Når forviklingen slutter

For to år siden, mens jeg var i Vermont for en yogalæreruddannelse, havde jeg min første trekant med et gift, cis-het, hvidt par. Jeg fandt dem på Tinder, som du gør. Min profil var enkel. Mig bag scenen i en tube top kjole med et smilende smil. En badedragt -selfie i min vens pool. En dunhund for at vise min fulde form. Hey dig selv, den læste. Der er en. Alder 35. Single.

Jeg ledte ikke efter en trekant - jeg betragtede ikke engang mig selv som biseksuel på det tidspunkt - men jeg var åben for alt. Jeg havde allerede en konsekvent tilslutningskammerat hjemme i Boston, og da jeg skulle være i Vermont et par gange den sommer til træning, regnede jeg med, at det også ville være sjovt at have noget derude. Jeg kørte ned ad I-89 og lyttede til Kid Cudi og følte mig lige så fri som i sine tekster. Jeg var forelsket i min krop. Ejer fuldt ud, måske for første gang i mit liv, at jeg kan gøre hvad jeg vil med det. Med hvem (naturligvis samtykke) jeg vil. Sommeren 2018 var en tid, hvor alt, hvad jeg ønskede, kunne ske.

Hun havde en septum piercing. Blomstertatoveringer over hendes brystplade. Store glas, der mindede mig om mine. Han var høj. Skaldet og venligt over for afstandsstykker i øreflipperne. Tatoveringer på tværs af hans knoer. Tja, jeg tror, ​​vi ikke bare skal sige Hey, de sendte først beskeder. Vi mødtes til en cocktail.



Relateret historie

Sørg for, at deres ægteskab virker stabilt! mine venner advarede mig. Fordi det er sagen. I en verden af ​​online -dating er ægtepar berygtede for at have hentet en tredje person til at helbrede noget, der er brudt i deres forhold; vi tredjedele - enlige mennesker, der er interesserede i at slutte sig til et eksisterende par - kaldes ofte af enhjørninger af en grund. Som et magisk, mytisk væsen er vi to ting på én gang, her for ham og for hende. Vi er fyldt med glitter. Gnist og røg.

Efter drikkevarer kørte hun og jeg tilbage til deres sted sammen. Vi lyttede til Janelle Monáes beskidte computer på min Toyotas Bluetooth -højttaler. Jeg elsker denne sang, sagde vi i kor, igen og igen.

Dette var min første gang, og deres første gang, men jeg havde tænkt over det. Jeg kendte mine grænser. Hvad er grænser for din krop? Jeg spurgte hende.

Intet, sagde hun.

Og hvad er forbudt for dig at være vidne til, at jeg gør med din mand? Spurgte jeg og målte min ånde, valgte mine ord omhyggeligt.

Kun de ting, han ikke vil, sagde hun.

Det, jeg ikke vidste endnu, var, at jeg var ved at være i en sammenfiltring.

I sidste uge, efter August Alsinas interview med Breakfast Club's Angela Yee, bragte Jada Pinkett-Smith sig til The Red Table med sin mand Will. August hævdede i interviewet, at han i løbet af et flere års langt forhold havde været dybt forelsket i Jada. En slags romantisk kærlighed, han aldrig før havde oplevet. Og han hævdede, at han havde Wills velsignelse, at Smiths havde aftalt deres ægteskab, da et romantisk partnerskab var forbi.

'Den eneste person, der kan give tilladelse til den særlige omstændighed, er mig selv,' sagde Jada, siddende på tværs af benene i stolen og så behagelig og forfrisket ud i sin denimskjorte, mens Will tog målte vejrtrækninger.

Jeg drømte røret om, at dette kunne være en samtale om et bevidst åbent, ikke-monogamt forhold.

Jeg drømte røret om, at dette kunne være en samtale om et bevidst åbent, ikke-monogamt forhold. Sommer 2020 har været en hvirvelvind: En global pandemi. City of New York -maleriet BLACK LIVES MATTER foran Trump Tower. Mordhorneter. Et par Hollywood -kærester, der talte ærligt om, hvordan monogami bare ikke virker for dem, og hvordan de fandt nøglen til sundhed og lykke i deres ægteskab var i at åbne det op? Hvorfor ikke?! Sommer 2020. Enhjørningens år.

Så hvad skete der, Jada? Spurgte Will hen over det røde bord.

[August] havde bare brug for lidt hjælp, ved du? Jada svarede: Jeg vil hjælpe hans helbred. Hans mentale tilstand.

Han var virkelig syg sagde de i kor. Virkelig, virkelig syg, fortsatte Jada.

Var August egentlig syg? Jo da. Jeg kender ham ikke, og jeg kender ikke hans liv. Men hvad jeg ved, er, at han ikke var den eneste, der havde brug for helbredelse.

Sommer kærlighed Sam Gmuer / EyeEmGetty Images

Parret og jeg startede en WhatsApp -chat med en enhjørning til gruppefotoet, og samtalen forløb let. Efter vores anden gang sammen spurgte han, om jeg ville overveje at date dem, en følelsesmæssig forstærkning fra det rent seksuelle forhold, vi allerede havde etableret. Vi kunne bowle. Og ud til middag. Karaoke, tilbød han, da jeg spurgte, hvordan det kunne se ud. Jeg tænker på dig, når du ikke er her, han fortsatte, og ikke kun på en seksuel måde. Vi vil gerne bruge mere tid sammen med dig.

