Hvordan det virkelig er at fryse dine æg

Robyn tager en tynd nål fyldt med 75 IE'er af fertilitetshormonet Menopur og injicerer den i det bløde væv i hendes nedre mave. Nålen klemmer og en brændende fornemmelse breder sig under huden. Hun vælger et andet område af hendes mave og injicerer omhyggeligt et andet skud, dette klargjort med Follistim, et follikelstimulerende hormon. Efter 12 dages injektioner er hendes mave fyldt med hvide pletter og blå mærker fra injektionsstederne. Hendes mave vokser oppustet, som om hun allerede var godt inde i sit første graviditetsperiode. I løbet af en to-ugers periode forbereder Robyn sig omhyggeligt på at fryse sine æg.

Ægfrysning er en stadig mere populær procedure blandt kvinder over 35 år i USA Tidligere på ugen Apple og Facebook annonceret at de vil dække behandlingen, der i gennemsnit løber fra $ 15.000 til $ 20.000 (Robyn betalte $ 15.000), sandsynligvis i håb om at tiltrække flere kvindelige talenter. (Som Forbes påpegede, at begge virksomheder er 70 procent mænd.) Imidlertid er incitamentet et, der interesserer mange kvinder, der ønsker at forfølge deres karriere - og deres datingliv - på deres egne præmisser.

Relaterede:



'Jeg er glad for, at kvinder har frihed til at forsinke at få børn under, uden tvivl, det vigtigste tidspunkt for karrierefremmelse,' sagde Robyn. 'Jeg troede, at mine enlige mandlige venner var så heldige for deres genetiske sammensætning ... Og nu kan jeg vælge det.'

Hud, skulder, talje, led, mave, bagagerum, ryg, albue, navle, mave, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

For Robyn, der er 36 og enlig, gav frysning af hendes æg ro i sindet. Hun bor i Brooklyn Heights og arbejder som marketingkonsulent for et Fortune 500-selskab og som digital opstartsinvestor-ofte flyver hun langrend fem gange på en måned. Hun opbyggede sin karriere ved at fokusere på sit arbejde i slutningen af ​​tyverne og finde inspiration hos kvindelige ledere. Gennem sit job har hun opnået tilstrækkelig økonomisk stabilitet til at have råd til fertilitetsbehandlinger uden hjælp fra forsikring - hvilket er tilfældet for de fleste af de enlige (og sammenkoblede) venner, hun kender, og som også vælger at gennemgå proceduren. Efter en nær ven først og fremmest nævnte, at hun fik sine æg frosset, blev Robyn motiveret til at lave en aftale på NYU Fertility Center.

Relateret: Is, is, baby: 'Moderskab omlagt', afslører den nyeste videnskab om forlængelse af din fertilitet.

Robyns første udnævnelse fandt sted i slutningen af ​​august og omfattede en omfattende fertilitetsscreening med blodprøver for at kontrollere hormonniveauer og en ultralyd - og en omkostning på 800 dollar uden for lommen. ('Hvis du har sparet pengene, gør det det meget lettere,' tilføjede Robyn). Aftalen til blodprøven skulle også finde sted på den anden dag i hendes menstruation. Hendes læge, Brooke Hodes-Wertz, MD, sørgede for, at hun forstod processen med at forberede sine æg til høst og sandsynligheden for, at et engang frosset æg ville implanteres gennem IVF (30 til 50 procent).

'Aldersrelateret infertilitet er vanskelig at behandle selv med aggressive behandlinger,' skrev Dr. Hodes-Wertz i en e-mail. 'At have mere adgang til proceduren vil hjælpe tusinder af kvinder med at undgå hjertesorg og infertilitetskampe.'

Finger, hånd, tekst, søm, håndled, dokument, papir, skrivning, papirprodukt, kommunikationsenhed, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

Fordi det er en valgfri procedure, er det få forsikringsselskaber, der dækker omkostningerne. Oprindeligt var ægfrysning beregnet til kræftpatienter under stråling, der stadig håbede på at få et barn efter genopretning, men efterhånden som videnskaben er gået frem, er ægfrysning blevet mere tilgængelig for kvinder. Emma Rosenblum bemærkede i, at 'Læger håber, at proceduren inden for de næste 30 år vil blive en rutinemæssig del af kvinders sundhed, og generøse blivende bedsteforældre vil dække det, som de ville gøre ved en første realkreditlån.' Efter en indledende konsultation lærte Robyn, at hun var en levedygtig kandidat-og allerede meget frugtbar-hvilket betyder, at hun ville tage en medicin med lavere hormon. Hun meldte sig.

'Over tid eksperimenterer vi alle med vores kroppe og vores sundhed på så mange forskellige måder - lige fra hvad vi putter i vores kroppe til hvordan vi træner. Dette er også et slags eksperiment, 'sagde Robyn.

