Sådan ser det ud til at leve gennem kræft i 20'erne

Læbe, frisure, hud, pande, øjenbryn, øjenvipper, ansigtsudtryk, stil, iris, organ, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

'Fordi jeg ikke har bryster, kan jeg mærke mit hjerteslag tæt.' Det er ordene 30-årige Milwaukee-baserede fotograf Amelia Coffaro sagde for nylig til sig selv, da hun reflekterede tilbage over to års behandling af brystkræft. Hun sagde dem som en anerkendelse af den ære og kærlighed, hun nu har for sin krop og sig selv, efter at have levet igennem kemoterapi, stråling og en dobbelt mastektomi. Hun sagde, at de skulle minde sig selv om at lytte til hendes krop.

I juli 2012, mens jeg boede i New York City og arbejdede dag-ind, dag-ud, var den 'stemme' noget, der var (som det er for mange af os), meget svært at høre, selv efter at hun fandt en klump. Først troede Amelia, at det var udmattelse og rygsmerter fra livet i byen. Hun var ikke helt sikker på, hvad hun skulle gøre af klumpen i brystet, men følte, at der var noget galt, så hun besluttede at flyve hjem og se sin læge.

'På trods af klumpen og andre symptomer, jeg delte med min læge, og på trods af at jeg sagde, at jeg følte, at noget ikke var rigtigt,' siger Amelia, 'forsikrede hun mig om, at klumpen var' ingenting ', fordi jeg kun var 27, og det var følte hende ikke mistroisk. '



Kæbe, hovedapparat, husholdningsapparat, sort-hvid, maskine, grafisk design, høring, Stockfotografering, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelias første mammografi, der viser hendes tumorer; Til højre: Amelia på hendes hospitalsværelse om morgenen efter hendes dobbelte mastektomi

Amelia fik 'et stykke papir med hoved- og nakkeøvelser' (for at finde ud af enhver hævelse, der kunne tegne sig for massen) og fik besked på at vende tilbage om otte uger, hvis smerterne i ryggen fortsatte. Men ligesom mange andre 27-årige vendte hun tilbage til New York og 'forsvandt ind i [sit] latterligt hurtige liv.' Nogle måneder gik, og Amelias helbred blev forværret. Hun husker, 'Alt jeg ville gøre var at sove; mine bh'er passede ikke længere, og mit bryst virkede solbrændt. ' Så i februar 2013 tog hun tilbage til et besøg hos huslægen igen. 'Jeg tøvede med at se hende,' siger Amelia, 'dels fordi jeg var uforsikret og bekymret over lægeregninger, men min krop bad mig om at lytte.' Amelia husker sin læge øjne fyldt med tårer under eksamen. 'Hun sagde:' Det er enten en meget dårlig brystinfektion, eller også har du inflammatorisk brystkræft. ''

Fælles, Magenta, Organ, Kærlighed, Hjerte, Ankel, Fod, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: 1.000 mg C -vitamin; Til højre: Amelias kemoterapihavn

Amelia blev sendt til et akut mammografi, biopsi og ultralyd. Da hun så på filmene fra sit mammogram, så hun to tumorer, der hver spejlede hinanden for at danne en hjerteform. Otte dage senere, på Valentinsdag, begyndte Amelia kemoterapi.

Frisure, baggrundsbelysning, tilbage, silhuet, hårtilbehør, børste, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelias hår og hårbørste; Til højre: Amelia vender sin skræddersyede paryk, kærligt kendt som Beyoncé

Fotografi, Siddende, Fotografering, Snapshot, Samtale, Spise, Smag, Spejl, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelia påfører sin yndlingsrøde læbestift før kemoterapi; Til højre: Amelia bliver tilpasset sin paryk

Farverighed, Violet, Magenta, Rum, Astronomi, Legetøj, Astronomisk objekt, Legetøj, Videnskab, Kugle, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til højre: Amelias hoved med sit resterende hår; Venstre: Sag MS-13-1697 A. Biopsyspecimen til venstre brystmassemasse (set gennem et mikroskop)

Ikke længe efter at være blevet diagnosticeret, bemærkede hun, at medierne var oversvømmet med historier om stigningen i antallet af unge kvinder, der stod over for aggressiv brystkræft, men alligevel understregede rapporteringen løbende ordet 'sjælden'. 'Den mest almindelige diskussion, jeg har med andre unge voksne om udfordringerne ved at leve gennem en sygdom,' siger Amelia, 'er, at emnet om kræft hos unge voksne ikke diskuteres bredt. I de sidste 21 måneder har jeg mødt et alarmerende antal unge kvinder, der er mellem 22 og 35 år i behandling for brystkræft. Jeg har hørt utallige historier om dem, der er blevet fejldiagnosticeret simpelthen på grund af deres alder, inklusive mig selv. Jeg var 27, da jeg blev fejldiagnosticeret og 28, da jeg modtog en 'officiel' diagnose. I det medicinske samfund kan det være meget udfordrende at gå ind for dig selv baseret på intuition, selvom det ser ud til, at dette voksende fællesskab af berørte unge kvinder begynder at ændre diskussionen om, hvordan kræft ser ud, og hvordan man diagnosticerer og behandler det præcist baseret på deres individuelle behov. '

