Hvorfor skal jeg adoptere min egen datter?

Årets Pride Parade bliver anderledes. Den 25. juni vil LGBT -New Yorkere og deres lige allierede samles på Manhattans gader med en hast, byen ikke har set siden 80'ernes AIDS -krise eller Stonewall -optøjer i 1969, som galvaniserede den moderne Gay Rights Movement. Titusinder vil stampe ned på Fifth Avenue og protestere mod Trump -administrationens vedvarende bestræbelser på at tilbageføre - langt tilbage - LGBT -fremskridt. Jeg vil slutte mig til dem, men for det meste vil jeg marchere for min datter Marty, som det viser sig ikke er min sikkert uden en adoption.

Siden tiltrædelsen i januar har Trump afvist foreslåede ændringer for at omfatte LGBT-relaterede spørgsmål om den amerikanske folketælling; han slettede en side dedikeret til LGBT -rettigheder fra Det Hvide Hus officielle websted; han ophævede de retningslinjer, Obama fremlagde, så transstuderende kunne bruge badeværelserne, der svarer til deres kønsudtryk; og han ophævede delvist en Obama-ærabekendtgørelse, der tvang føderale entreprenører til at demonstrere deres overholdelse af direktiver mod diskrimination.



Selvom jeg troede, at Marty allerede var min i usikre vendinger, for et par måneder siden, mens jeg undersøgte advokater for ejendomsplanlægning, opdagede min ægtefælle Sabrina og jeg, hvor svagt mit forhold til Marty kunne være uden en andenforælders adoption. På trods af at hun blev født i mit ægteskab, at mit navn er på hendes fødselsattest, at vi bor i New York, en af ​​de mest progressive stater i landet, og at vores ægteskab anerkendes af den føderale regering, alle større LGBT-advokatgruppe råder mig på det kraftigste-og alle andre ikke-svangerskabsforældre-til at gennemføre en andenforælders adoption for at beskytte vores familie mod potentielle juridiske konsekvenser. Og det vil i bedste fald koste en kæmpestor $ 4.000 .

Hvis man undlader at adoptere Marty, kan det have ødelæggende konsekvenser: Hvis vi nogensinde besøger eller bor i en stat, hvor familieretten ikke er afgjort om spørgsmål vedrørende ikke-biologiske forældres juridiske status, eller et, der fortsat udfordrer ligestilling i ægteskabet, eller et andet land, der ikke gør det Hvis jeg ikke genkender ægteskab af samme køn, kan min afstamning bestrides af en læge eller skoleadministrator. I tilfælde af liv eller død og behovet for umiddelbar beslutningsmyndighed kan det være særligt ødelæggende.

Ifølge Anthony M. Brown , en LGBT -familieretsadvokat i New York City, er det ikke kun nyheder for mig. 'Homoseksuelle par er ofte overraskede og indignerede over nødvendigheden af ​​andenforældres adoption, fordi de mener, at vi allerede har kæmpet og vundet denne kamp,' siger han. 'Men kampen udspiller sig stadig i familieretten rundt om i landet og verden.'

'Styrkede lovgivere,' tilføjer han, 'forsøger at afskaffe ægteskabsrettigheder gennem forældrespørgsmål.' Arkansas og Indiana nægter for eksempel at tillade ikke-biologiske forældre i ægteskaber af samme køn at stå på deres børns fødselsattester. Og en dommer i Kentucky mener, at han kan fravige homoseksuelle adoptioner, fordi han siger , 'under ingen omstændigheder ville' ... barnets bedste ... fremmes ved adoption ... 'af en praktiserende homoseksuel.'

Disse juridiske skævheder eksisterede, før Trump blev valgt, men hans tilstedeværelse i det ovale kontor tilføjer nye bekymringer for forældre af samme køn. 'I Trump -æraen,' siger Cathryn Oakley , en højtstående lovgivende rådgiver hos Menneskerettighedskampagne , 'hvor vi ser mere retorik om, at det er OK at diskriminere og Trump giver troværdighed til dem, der siger, at de skal have en religiøs ret til at nægte tjenester til par af samme køn, skal du have enhver mulig beskyttelse.'

At indse, at jeg bliver nødt til at adoptere Marty, er især smertefuld, fordi vores rejse til hende var fyldt med falske starter, usikkerhed og hjertesorg. Oprindeligt ønskede Sabrina og jeg at forbinde vores slægter ved at bede min bror, en republikansk politimand i Trump, der stemte, om at være hendes sæddonor. Det gik ned som det her : Han sagde impulsivt ja; så havde han brug for tid til at tænke; derefter ophævede han sit tilbud.