Bord, drikke, øjenvipper, drikkevarer, søm, papirvarer, tand, ølglas, øl, kontorartikler, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

Inden hun kunne starte hormonbehandlinger, placerede NYU Robyn i en klasse med fem andre kvinder, omkring 35 til 40 år, og hver fik en specialiseret pakke. De lærte, hvordan de selv kan injicere stofferne i fedtvæv omkring deres mave eller lår, og hvordan de får den rigtige medicin fra apoteket ('Du kan ikke gå ind på noget CVS, du ønsker,' sagde hun). Da behandlingen begyndte, blev Robyn frarådet at rejse eller dyrke motion - anstrengende aktiviteter kan briste æggestokke, der vokser hævede af æg (som for det meste er vand) - og for at undgå koffein og alkohol, som begge har været forbundet med infertilitet.

Elektrisk blå, Aqua, Plast, Papirvarer, Personlig pleje, Kontorartikler, Medicinsk, Medicinsk udstyr, Skrivemaskine, Nummer, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

I USA tegnede fertilitetsmedicin som Robyns sig for 3 milliarder dollars i omsætning i 2014 og det tal forventes at vokse . Halvtreds procent af kvinderne over 40 år kæmper med undfangelsen (modsat kun 1 ud af 10 kvinder i alderen 39 og yngre), men da livmoderen ikke ældes, kan bevarelse af mere frugtbare æg give en kvinde en længere tidsramme for at få børn. . Nu er næsten 2 procent af babyerne født gennem fertilitetsbehandlinger.

'Dette er lidt af et sikkerhedsnet, en backup-plan,' forklarede Robyn.

Menneskelige ben, bord, siddende, møbler, knæ, lår, fod, tå, skrivebord, ankel, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

Det første skud var det værste. Det tog Robyn næsten en time at stikke sig selv med begge skud, og hun var bekymret for, at hun ville ødelægge doseringen. Hun så online instruktionsvideoen om gentagelse med nålen klar i den ene hånd og hendes recepter skævt på køkkenbordet. Næste morgen vendte hun tilbage til fertilitetscentret, så de kunne kontrollere, hvordan hendes krop reagerede på behandlingerne; om eftermiddagen ringede de for at rådgive hende om, hvordan hun skulle tage hormonerne den aften (der kan være risiko for overstimulering af æggestokkene). Over to ugers injektioner tilbragte hun ni morgener på fertilitetscentret.

Finger, skulder, håndled, led, albue, talje, ryg, bagagerum, mave, muskel, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

I første omgang følte hun, at hun kunne fortsætte sin daglige løbende rutine, men efterhånden som dagene gik, blev hendes mave oppustet og øm. På den sjette dag tilføjede hendes læge et tredje skud, Ganirelix, for at forhindre hendes krop i at få ægløsning. 36 timer før æghøsten (som skal finde sted den anden dag i menstruationen) tog hun 36-tommers skud, som signalerer kroppen til at gøre æggene klar til genfinding.

Overtøj, Stil, Gademode, Taske, Armatur, Bagage og tasker, Fotografering, Blazer, Snapshot, Dør, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

Onsdag morgen i oktober, lidt over en måned siden hendes første besøg i fertilitetscentret, sad Robyn og hendes mor i det stille NYU -venteværelse beklædt med overdådige røde stole. Det var Robyns første operation nogensinde. De tog hende ovenpå i den 30-minutters procedure og satte hende under let sedation. Da hun vågnede, havde hendes læge ekstraheret 40 æg fra hendes livmoder, hver trukket ud med en tynd nål, der efterlod 40 små huller i livmodervævet. Robyn havde læst på online fora, at proceduren var så problemfri, at du kunne gå tilbage til arbejde samme dag, men det var ikke tilfældet for hende. Med 40 bittesmå punkteringssår og hendes æggestokke hævede til størrelsen af ​​grapefrugter, gjorde hele underkroppen ondt. Hun havde problemer med at gå og bruge badeværelset. Da hendes mor tog hende med hjem, spøgte hun: '' Husk bare, du kan ikke klæde et æg. ''

Indretning, Komfort, Værelse, Indretning, Gardin, Billedramme, Kurv, Stue, Vinduesbeklædning, Flet, Katie Friedman

Foto: Katie Friedman

I sidste ende blev 25 æg høstet og frosset i flydende nitrogen (den gennemsnitlige kvinde giver 8 til 12). En uge efter proceduren fløj Robyn på arbejde med en videooptagelse, de eneste rester af proceduren en lille oppustethed i hendes mave. Nu vil hun hvert år betale NYU $ 1.000 gebyr for at opbevare sine æg, og når tiden er inde til hende, kan hun tage det næste trin for at optø æggene og gennemgå IVF med sin kommende partner eller donere dem til videnskab.

'Jeg kan se mig selv have en familie en dag,' sagde Robyn. 'Fortryder jeg ikke, at jeg fik det til at ske endnu? Slet ikke.'