, klagede over regelmæssigt at støde på et forhold mellem mænd og kvinder på tre-til-en, når han er ude i byen-en ubalance, der træner kvinder til at være 'defensive', siger han. Vat, en 36-årig programmør, der arbejder ved en opstart, siger: 'Bare man går ned ad gaden, ser man mange par. Der er mange enlige mænd og ikke mange enlige kvinder. '

Og alligevel talte jeg med flere af San Franciscos enlige kvinder, der fortalte deres egne veehistorier, på trods af deres demografiske fordel. Som det populære ordsprog om dating i Silicon Valley siger: 'Oddsen er god, men varerne er ulige.' En kvindelig kommentar kommenterede som svar på Dating Rings indsamlingsvideo, 'Hvad denne video ikke deler er, at 20 procent af SF's mænd er homoseksuelle, 30 procent er taget, og de resterende 50 procent er UN-DATE-ABLE fyre med Asperger. ' I sandhed identificerer en anslået 15 procent af San Franciscos befolkning sig som homoseksuel, lesbisk eller biseksuel, hvilket ikke er i nærheden af ​​at bringe kønnene i numerisk balance (jeg vil ikke engang røre Aspergers påstand).

En anden almindelig klage, jeg hørte, er, at tech-boomet har gjort byen til et Neverland og dens mænd til en flok skinny-jeans-iført Peter Pans. 'Mere end et par mænd, jeg har dateret her, ser ud til at være i en tilstand af arresteret udvikling-som gymnasiedrenge, men med indkomst og en TaskRabbit-konto,' siger Marie, en 28-årig nonprofit-arbejder. '[De] har en magpielike tiltrækning til gnistrende af start-ups uden fremtid kun på grund af de umiddelbare fordele. Kom til at tænke på det, det kunne også være metaforen for den måde, de daterer på. '

Lauren Kay, medstifter og administrerende direktør for Dating Ring, gør indsigelse mod visdom om de ulige varer om San Francisco -mænd. 'Der er denne generelle stereotype, at ingeniører virkelig er akavede og Asperger-y og ikke kan tale med piger,' siger hun. 'Generelt er hele Silicon Valley -stereotypen temmelig forældet.' I disse dage er sociale færdigheder en væsentlig del af opbygningen af ​​en succesrig tech -virksomhed. 'Drenge her har en tendens til at være rigtig kloge og lave deres egne ting, som jeg tror, ​​de fleste kvinder ville finde temmelig sexet, modsat du i New York har mange fyre inden for finansiering, der arbejder for manden,' siger hun.

Kay boede i New York indtil for nylig, og hvad ved du, da hun flyttede til Bay Area, fik hun en kæreste. 'Hvis du er single og utilfreds, skal du ikke blive i den by, der bogstaveligt talt er en af ​​de værste til dating,' rådede den transplanterede New Yorker bag et par hjerteformede solbriller. 'Måske skulle du gøre noget anderledes.'

Men det varede ikke længe, ​​før de besøgende kvinder fra New York begyndte at ekko de lokale damers beklagelser. Den 24-årige Susannah Hallagan blev oprettet på to en-til-en-date i løbet af hendes lange weekend i San Francisco. En af hendes datoer var en mobil-app-udvikler. 'Han udråbte sig til en' berettiget programmør, 'siger hun. 'Så jeg vidste, at det var ned ad bakke derfra.' Senere, da hun nævnte, at hun havde taget offentlig transport til deres date, 'hånede han og indrømmede, at han lige havde brugt offentlig transport for første gang den dag.'

Når det er sagt, beskrev hun singlescenen i New York som særlig brutal for kvinder. 'Den er fuld af smukke, interessante, ambitiøse, talentfulde mænd; der er dog ikke noget incitament for dem at forpligte sig til mere end en håndfuld dates, for der er et overskud af talentfulde, smukke, ambitiøse kvinder, «siger hun. Et af hendes vigtigste greb om dating var en, der var kendt for kvinder overalt, uanset deres placering: 'Du kommunikerer via sms'er, som er den værste form for kommunikation, man kender. Det er meget let at ødelægge momentum eller rapport. '

Uanset hvilken kyst de var fra, havde hver eneste person, jeg talte med til Dating Ring -festen, et argument for, hvorfor dating var værre, hvor de boede. Græsset var altid grønnere - selv på et bestemt tidspunkt om natten, hjemme. Da flere og flere lig pakket ind i baren, kom en af ​​de besøgende singler fra New York hen til mig og sagde dramatisk: 'Jeg tror, ​​at alle kvinder føler sig voldtaget lige nu. Der foregår meget famlende. ' Inden hun vendte tilbage til scrum, fikserede hun mig med en vidende blik og proklamerede: 'Det er det, der sker, når du balancerer kønnene.'

Relaterede: Hvad Matthew McConaughey har at gøre med Why We Lie Online