Hvad gør nogen til en helt?

Det var eftermiddag i begyndelsen af ​​oktober, og det moderat overfyldte eksprestog kørte ned ad East Side på Manhattan. Pludselig smækkede noget mod døren mellem de to metrovogne. Jessamine Irwin, en 26-årig adjungeret fransk professor ved NYU og Fordham, så en mand, der havde lænet sig mod døren vende sig om for at kigge ind i det grumsede mørke og derefter træde væk. Når hun kiggede ud over ham, genkendte hun straks, hvad han havde valgt at ignorere: Mellem bilerne angreb en stor silhuetfigur en mindre. 'Hvad sker der? Hvad sker der?' råbte hun. Ingen reagerede.

På det tidspunkt gjorde tiden den mærkelige ting, hvor det bliver til taffy og strækker sig. Irwin nærmede sig døren og så den større figur holde den mindre over autovernet. Hun følte sig bange, men ikke for sig selv. Det, der skræmte hende, var, hvad der kunne ske bag døren. I et kvalmende øjeblik troede hun måske, at den mindre person var blevet smidt på sporene. Så rykkede de to tæt på hende, hun skubbede døren op, og hun trak ham ind. Han var faktisk en dreng og var så bange, at han næsten ikke kunne tale.

De satte sig, og Irwin lagde hendes hånd på hans skulder. Barnet, en 11-årig ved navn Zion, havde legekæmpet med et andet barn på vej hjem fra skolen, opdagede Irwin, da han stødte på manden og gjorde ham rasende. Ved det næste stop stod Irwin og Zion af og begav sig til en politistation for at lave en rapport.



'Vi har alle undret os over, hvad vi kan gøre i en situation, hvor der sker noget forfærdeligt,' siger Irwin et par uger senere. Hun havde nu sit svar, men jo mere hun havde tænkt over det, jo mere gnagede det på hende: Hvorfor havde ingen andre hjulpet? 'Du ser en voksen mand trække et barn mellem metrobiler; hvad laver du tænke kommer til at ske? ' Et par dage efter angrebet, i håb om at få en reaktion, skrev hun om det på Facebook. Hendes indlæg gjorde sin vej til New York Times reporter Jim Dwyer, der udgav en historie om mødet. Der er en tanke-din-egen-virksomhed, ikke-øje-kontakt-kode i New York blandt metro-ryttere, men der er også utrolig godhed i byen og Irwins handlinger-som mindede om Wesley Autrey, en konstruktion en arbejdstager, der i 2007 impulsivt kastede sin krop over den af ​​en ung mand, der var tumlet ned på metrolinierne og reddede ham fra toget, mens den buldrede over dem - fik en næsten glædelig frigivelse blandt New York -borgere. Kommentatorer til Gange 'var ligesom,' Mere Jessamine Irwin! Mindre valgaffald! ' 'Siger Irwin.

De fleste af os tror gerne, at vi ville svare, som hun gjorde. Undersøgelser om den såkaldte 'tilskuereffekt'-at mere at mennesker observerer en fremmedes lidelse, den mindre sandsynligt de skal gribe ind - fortæller os, at Irwin er modig ... og en outlier. Hvilket rejser spørgsmålet: Hvad adskiller folk som hende? John Dovidio, ph.d., psykologiprofessor ved Yale, siger, at det ikke er, at mennesker, der handler heroisk, ser bort fra risiciene. Det er, at de ikke engang ser dem. 'I en nødsituation fokuserer folk på det, der føles vigtigst,' siger han. Dem, der vender sig væk, er sandsynligvis fokuseret på noget som en gerningsmands pistol, som skræmmer dem til passivitet. 'Men helte er opmærksomme på offeret, så de føler bare intens bekymring,' siger Dovidio. 'Frygt kommer ofte slet ikke ind i deres sind.'

Briller, Briller, Visionpleje, Taske, Bagage og tasker, Rejser, Gademode, Elektrisk blå, Skuldertaske, Rygsæk,

Jessamine Irwin

Hilsen af ​​Christian Hansen

Som Irwin selv udtrykker det: 'Jeg ville ikke have været i stand til at leve med mig selv, hvis jeg lod nogen dø, ved du? Jeg vil meget hellere få sparket min røv. Det var det underliggende. ' 'For mange mennesker er deres egoisme eller altruisme kun et af flere egenskabskontinuer, der spiller i en situation,' siger Diana Falkenbach, lektor i psykologi ved John Jay College of Criminal Justice, der har undersøgt, hvorfor mennesker handle heroisk. 'Tusind ting kunne være sket i din tid, der forhindrer dig i at lægge mærke til, at der sker noget, eller at du føler, at du har evnerne til at hjælpe. Tusind ting kan spille ind, der stopper folk på et af disse punkter. ' Hvorfor tilsidesatte den selvbevarende del af Irwins hjerne hendes humanitære impuls? Hvad kan gøre en person tilbøjelig til at fokusere på andres behov på bekostning af sit eget? 'Der er en virkelig stor undersøgelse af hvorfor mennesker ikke intervenere. Vi ved meget mere om det, end vi ved om folk, der griber ind, «siger Falkenbach.

Alligevel er der nogle forudsigere. Først, siger Ervin Staub, en psykolog og forfatter til Rødderne til godhed og modstand mod ondskab, hvis dine forældre eller viceværter modellerede altruistisk adfærd og fik dig til at deltage i nyttige handlinger, er du mere tilbøjelig til at hjælpe en fremmed. Staub fandt også ud af, at ens egen lidelse kan føre til et mere altruistisk livssyn, men kun hvis to andre ting også er sande: at nogen forsøgte at hjælpe den, der led, og at den lidende forsøgte at hjælpe sig selv.

Faktisk nævnte Irwin, da hun blev bedt om at fjerne lagene om, hvorfor hun er 'på denne måde', straks hendes barndoms udfordringer: Mens hun voksede op i Maine, den anden af ​​fire børn, var hendes familie på velfærd en tid, og flere pårørende led af afhængighed, herunder hendes far (han er nu ædru). Det var et miljø, hvor hun tidligt lærte at tage ansvar - hun og hendes søster brød engang ind i et skur, hvor deres far, der var faldet i søvn med en bærbar varmelegeme på, blev forgiftet af kulilte - men også en, hvor hun kom til at stole på hendes evne til at have indflydelse. Hendes far kom sig. Da hun var på den metro, 'havde jeg ikke kun impulsen til at hjælpe, jeg troede også, at jeg kunne,' siger hun. 'Måske er en af ​​grundene til, at folk ikke griber ind, at de ikke tror, ​​at de kan gøre en forskel.'

Denne artikel blev oprindeligt vist i januar 2017 -udgaven af HUN.