Jeg føler, at det ville være et skift i forhold til de parametre, vi har her, sendte jeg beskeder tilbage. Jeg var god til dette. De havde været gift i næsten et årti; hun havde aldrig gjort mere end at kysse andre end ham, indtil mig. De virkede glade, sikre, stabile. Men jeg vidste at træde let. Nogle par finder ud af, at et monogams forhold mellem to personer ikke er det, der giver mest mening for dem. Og nogle par finder ud af, at midlertidig indbringelse af en tredjedel kan krydre tingene for dem. Fyld et tomrum, der på en eller anden måde er dannet mellem dem. Reparer et sår, de ikke helt kan helbrede alene. Men jeg vidste, at de ikke var klar til at komme offentligt ud, da de havde åbnet deres ægteskab for mig.

Og hvad hvis jeg vil holde din hånd? Jeg spurgte. Eller hendes. Hvad hvis hun siger noget sjovt, og jeg vil kysse hende? Hvad hvis jeg slår en strejke, og du vil kramme mig? Vermont er fyldt med små byer, og deres var ingen undtagelse. Vi var sikre på at se deres venner i bowlingbanen, pubben, karaoke -baren.

Det var altid uklart for mig, hvor de så forholdet gå. Jeg vidste, at de ville have børn. Så hvad så? Jeg ville flytte til Vermont, og vi ville opdrage børnene sammen? Jeg ville være den sorte tante, der kom hen og spiste middag med denne helt hvide familie og derefter overnattede hos mor og far?

Fordi dette er dit røde bord, og du bragte dig selv til The Red Table - jeg tror, ​​du skal sige klart, hvad der skete, spurgte Will Jada.

Jeg kom i en sammenfiltring med August, svarede Jada.

En sammenfiltring ?? Spurgte Will grinende, Et forhold!

Ja! Et forhold, absolut indrømmede Jada. Jeg havde meget ondt. Og jeg var meget ødelagt. Will forlod hende, og hun satte spørgsmålstegn ved det liv, hun troede, de byggede sammen, usikker på, om de planer, de havde, nogensinde ville blive til virkelighed.

Til sidst var det August, der forlod. Den kommende enhjørning, der endelig stod op og huskede sin rolle. Enhjørninger giver magi. Vi får det ikke tilbage.

Da jeg gik væk, sagde August til Angela Yee, det slagtede mig. Det er forskellen mellem mig og August; Jeg tror, ​​han forestillede sig, at Jada ville gå væk med ham. Hold hånden hen over et delt bord. Jeg tror, ​​han forestillede sig, at hun ville elske ham, som han elskede hende. Jeg er sikker på, at han forestillede sig, at han var mere end bare deres skilsmisse Doula, en kanal for Jadas overgang mellem ægteskabsliv og separation. Men det gjorde jeg ikke.

Som de fleste mennesker ønsker jeg et engageret forhold, et sjovt og venligt og kærligt og støttende; en, der er seksuelt tilfredsstillende. I sommeren 2018 havde jeg det ikke. Men det gjorde de. De havde hinanden, og mens de ville have mere af mig, havde de ikke tænkt over, hvordan det ville være for mig, når det sluttede, eller endda hvordan det ville være for mig, mens det skete. Hun ville sige noget sjovt, og han ville kysse hende. Han ville slå en strejke, og hun ville kramme ham. Og hvad ville jeg få?

Sommer kærlighed Shaoyi Heng / EyeEmGetty Images

Sammenfiltret i sengens lagner var vi lige tredjedele med lige store mål. Jeg var der for min fornøjelse og for deres skyld. Jeg var deres særlige gæstestjerne: de sørgede for, at jeg altid kom først. Uanset om du har tænkt dig det eller ej, fortalte jeg dem, at det ville være ujævnt for os at gå på date.

Relateret historie

Jeg vil gerne sige, at jeg var stærk. Gav dem et nej og holdt fast ved det. Men det gjorde jeg ikke. Jeg gav efter, og vi gik på en date, og jeg så deres fingre flette ind over bordet, da jeg ikke holdt andet end mine spisepinde. De satte spørgsmålstegn ved det liv, de havde bygget sammen, usikre på, om deres planer om at vokse deres familie nogensinde ville blive til virkelighed. Jeg lyttede, men det var ikke min opgave at reparere dem eller endda at guide dem igennem det. Enhjørninger er fantastiske. Vores magi hænger. Vi flyder i dine tanker, selv efter at vi er væk. Vi kan hjælpe. Men vi kan faktisk ikke helbrede dig. Det kommer kun indefra.

Parret og jeg holdt kontakten via WhatsApp, sagde hej og delte store livshændelser, hvis vi huskede det. Jeg havde spurgt dem, hvordan de ville have det, hvis jeg en dag skrev om vores oplevelse. Hun gav mig deres velsignelse. Sidste sommer nåede jeg ud en sidste gang.

Det går godt med os, Theresa. Vi havde det sjovt sammen med dig, men vi er et andet sted i vores liv nu, svarede hun.

Farvel, Theresa, han skrev øjeblikke senere, Live and have well.

Jeg forestillede mig, at de sad sammen i sengen, vi kort havde delt. Jeg forestillede mig, at de holdt i hånd. Beslutter sammen, hvad de vil sige, hvordan de vil præsentere en samlet front. Og så så jeg som en ad gangen, de forlod gruppechatten. Og jeg var alene, hvert hjørne af det virtuelle rum var fyldt med gnistre og røg. Mine hænder er tomme.

Dårligt ægteskab for livet, sagde Jada og Will i kor, som om de havde sagt det en million gange før. De knyttede knytnæve over bordet. Og jeg forestillede mig, at August så dette. Definitionen på sammenfiltring, ville han senere synge, Det er når du er viklet ind i arkene.