Hvorfor jeg fortæller mænd om min kroniske sygdom på første date

Jeg var ved at tage på date med en sød fyr, jeg havde mødt i et fly. Mens han valgte en restaurant, spurgte han, om der var noget, jeg ikke spiste. Jeg tænkte på min lange liste: Godt , gluten, mejeri, sukker, alkohol, koffein, alt, hvad der forårsager betændelse .. .. Jeg besluttede at redigere min liste til bare gluten og mejeri, og han valgte en mexicansk restaurant. Ved middagen var det tydeligt, at vi kunne lide hinanden. Men jeg følte, at samtalen kun kørte med på et overfladisk niveau, og min interesse for ham aftog. Så jeg besluttede som et eksperiment at 'lede med sårbarhed' og fortælle ham, hvad jeg normalt undgår at diskutere, indtil jeg kender nogen bedre.

'Da jeg var færdig med at tale, begyndte jeg at rødme, ikke fordi jeg skammede mig, men fordi det havde åbnet en håndgribelig attraktion mellem os.'

Efter at vi havde bestilt, spurgte han mig høfligt om årsagen til mine kostrestriktioner, og i stedet for at unddrage mig spørgsmålet med en vag henvisning til 'sundhedsspørgsmål', fortalte jeg ham, at jeg har Lyme-sygdom og har været alvorligt syg de sidste tre- plus år. Da jeg fortalte ham om det, så jeg udtrykket på hans ansigt skifte til et af interesser - interesse i m Og . Da jeg var færdig med at tale, begyndte jeg at rødme, ikke fordi jeg skammede mig, men fordi det havde åbnet en håndgribelig attraktion mellem os. At sige det nøjagtigt, jeg er bange for, at en mand vil afvise mig for faktisk at få denne fyr til at lide mig!



I det øjeblik fik jeg meningen med sårbarhed, som før lige havde lydt lidt som et modeord, der blev populært af Brené Browns TED -tale, ' Sårbarhedens magt . ' Sårbarhed betød deling med den anden person meget ting, som jeg var bange for. Og at var det, der fik ham til at forbinde mig, for i det øjeblik blev jeg virkelig.

Da jeg fik diagnosen borrelia, var det sidste, jeg ville gøre, at annoncere det, selv for min sociale medieverden. Jeg havde gennemgået to og et halvt udmattende års helvede for at finde ud af, hvad der var galt med mig - svækkende træthed, frygtelige smerter i kroppen, alle mulige mærkelige summende og følelsesløse fornemmelser. Men jeg havde lidt en så ekstrem isolation i min egen krop som læge efter læge fortalte mig, at der ikke var noget galt med mig , på trods af at jeg havde testet positivt for Lyme. Så da jeg endelig modtog min diagnose i sommeren 2014, besluttede jeg at starte en støttegruppe for at finde validering hos andre, der havde været igennem en sådan traumatisk oplevelse. Og Facebook var naturligvis stedet at vende sig til.

Facebook er blevet et slags sted, der kommer ud for sygdom, hvad enten det er dit kæledyrs, din mors eller dit eget. Min udkomst var ikke et dramatisk billede af mig på hospitalet med en IV, men en meddelelse om, at jeg startede en støttegruppe for mennesker med vedvarende Lyme -sygdom, og kendte nogen nogen, der kunne tænke sig at være med? Men før jeg ramte 'indlæg', vaklede jeg. Ville jeg virkelig have at de fyre, jeg gik i gymnasiet med, skulle kende? Mine tidligere elever? Og egentlig, hvorfor føltes det så sårbart at afsløre, at jeg først og fremmest havde denne sygdom forårsaget af en flåtbid?

'Der var vi begge efter at have afsløret virkelig private, men afgørende dele af os selv inden for de første fem minutter.'

Til sidst blokerede jeg bare et par tidligere studerende og så spændt på det globusikon for at få notifikationer - for at få mange til at fortælle mig, at jeg havde gjort det rigtige. Der var ikke mange, men især en af ​​de første likes var fra en fyr, jeg gik på gymnasiet med, en af ​​de fyre, jeg havde overvejet at blokere for at se mit indlæg. Hans lille lignende gjorde indtryk på mig. Et indtryk så varigt, at jeg havde det med mig et år senere, da jeg skrev en Facebook -besked til ham for at se, om han ville hænge ud, før jeg flyttede fra New York tilbage til vores hjemby.

