Hvorfor ældre kvinder også har brug for pigebander

Velkommen til SQUAD WEEK. Hvad er en pigehold? Hvorfra kom de? Og hvorfor skulle vi give en flok? Hele ugen udforsker ELLE.com pagten om en af ​​de mest trendy former for social valuta: gal venner.

Som med de fleste piger i 8. klasse, ville mine fem bedste venner og jeg skrive hinanden fælles noter for at passere frem og tilbage mellem klasserne og glide over detaljerede beretninger om, hvem der sad ved siden af ​​hvem i korøvelser - og hvad det ment - til at vente spændt på hænder i gangen. Vi ville alle skiftes til at reagere og krumme op på siden, når vi løb tør for plads. 15 år senere svarer mine bedste venner og jeg (en helt anden gruppe bygget op omkring vores nye liv i New York) på e-mail-kæder og glider over detaljerede beretninger om nye kampagner, nye crushes, og hvem fik ikke inviteret til hvor - gør det betyde noget? - venter spændt på indbakker.

Pigeklikker er noget, vi længe har tilskrevet gymnasiet - at finde din plads i en gruppe, passe ind, føle en bestemt følelse af tilhørsforhold, når du forsøger at navigere i puberteten, forældre og problemer med drenge. Men selvom kommunikationsmediet kan have ændret sig, besidder dame (à la Sex and the City ) er blevet mere udbredt og vigtig end nogensinde for en generation af karrierefokuserede og velbesøgte kvinder, der leder efter solide, tilfredsstillende og dybe relationer uden for deres romantiske partnere. Se bare på Taylor Swifts stadig voksende pigebande.



'Vores generation - mennesker gifter sig senere, de har flere venner og sociale netværk; og flere muligheder for at etablere en større og mere forskelligartet kærestegruppe end vores mødre og bedstemødre, fordi du ikke har den altomfattende, tidskrævende familie til at optage al din tid, «forklarer Kate Fox, forsker ved Social Issues Research Center i England. Hendes studie, ' Girl Talk: De nye regler for kvindelig venskab og kommunikation , 'fandt ud af, at kvinder i alderen 26 til 35 år er mere tilbøjelige end kvinder i nogen anden aldersgruppe til ikke at have en enkelt' bedste ven ', men derimod flere' tætte 'veninder, de mødte gennem arbejdet (27 procent), gymnasiet (39 procent), college (32 procent) eller via andre venner (10 procent).

'I 1970'erne ville kvinder i midten af ​​tyverne til midten af ​​trediverne sandsynligvis have været i deres andet' rigtige 'job. I dag er sådanne kvinder sandsynligvis i deres fjerde eller femte job eller endda deres anden eller tredje karriere. Det er ikke let at tilpasse sig de ændringer og omvæltninger, det indebærer. Nye arbejdsvenskaber skal etableres og dannes nye alliancer, siger Fox og tilføjer, at 'sladder' - lige så spændende og farlige i gymnasiet - stadig er grundlæggende for vellykkede og støttende voksne kvindelige venskaber.

'Selvom simple udvekslinger af kommentarer, meninger og oplysninger kan tjene til at forhindre, at man bliver isoleret fra gruppen eller kastet i rollen som outsider, opstår en ægte følelse af binding kun ved gensidig deling af følelser ... Kvinder forstår denne proces og dens værdi meget godt, 'fortsætter Fox. 'Der er en ægte' kvindeverden 'med subtile nuancer og signaler, som mænd har ringe adgang til, og som de næsten ikke forstår ... og inden for disse [kvindelige] forhold spiller sladderrollen og den konspiratoriske deling af hemmeligheder en grundlæggende rolle i at cementere sociale bånd, samtidig med at de giver en ægte følelse af social identitet. ' Og på arbejdet kan fordelene ved kvindelig tilknytning være mere end bare personlig: 'At få venner, bruge sine kommunikationsevner, netværkssamarbejde: alt er nødvendigt i de konkurrencedygtige karriereverdener, hvor mange kvinder arbejder,' siger Fox.