Farverige farver, monokrom fotografering, sort-hvid, portrætfotografering, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Efter kemoterapi, der modtager en saltopløsning; Til højre: Citronhoveder spildt på gulvet i Amelias lægekontor

Håndled, Monokrom, Fotografering, Armbånd, Sort-hvid, Monokrom fotografering, Stilleben fotografering, Ur, Gestus, Sølv, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelias klippede hår på gulvet i en salon; Til højre: Amelia tegner magnetiseret hår på et Wooly Willy -legetøj

Jeg mødte Amelia for fire år siden gennem fotosamfundet, og da hendes behandling begyndte, begyndte hun og jeg at fotografere hende Gå gennem kræft , som denne serie er blevet kaldt, i et forsøg på at tilbyde indsigt i, hvordan det er at stå over for denne sygdom i en ung alder. Vi parrede billederne side om side-et fra mig ved siden af ​​et fra hende for at dokumentere sygdommen både fra hendes perspektiv og fra en udefra. 'Folk forbinder ofte kræft med mennesker over 50 år,' siger Amelia.

Papirprodukt, Papirvarer, Smykker, Kunst, Kunstværk, Papir, Fotografi, Stregtegninger, Notesbog, Søm, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Et selvportræt tegnet af Amelia; Til højre: Band-Aids, der dækker Neupogen injektionssteder på Amelias mave

'Dokumentation af denne oplevelse og spredning af uventede øjeblikke og detaljer i mit liv har været en måde for mig at vise, at det er en sygdom, der påvirker de unge såvel som de' gamle '. Det har givet mig mulighed for at bevæge mig gennem frygt og blive mere en nysgerrig iagttager af hvirvelvinden, der sker omkring mig. Når jeg ser tilbage, kan jeg meget bogstaveligt se, hvordan mit liv i løbet af få timer gik fra at bo i New York til at være på et fly, der flyver hjem til Midtvesten, til at være hos lægen for at lære om min diagnose og alt det der fulgte.

Indretning, værelse, glas, gulv, armatur, dagslys, grå, blågrøn, gennemsigtigt materiale, sølv, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Michigan -søen set fra Amelias flyvning fra New York til Wisconsin, lige før hendes kræftdiagnose; Til højre: Amelia kigger ud over Lake Michigan fra sit hospital, dagen efter hendes mastektomi

Jeg kan se så meget skønhed i de øjeblikke, der blev fanget af en vens kamera, hvor tingene måske ikke altid føltes særlig smukke, især når jeg havde brug for at lægge mit eget kamera ned og bare være det. Det har altid været så interessant og ydmygende for mig, hvordan de fotos, vi hver især har taget på helt forskellige tidspunkter undervejs, er endt med at afspejle stykker af hinanden, 'siger hun.

Børste, håndled, maling, baby, tandbørste, søvn, køkkenredskaber, armbånd, papirvarer, sengetid, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelias arm med en intravenøs linje; Til højre: Anna Coffaro, Amelias yngste søster, rører ved Amelias arm efter kemoterapi

Væske, skulder, flaske, rød, magenta, stil, albue, karmin, hals, sort, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelia inden brug af mundskyl til behandling af trost forårsaget af kemoterapi; Til højre: Amelias mundskyl

Komfort, fotografi, værelse, søvn, sengetøj, øjebliksbillede, sengetøj, lur, sengetøj, sengetid, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amy Coffaro, Amelias mor, sidder ved Amelias seng; Til højre: Amelias pude

Frisure, værelse, skulder, komfort, Indretning, seng, tekstil, fotografi, sengetøj, sengetøj, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelia fotograferer sin søster, Anna; Til højre: Stephanie Coffaro, Amelias søster

Læbe, hud, pande, øjenbryn, fotografi, øjenvipper, stil, kæbe, iris, skønhed, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelia kigger op fra sin pude; Til højre: Amelias søster, Anna

Værelse, Indretning, Væg, Armatur, Hårdttræ, Indretning, Tilbage, Vinduesbeklædning, Vinduesbehandling, Urtepotte, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Tony Coffaro, Amelias far, tørrer tårer fra øjnene morgenen efter Amelias operation; Til højre: Inde i Amelias soveværelse

Lilla, Astronomi, Astronomisk objekt, Violet, Rum, Farverige, Nebula, Galaxy, Spiralgalakse, Univers, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: En krukke i Amelias værelse med noter om, hvad hun er taknemmelig for; Til højre: Amelias held og lykke charmerer

Læbe, frisure, hud, pande, øjenbryn, øjenvipper, ansigtsudtryk, stil, iris, organ, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Smeltende snefnug på øjenvipper; Til højre: Amelia smiler og græder lige før sin operation

