Hvorfor må fyre være kontortæven?

Hele denne uge pakker ELLE.com ud, hvad vi har kaldt Arbejdslivsspørgsmål - som i, den vanskelige undertekst, der informerer alt andet end den egentlige mekanik om de job, vi får betalt for at udføre.

I min første uge på mit første store journalistjob fra college stillede jeg den øverste redaktør i redaktionen et (sandsynligvis dumt) spørgsmål under vores væg-til-væg-dækning af en tidligere præsidents begravelse. Hans svar via det intercom-system på kontoret? 'Hold kæft!'

Mine 22-årige øjne slog ud af mit hoved. Jeg var så chokeret, at der ikke var tid til at føle mig krænket. Den dejlige kvindelige medarbejder, der underviste mig den dag, kiggede bare på mig og lo. 'Sagde han virkelig bare det?' hun spurgte.



Jeg fandt hurtigt ud af, at på trods af at den var notorisk varm, havde denne særlige redaktør hurtigt steget til en af ​​de øverste steder i et prestigefyldt redaktion. Han var utrolig skarp og smart og hurtig; som sådan tolererede det overvældende mandlige ledelsesteam hans udbrud. Denne redaktørs job var også latterligt belastende - noget jeg fandt ud af første hånd, da jeg selv fik det et par år senere. Men selvom jeg ikke er en engel, har jeg aldrig fortalt nogen at STFU. Ikke fordi jeg ikke ville, men fordi jeg alvorligt tvivler på, at jeg eller en anden kvinde ville have sluppet det.

Der er altid en kontortæve, ikke? Den person, der er salt, nedladende, uhøflig eller vanskelig til det punkt, hvor de skiftevis får dig til at græde og fantasere om at fortælle dem. Kontortæven bringer aldrig bagværkene - og hvis de gjorde det, ville du spekulere på, om det var blevet drysset med arsen, Blomster på loftet -stil.

Men problemet med kontortæver er, at når de er fyre, kaldes de faktisk aldrig tæver.

'Når en kvinde flyver af håndtaget, bliver hun umiddelbart set for følelsesladet,' siger Laura Sherbin, koncerndirektør og forskningsdirektør ved Center for Talentinnovation, en nonprofit -tænketank, der forsker i mangfoldigt lederskab på arbejdspladsen. 'Mænd derimod har en tendens til at blive fortolket som selvsikre.' (Lignende modsætninger, siger Sherbin, vedvarer for mænd og kvinder af farve. En hvid fyr, der flyver af håndtaget, har en tendens til at skabe mindre bølger end en afroamerikansk mand, der gør det samme.) Paradigmet smager naturligvis af sexisme i det samme måde, som Sheryl Sandberg berømt påpegede: Stærkevillige piger kaldes 'bossy'; kraftige små drenge roses som 'ledere'.

Denne dobbeltmoral er yderligere bekræftet i omfattende forskning udført af CTI om 'ledende tilstedeværelse' eller ledelseskvalitet. Ved at analysere 18 fokusgrupper på tværs af brancher, undersøgelsesresultater fra næsten 4.000 fagpersoner (inklusive 268 ledende medarbejdere) og interviews med mere end 50 førende virksomhedsledere fandt rapporten, at der er en 'stor kønsforskel i, hvad mænd og kvinder kan slippe af sted med, når det kommer til, hvordan de 'viser deres tænder' 'på arbejde. Catherine, en kvindelig HR -chef, citeres for at sige, at 'at vise tænder' betyder 'at være en hård røv, at være pugilistisk med mennesker for at opnå en ende.' Når kvinder gør netop det - 'hvis de' knurrer, '' bemærker Catherine - 'kan de ses som anmassende eller for kraftige.'

Desværre og paradoksalt nok er denne ide om hårdhed afgørende for at komme videre: CTI's undersøgelse fandt ud af, at 70 procent af både mænd og kvinder mener, at aggressivitet er en kernekomponent i 'gravitas', den kvalitet, der bidrager mest til ledende tilstedeværelse.