Uanset om du kalder det en pigetrup, klik eller posse, er forbindelserne mellem voksne kvindelige venskaber utvivlsomt stærke. De kan definere og ophæve os og hjælpe med at forme både vores identitet og vores udsyn: et punkt, hvorfra vi kan sætte vores personlige kompas. Vi tester vores følelse af at 'gøre det rigtige' med veninder. Vi deler erfaringer, pres og mål; og samtidig forstår vi 'det sociale lands læg' på en måde, som mænd aldrig har. 'Veninder kan forstå hinanden på en måde, som ingen andre kan,' forklarer Ruthellen Josselson og Terri Apter i deres bog Bedste venner: Pigernes og kvinders venskabs glæder og farer . Sådanne venskaber, uanset om vi indser det eller ej, er ansvarlige for at danne grundlaget for vores sociale identitet - at forstå, hvem vi er i andres kontekst, når vi navigerer i familier, karriere, tro og økonomi. Og videnskaben afslører, at dette er meget godt for vores helbred.

'Venskaber hjælper dig med at leve længere, de sænker dit stressniveau, de hjælper dig med at komme sig hurtigere efter sygdom og skader, og de øger din lykke,' siger Christina Pesoli, livstræner og forfatter til den månedlige rådsspalte, Følelsesmæssige Hardbody -svar . 'Plus, de er sjove! Med alle disse fordele er det ikke underligt, at folk tænker, jo mere, jo bedre. Og inden du ved af det, har du en pigebande. '

Der er faktisk ingen mangel på undersøgelser, der viser sundhedsmæssige fordele ved kvindelige obligationer. I 2006, en undersøgelse på næsten 3.000 kvinder med brystkræft fandt ud af, at dem uden nære venner var fire gange så tilbøjelige til at dø af sygdommen som kvinder med ti eller flere venner. På samme måde blev en tidligere undersøgelse udført i 1989, offentliggjort i det globale sundhedstidsskrift The Lancet , fandt ud af, at brystkræftpatienter med en stærk, støttende vennekreds overlevede deres mere isolerede kolleger med 18 måneder. Ligeledes en 1991 Sygeplejerskernes sundhedsundersøgelse fra Harvard Medical School viste, at jo flere venner kvinder har, desto mindre sandsynligt er det, at de udvikler fysiske funktionsnedsættelser, når de bliver ældre - faktisk viste undersøgelsen, at det ikke er så skadeligt for dit helbred at have venner eller fortrolige som at være overvægtig eller ryge cigaretter. Forskerne undersøgte også, hvor godt kvinder fungerede efter en ægtefælles død, og fandt ud af, at kvinder med nære venner (som de kan dele deres byrder med) klarer sig bedre mentalt og fysisk end kvinder, der mangler tætte venskaber. Endelig forskere ved Ohio State University og Carnegie Mellon University rapporteret at både mænd og kvinder med stærke sociale støttenetværk har mere robuste immunsystemer og er mindre tilbøjelige til at bukke under for infektionssygdomme. Janice Kiecolt-Glaser, direktør for Ohio State Institute for Behavioral Medicine Research, beskrev venskab i undersøgelsen som 'den mest pålidelige' psykologiske indikator på immunrespons, der findes.

Det er altså noget heldigt, at kvinder faktisk er genetisk hårdt forbundet til venskab. Ifølge en undersøgelse fra 2000 fra UCLA Kvinder opsøger venskaber med andre kvinder som et middel til at regulere stressniveauer, hvilket kombineret med kvindelige reproduktive hormoner hovedsagelig skyldes mængden af ​​oxytocin, der frigives til kvinders blodbaner i vanskelige tider. 'Kvinder er meget mere sociale i den måde, de håndterer stress på,' Shelley E. Taylor , forfatter til Det modtagende instinkt og en social neuroforsker ved UCLA, fortalte Los Angeles Times . 'Mænd er mere tilbøjelige til at håndtere stress med en' kamp eller flugt 'reaktion - med aggression eller tilbagetrækning.'

Når mænd og kvinder er stressede, frigives hormonerne cortisol og adrenalin sammen, hvilket øger en persons blodtryk og blodsukkerniveau. Oxytocin modvirker derefter de negative virkninger af cortisol og adrenalin og frembringer en følelse af ro og reducerer samtidig frygt. Ifølge undersøgelsen frigiver mænd meget mindre mængder oxytocin end kvinder, hvilket får dem til at 'flygte fra situationen, kæmpe tilbage eller flaske deres følelser op'. På den anden side, på grund af deres høje niveauer af oxytocin, har hunner en tendens og bliver venner, og har en tilbøjelighed til at pleje dem omkring dem og specifikt række ud til andre kvinder. Der er faktisk tegn på, at mænd i tider med stress kan gøre tingene værre.