Øjenvipper, organ, fotografering, nærbillede, collage, kropssmykker, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Sollys på Amelias ansigt, filtreret gennem en solhat; Til højre: En kirurg, der står foran et operationsstue lys under Amelias mastektomi -operation

Violinfamilien, Musikinstrument, Violin, Strygeinstrument, Haglgevær, Violinist, Skydning, Tastatur, Kunstner, Pianist, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: En violinist i Cancer Center på Columbia St. Mary's Hospital; Til højre: Kirurgiske instrumenter brugt til Amelias dobbeltmastektomi -kirurgi

Beige, Naturmateriale, Plastpose, Kurv, Plast, Opbevaringskurv, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Blodig blaast gasbind fra Amelias mastektomi i en hospitalsbeholder; Til højre: En æggeskal fundet af Amelia på hendes første tur tilbage til Brooklyn siden diagnosen

Sky, Atmosfære, Gulv, Gulvbelægning, Trægulve, Atmosfærisk fænomen, Laminerede gulve, Beige, Hårdttræ, Bøjle, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: En sky uden for Amelias soveværelsesvindue; Til højre: Fødderne til Amelias familie, der stod ved hendes seng i hendes genoprettelsesrum, lige efter at hun vågnede fra sin mastektomi

Produkt, Tøjbøjle, Mode, Øreringe, Naturmateriale, BH, Modedesign, Undertøj, Sølv, Kropssmykker, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Venstre og højre: Amelias bh'er hængende i hendes soveværelse

Værelse, Indretning, Møbler, Indretning, Magenta, Lilla, Hjem, Lampe, Husplante, Hus, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: En sløv af Amelias blod; Til højre: Amelia hviler på sofaen, da hendes søster Stephanie ankommer til deres familiehjem

Menneske, jakke, overtøj, mennesker i naturen, kronblad, lavendel, streetmode, hue, strikket kasket, motorhjelm, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Et sæt falske øjenvipper Amelia bar (efter hendes egne vipper faldt ud efter kemo); Til højre: Amelia blæser på en mælkebøtte under en udflugt i Milwaukee, efter operationen

Briller, Briller, Synspleje, Briller, Solbriller, Urtepotte, Fotografi, Stil, Personligt beskyttelsesudstyr, Billedramme, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Elementer på Amelias soveværelses kommode; Til højre: Amelia iført et tørklæde

Mennesker, Fotografi, Mennesker i naturen, Væske, Ocean, Hav, Strand, Mennesker på stranden, Haze, Vindbølge, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelias søster, Anna, stående ved søen i Milwaukee (fotograferet en uge efter Amelias behandling var afsluttet); Til højre: Amelia i havet i Martha's Vineyard

Fotografi, Naturligt landskab, Albue, Vandveje, Refleksion, Kanal, Bank, Sollys, Marsk, Vådområde,

Til venstre: Amelia ved stranden i Martha's Vineyard; Til højre: Amelia i sit soveværelse i Milwaukee

Cirkel, sølv, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Krøller på jorden efter Amelias første hårklippning efter hendes hår var vokset tilbage; Til højre: Hår i et brusebad afløb i Amelias badeværelse

I dag er der ingen tegn på sygdom nogen steder i Amelias krop. Hun dedikerer i øjeblikket sin tid til at udvikle et nyt wellness -initiativ til forebyggelse og behandling af sygdomme, og underviser i yoga og mindfulness som komplementær og forebyggende terapi for dem, der er i kræftbehandling og genopretning.

Alt dette, siger hun, 'har handlet mindre om kræft og meget mere om kærlighed i mange forskellige egenskaber. Nogle af de mest personligt udfordrende øjeblikke i at være en ung voksen, der har oplevet en sygdom, har været at øve at bremse det tempo, hvormed jeg bevæger mig gennem livet. Inden jeg gennemgik behandlingen, oplevede jeg verden med en opfattelse af opnåelse-afslutte skolen, få drømmejob, leve drømmelivsstil, prøv at være glad. (Bekymre, bekymre dig, bekymre dig om alt derimellem.) 'Hun fortsætter,' Det var først på de mest fysisk udfordrende tidspunkter under min behandling, hvor min krop var i sådan en smerte, at jeg interessant nok aldrig havde følt mig lykkeligere. Mine dage blev ofte brugt så fokuseret på simpelthen at trække vejret for at hjælpe mig med at komme igennem dagen, at jeg følte mig begejstret og taknemmelig over bare at være i live i de øjeblikke. '

Læbe, kind, hud, hage, pande, øjenbryn, led, farverighed, kæbe, øjenvipper, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelia gennem en linse sløret af havspray i Martha's Vineyard, MA; Til højre: Amelia på sin yogamåtte

Amelia fejrer sin 30 års fødselsdag i denne måned.

Øre, frisure, hud, pande, skulder, fotografi, øreringe, stil, skønhed, kæbe, Amelia Coffaro og Elizabeth Griffin

Til venstre: Amelia i Brooklyn mod slutningen af ​​hendes behandling; Til højre: Et nylig selvportræt af Amelias

Følg Elizabeth videre Instagram og Twitter .