Hvorfor løber ikke flere kvinder til kontoret?

En kvinde i Saudi -Arabien må ikke køre bil eller endda forlade hendes hus uden en mandlig leder. Men sandsynligheden for, at hun bliver stemt ind i den saudiske regering, er bedre end sandsynligheden for, at en kvinde i USA bliver valgt til kongressen. Med hensyn til kvindelig repræsentation i de højeste lovgivende organer rundt om i verden rangerer USA meget meh enoghalvfjerds. Ifølge den interparlamentariske union , vi mangler ikke kun progressive lande som Sverige og Norge, men også nationer som Sudan, Afghanistan og Irak.

'[Vi] er lige bag Saudi -Arabien,' bekræftede direktør for Electoral Integrity Project Pippa Norris på Forum for Women in Politics i Washington, DC, tirsdag. 'Det skal jeg understrege.' Hendes publikum - 'skoler, samfundsforskere, politiske praktikere og offentligheden', der var samlet på opfordring af føderale valgkommissionsformand Ann Ravel 'at overveje, hvorfor ... kvinder forbliver betydeligt underrepræsenteret i politik på alle regeringsniveauer,' stønnede.

'Andelen af ​​kvinder i politik i Amerika er gennemsnitlig,' fortsatte Norris. 'Det er en B+. Vi kan gøre det bedre. '



Debbie Walsh, direktør for Center for amerikanske kvinder i politik (CAWP), afgav en hårdere dom: 37 kvinder har tjent som guvernører i USA, sagde hun. Det samlede antal kvinder, der nogensinde er valgt til Senatet, er færre end antallet af mænd i Senatet lige nu. 'Der er ikke noget folkevalgt embede, der har over 25 procent af befolkningen som kvinde,' sagde hun. 'Vores tal er ret triste.'

Walsh vendte sig mod sine andre paneldeltagere og udtrykte en fælles stemning: 'Hvorfor er tallene ikke bedre?'

Formand for Bellwether Research and Burning Glass Consulting medstifter Christine Matthews var forfærdelig og indrammede det komplekse problem i enkle ord: 'Ligesom en Facebook-forholdsstatus er det kompliceret.'

Walsh var enig. Med henvisning til sin forskning på CAWP forklarede hun, at kvinder sjældnere opfordres til at stille op og ikke søge valgt embede i samme antal, som mænd gør.

'Vores stenografi for det er, at kvinder løber for at gøre noget, og mænd løber for at være nogen.'

'Når vi spørger kvinder, der tjener i statslovgivninger og mænd, der også tjener der [af] årsagen til, at [de] stillede op til posten allerførste gang, vil mændene fortælle os, at de har en langvarig interesse for politik og en karriere inden for politik. Kvinder fortæller os, at det er på grund af et offentligt politisk spørgsmål, 'sagde Walsh. 'Vores stenografi for det er, at kvinder løber for at gøre noget, og mænd løber for at være nogen.'

I betragtning af sådanne motiver søger målbevidste kvinder ofte ikke offentligt embede, og foretrækker at arbejde hen imod reform fra roligere kontorer. Walsh er ærlig: '[I] f Jeg vil løse et problem, og jeg ser på kongressen, jeg siger måske ikke,' Åh, ja, der er stedet at gå hen og rette noget, der er gået i stykker. ''

Harvard professor og New Yorker forfatter Jill Lepore placerede spørgsmålet i den bredere virkelighed af den kommunale eksistens. Kvinder i dag er stadig mere tilbageholdende 'med at blive set, blive afsløret,' sagde hun. 'De ønsker ikke at udsætte sig selv eller deres familier for den slags chikane, som vi alle kender, at kvinder står over for, når de siger noget eller skriver noget i det offentlige rum.'

I stedet ville de hellere investere i lokalsamfund, frivilligt arbejde og donere til de årsager, der betyder noget. De vælger at 'arbejde omkring' regeringen. Walsh opfordrede dem til at genoverveje. Det er først efter, at kvinder er 'på indersiden' og 'en stemme, der er en del af beslutningsprocessen [proces] om, hvordan ressourcer tildeles', at de kan foretage reelle og vigtige og nødvendige ændringer.

Victoria Budson, fra Women and Public Policy Program ved Harvard University , var fast. Vi har ikke brug for, at kvinder i folkevalgte embeder ser bedre ud på den globale scene eller modellerer demokratiske værdier eller er 'pæne' over for mere end halvdelen af ​​vores medborgerskab. Vi har brug for dem, fordi repræsentative regeringer bare fungerer bedre.

'Når vi ikke har beskrivende repræsentation, tager vi ofte fejl,' sagde Budson. 'Da det første udkast til Affordable Care Act blev fremsat i kongressen, for eksempel [inkluderede det] ikke obligatorisk dækning for mammografi eller papsmøre - de to mere regulerede funktioner for voksne kvinder i USA.'

Budson forsøgte at være gavmild. 'Jeg har ingen forventning om, at det blev gjort med vilje,' sagde hun. Men hun fastholdt, at det er umuligt for gode og store og empatiske mænd at lovgive kvinders eksistens - selv når indsatsen er så høj. 'Vi har brug for en kongres, der afspejler borgernes oplevelser - ikke kun for lighed, men for effektivitet.'

Afslutningsvis afgav Budson sit kald: 'Hold dine kvindelige venner ansvarlige for deres talent. Når du har kloge, kompetente kvinder i din midte, som du alle gør, bed dem om at løbe - og sig hvorfor. '

Vi regner med dem.