Med den plan i en askebunke besluttede vi os for at bruge en anonym sæddonor fra Sperm Bank of California i Berkeley, Californien. Vi valgte en mand, hvis ord bevægede os, og hvis søde essens på en eller anden måde skinnede gennem et fotografi af hans fem-årige jeg. Men da vi var klar til at prøve, afslørede en test, at Sabrina havde alarmerende lave ovariereserver. Vores læge opfordrede os til at handle hurtigt og troede på, at vi ville få succes via intrauterin insemination - processen med at placere sædcellerne direkte i hendes livmoder. For $ 650 pr. Hætteglas sæd og $ 1.000 pr. IUI -procedure var vi ude $ 5000 efter det tredje mislykkede forsøg.

Men da vores tro begyndte at aftage, blev Sabrina endelig gravid i den første uge af december 2014.

Ni måneder senere bød vi vores datter velkommen på Methodist Hospital i Park Slope. Hun ankom med en tyk farveprøve af sort hår, der steg op fra sit kegleformede hoved og et surt udtryk i ansigtet, alle 80'erne punk og retfærdig foragt. Da hun udtalte sin første lyd-et rasende skrig, som om hun allerede havde røget en pakke om dagen i årtier-tænkte jeg straks: 'Hun arvede yiayias mandestemme!' Yiayia - det er græsk for 'bedstemor' - er min mor, der lyder som Jodie Foster på T. Marty følte mig så meget, at jeg et øjeblik glemte, at hun ikke er af mig, af mit kød og blod.

Marty følte mig så meget, at jeg et øjeblik glemte, at hun ikke er af mig, af mit kød og blod.

At vi i virkeligheden ikke deler en blodlinje, er hovedsageligt grunden til, at mine forældrerettigheder er på skaklet grund uden en adoption. Mens få af de advokater, jeg talte med, ville opmuntre en ufrugtbar gift mand, hvis kone bruger en anonym sæddonor til at adoptere sit barn, rådede de mig alle stærkt til at gøre det. Shannon Minter fra National Center for Lesbian Rights (NCLR) i San Francisco forklarer, at 'det er ikke sådan, at homofile og lesbiske ikke lige er placeret for loven. Det er bare, at et par af det modsatte køn er mindre tilbøjelige til at blive afhørt. Folk vil antage, at manden er den biologiske far. '

Par af forskelligt køn får også fordelen af ​​tvivlen, når det kommer til fødselsattester. 'En fødselsattest med begge forældres navne på,' forklarer Oakley, 'er staten, der erkender, at ja, dette barn er barn af disse to personer. For forskellige kønspar stopper de der. Men hvis et par af samme køn ønsker sikkerhed, har de brug for det ekstra trin for at få en retskendelse, hvilket er, hvad en adoption er, og det afgør sagen. Ingen kan stille spørgsmålstegn ved det. '

Adoptionsomkostningerne på 4.000 dollars giver forsikring mod mulig diskrimination-men det forventes kun forsikringer af samme køn.

I dette klima kan en, der ønsker at gøre tingene svært for samme køn, føle sig modig til at gøre det. Og en udfordring til dit forældre kan ende med at koste titusinder af dollars i retssager. Adoptionsomkostningerne på 4.000 dollars giver forsikring mod mulig diskrimination-men det forventes kun forsikringer af samme køn. Susan Sommer , direktøren for forfatningsretlige sager i Lambda Legal, er enig: 'Par af samme køn er synlige på en måde, som forskellige køn ikke er. Behovet for at få en andenforælders adoption er en funktion af den diskrimination og usikkerhed, der er vedvarende for LGBT-familier. '

For at adoptere Marty skal jeg underkaste min familie en 'hjemmestudie.' Det tager 6 uger til 4 måneder at fuldføre og kan koste alt fra $ 500 til $ 2.000— det er oven på prisskiltet til adoption . Det kræver en kriminalhistorisk rapport, rapporter om børnemishandling og mishandling i historie, medicinske rapporter, personlige referencer, ansigt til ansigt-interviews, hjemmebesøg/hjemmesikkerhedsvurderinger og mere. Jeg er nødt til at bede tre venner om at fremlægge breve, der bekræfter min karakter og forældres egnethed, og invitere en socialrådgiver ind i mit hjem for at overvåge og vurdere mit forhold til Marty for at bevise for domstolen, at jeg er en kompetent forælder.

Og alligevel har hun været min siden hendes første åndedrag.

Jeg hjalp med at vælge den donor, der skabte hendes liv. Jeg var der i hele graviditeten og under fødslen, og jeg har været der lige siden. At skulle adoptere hende er nedværdigende og uretfærdigt, men at modvirke en potentiel trussel mod vores forhold er enhver nød og ydmygelse værd, fordi ingen betyder mere for mig.

Når jeg marcherer denne søndag, vil jeg tænke på, at domstolsdekretet erklærer hendes mine uden usikkerhed, og hvordan det altid vil afspejle, hvor meget længere vi som LGBT -mennesker skal gå i vores kamp for lige rettigheder.