En undersøgelse fra 1992 offentliggjort i tidsskriftet Psykosomatisk medicin fandt ud af, at når kvindelige forsøgspersoner fik en stressende opgave, som at forberede en tale og derefter sluttede sig til deres mandlige partnere, steg deres stresshormoner. Da de fik selskab af en anden kvinde, faldt deres stressniveau. Taylor mener, at fund som dette kan afspejle en stor forskel mellem den måde, mænd og kvinder giver støtte på: Mens mænd støtter deres venner eller partner med råd, fortalte Taylor Seattle Times , kvinder bruger ofte opmuntring, validering og accept. 'Det kan til gengæld lade en kvinde udarbejde sin egen løsning på et problem med mindre pres for at tilfredsstille hendes rådgivers forventninger,' forklarede hun.

På trods af alle beviser for det modsatte, er det let at se på film som Mean Girls , Heathers , Jawbreaker , og Håndværket ; og tv -shows som Gossip Girl - hvor centrale karakterer fremstilles som tyranniske, mobbende og helliget et hensynsløst kastesystem - og afviser de positive egenskaber ved kvindeligt venskab. (I løbet af sæson to finale af Piger , Lena Dunhams karakter Hannah skriver, at venskab mellem college -piger er 'mere dramatisk' end nogen romantik, hvilket får snesevis af meningsemner om skaderne ved giftige kvindelige venskaber.) Pigegrupper kan selvfølgelig blive tynget af skoletasker fulde af drama - Jeg skred rundt nok af disse efter eksamen for at vide, at vi ikke alle 'vokser ud af det'. Men som kvinder bliver ældre, erstattes den usunde, begrænsende eller undertrykkende bandementalitet oftere end ikke med følelsesmæssig støtte, mulighed og accept.

'Kvinder i denne alder er nået til det punkt, hvor de vil bringe andre kvinder med sig, ikke skubbe dem ned,' forklarer Dr. Jaime Kulaga, forfatter til Superwoman's guide til superopfyldelse tilføjer, at medierne 'gør et godt stykke arbejde' med at påvirke den måde, mennesker handler, reagerer og interagerer med hinanden på; som desværre kan skabe kaos eller drama inden for vennegrupper, der prøver at efterligne Hollywood -figurer for at føle sig 'seje' eller 'populære'.

Dr. Anne Brennan Malec, grundlæggeren af Symmetri rådgivning , en coaching- og psykoterapigruppe i Chicago, siger, at det 'ikke er usædvanligt' for piger og kvinder at modellere berømtheds adfærd og udseende, især i et land, hvor 'It' -piger ofte sætter sociale tendenser, såvel som mode. Men at ville have social accept og 'sej' gruppestatus taler simpelthen til vores menneskelige behov for forbindelse, beskyttelse, overlevelse og identitet, siger hun. 'Vi finder trøst i at vide, at der er andre, der deler vores værdier, som passer på os, og som vi er afhængige af.'

Viser gerne Sex and the City , Levende single , Piger , og nu Taylor Swifts nye musikvideo til 'Bad Blood', har opmuntret til dannelse af kvindelige skarer, Carmen Harra, medforfatter af The Karma Queens 'Guide to Relationships , argumenterer - og det er ikke en dårlig ting. 'Ældre kvinder søger at passe ind i pigebander som et middel til at få en platform og stabilitet i status. Der er jo magt i tal, «siger hun. 'At passe ind i en' pakke 'giver en følelse af komfort; du er en del af noget større end dig selv. Du indtager en bestemt rolle som ét medlem i det hele taget. Du kan endda nyde fordelene ved øget netværk og anerkendelse ved forening. '

Fordi, som livstræner Pesoli forklarer, er det ikke gruppeformatet, der afgør, om et venskab er sundt eller usundt - det er gruppens regler. 'Hvis gruppen består af kvinder, der er venlige, ærlige og støttende - og kravet om, at alle fungerer på samme måde, er en betingelse for medlemskab - så er det et plus i enhver alder,' forklarer hun. 'Men hvis gruppen byder på pigedrama og rygstik, vil veljusterede kvinder ikke have eller brug for det i deres liv. Det er ikke bare, at det ikke er sundt; det er bare ikke sjovt. ' Amen, søster.