Jeg tænkte ikke så seriøst på, at vi skulle hænge ud - bare lidt sjov, før jeg flyttede væk - men i det øjeblik jeg stod overfor ham i hans køkken, vidste jeg, at det ville blive meget mere end det. Han tilbød mig en øl; Jeg fortalte ham, at jeg ikke drak. Han spurgte mig hvorfor. Fordi jeg vidste, at han havde set dette indlæg, i stedet for at give ham en af ​​mine vage 'sundhedsmæssige årsager' forklaringer, fortalte jeg ham, at det er fordi jeg har Lyme -sygdom, at alkohol og Lyme ikke blander sig godt, og at Lyme var derfor, jeg var flytte tilbage til San Francisco, hvor mine forældre kunne hjælpe mig, og hvor min læge var.

Han kiggede så intenst på mig, da jeg afslørede dette, og jeg tænkte, jeg kan ikke huske, at hans øjne var så blå i gymnasiet. Og så fortalte han mig, at han heller ikke drak, fordi han var i ambulant genoptræning for medicin. Det var slet ikke det, jeg forventede, at han skulle sige, og det kunne ikke have været en let ting at fortælle mig. Så der var vi begge efter at have afsløret virkelig private, men afgørende dele af os selv inden for de første fem minutter. Og i dette sårbare øjeblik skiftede han fra den klasseklovn, jeg havde husket på gymnasiet, til en meget virkelig person, der også havde gennemgået sin rimelige andel af lidelse og skam. En umiddelbar forbindelse blev udløst over hans køkkenbord, der var speciel - og sexet. Det endte med, at han ikke ville lave langdistance, men den aften var mit første glimt af kraften i at lede med sårbarhed.

'Hvis jeg virkelig kan lide nogen, vil jeg fortælle dem om min sygdom på vores første date som en måde at tage stilling til mig selv på.'

Der var en periode, hvor jeg læste alle mulige datingbøger og lyttede til forskellige eksperter online. Jeg kan huske, at især en dating -ekspert sagde, at det skulle være let på første date: tal ikke om ekser eller diskuter følelsesmæssige emner som din mors sygdom. Hun oplyste, at hvis noget føles for stort ikke for at dele, kan du overveje at udskyde dating, indtil du har behandlet det. Lyme -sygdommen er en stor del af mit liv lige nu: Det er derfor, jeg flyttede over landet, det er derfor, jeg ikke har et job lige nu, det er derfor, jeg er i seng halvdelen af ​​dagen. Det er bestemt i kategorien for stort ikke at dele.

Men jeg ved ikke, hvor længe jeg bliver syg. Seks måneder? Et år? To år? Jeg er ikke villig til at udskyde dating til sidst i trediverne. Hvis jeg virkelig kan lide nogen, vil jeg fortælle dem om min sygdom på vores første date som en måde at tage stilling til mig selv, ligesom hvordan jeg også nu fortæller mine første dates, at jeg leder efter et seriøst forhold, den slags der fører til ægteskab og børn (også en anden af ​​ekspertens nej-nej, der 'får gode mænd til at løbe.') Hvis en mand løber fra alt dette, kan han stadig være en god mand, men han er ikke en god mand for mig.

Dating med kronisk sygdom er helt sikkert svært, og der var tidspunkter, hvor jeg følte mig virkelig utrættelig. Selvomsorg er stadig min første prioritet. Men der er mange ting, jeg kan tilbyde mine datoer, fordi jeg er meget mere end min sygdom: Jeg er en god lytter, en dyb indlevelse, en underholdende historiefortæller. Nogle gange er dating en god måde at få mig ud af hovedet og ud af sengen, selv når sidstnævnte i bedste fald virker umulig eller uønsket. Jeg holder fast ved troen på, at kærlighed og forbindelse er helbredende; der er undersøgelser, der beviser dette, men jeg tror intuitivt, at vi alle ved, at det er sandt. Og den hurtigste måde til kærlighed og forbindelse er at vise den anden person, hvem du er lige nu, i dette uperfekte øjeblik.