Da jeg gennemførte min egen (mindre officielle) undersøgelse af kvinder på tværs af en række brancher, var deres svar overvældende: fyre har lov til at være kontortæve, mens kvinder bliver kaldt til det.

En kvinde, jeg talte med (som ligesom de andre ønskede at være anonym for ikke at bringe hendes job i fare) sagde, at hendes årlige præstationsanmeldelse indeholdt kritik af, at hun ikke håndterer stressende arbejdssituationer 'roligt' nok. I mellemtiden er mænd på hendes kontor kendt for at smække døre eller hæve deres stemme. En anden kvinde blev bedømt som 'bossy' og fortalte, at hun har en tendens til at 'gå foran sig selv' eller handle mere højtstående, end hendes stilling tillader det. Den mandlige ledelses stemninger var så brændende på et andet kontor, sagde en kvinde, at hendes mest kvindelige team 'behandlede dem som spædbørn'-sørgede for, at de havde spist og var ved godt mod før vigtige møder.

Hvorfor fyre slipper af med denne adfærd er et belastet problem, der går hånd i hånd med andre forvirrende spørgsmål, såsom, Hvorfor tjener kvinder kun 78 cent til mænds dollar? Og, Hvorfor eksisterer der i 2015 stadig seksuel chikane på arbejdspladsen?

'I sociologi kalder vi det kønsessentialisme, som er en udførlig betegnelse for kønsstereotyper,' siger Mary Brinton, ph.d., professor ved Harvard University. 'Der er masser af beviser på, at vi alle bærer disse stereotyper rundt om den væsentlige karakter af mandlighed og kvindelighed.' Nemlig, at selvhævdende adfærd er naturlig for mænd, men at kvinder skal være varmere og fuzzier.

Hvis en mandlig eller kvindelig personales tæve ikke bliver kontrolleret på dit kontor, foreslår Brinton at alliere sig med bekymrede kolleger, både mandlige og kvindelige (for at undgå en krig mellem kønnene), og bringe problemet til ledelsens opmærksomhed.

Sherbin bemærker, at nogle virksomheder ansætter ubevidste bias -trænere til at sidde med på præstationsanmeldelser og kalde feedback givet uretfærdigt til et køn, eller en race eller etnicitet, i modsætning til et andet. Den anonyme kvinde, hvis leder fortalte hende, at hun var 'bossy', bestred f.eks. Denne kommentar og sagde, at det ikke var et stykke feedback, hun mener, han ville give en mand for den samme adfærd, og havde fjernet den med succes fra hendes anmeldelse. 'At have den samtale kan blive den ultimative kur mod ubevidst skævhed,' siger Sherbin.

Også værd at bemærke: At slå fyrene i et spil kontorkøller virker ikke nødvendigvis til din fordel. CTI fandt ud af, at tillid og nåde under ild er endnu mere afgørende for at have gravitas på arbejdet end 'at vise tænder'. At være en tæve kan også give bagslag når det kommer til at opbygge det professionelle netværk, der skal hjælpe dig med at lykkes, for ingen kvinde er en ø. 'De vigtigste referater af mødet er Før mødet, når folk opbygger deres alliancer og siger: 'Hvis du bakker op om min idé, støtter jeg din idé,' 'siger Sherbin. At knytte de vigtige relationer kan være lidt svært, hvis du ikke kan lide det. Og at være kontortæve fungerede bestemt ikke for redaktøren, der forbandede mig. Til sidst klagede nok mennesker, og han blev degraderet.

Når jeg ser tilbage, føler jeg med ham, for jeg tror, ​​at han havde et dybere vredeproblem, som han havde brug for hjælp til. Til tider ser jeg tilbage på det pludselige, aggressive øjeblik og spekulerer på, om det hjalp med at tykke min hud og forberede mig på de forbrændinger, der uundgåeligt kom på min arbejdsplads. Mere end noget andet fungerede det som et benchmark for, hvad der er helt uacceptabelt.

Fortælle en kollega at 'lukke fanden'? Eff det.