Det råd gav din ven bare dig? Det er Bullsh*t

Der er en scene i en meget gammel episode af Sex and the City (tilbage da karaktererne stadig brød den fjerde væg), hvor Carrie beklager for gruppen sin beslutning om at være brutalt kommende med en ven i anden række. Som forventet varierer pigernes reaktioner på hendes åbenhed. 'Jeg tænker bare i et intimt forhold,' tilbyder Charlotte, 'du burde kunne sige hvad som helst.' Men Samantha, nogensinde den kloge ugle, bryder det ned på denne måde: 'Jeg er meget uenig,' siger hun. 'Næsten alle de relationer, jeg kender, er baseret på et fundament af løgne og gensidigt accepteret vrangforestillinger.' Den pågældende episode, 'Den frygtelige sandhed', blev sendt 19. juni 1999. Over 15 år senere er forfatningen om ærlighed og kvindelige venskaber stadig lige så løst trukket.

At give og få rådgivning blandt kvinder kan være en farlig forfølgelse. Jeg vil aldrig glemme dengang, jeg var på college, da en af ​​mine venner og jeg lavede en sprutaften med min nye kæreste. Maggie (ikke hendes navn) havde tilsluttet sig endnu en af ​​Tonys (ikke hans navn) kammerater. Hendes drabstal var nu på tre. 'Tror du, de tror, ​​jeg er en tøs?' spurgte hun tilfældigt, mens hun kiggede på mig fra sofaen. Jeg er temmelig sikker på, at jeg spiste en Fudgsicle på det tidspunkt, så forestil dig dette: Jeg tog en betragtet slikning, trak på skuldrene og - i betragtning af forholdet 3: 5 - sagde: 'Sandsynligvis?' Hendes adfærd ændrede sig helt. 'Tuller du med mig?' hun sagde. (Forestil dig nu, at Fudgsicle langsomt sænker sig fra mit ansigt til min navle.) 'Kom ud af mit hus.'

Selvom vi stadig er gode venner den dag i dag, bliver denne interaktion stadig bragt op, åh, en gang om året. Og hver gang Maggie fortæller historien, gør hun det med en nysgerrig blanding af påskønnelse og kan-du-tro-denne-tæve-indignation. Nu, i en alder af 30, jeg stadig har svært ved at finde ud af, om mine venner vil have mit fuldgyldige råd eller simpelthen have nogen til at lytte til deres problemer. Og hvis det er sidstnævnte, er at undergrave din sande mening kendetegnet ved at være en god (for ikke at nævne varig) ven?



Nysgerrig over de uskrevne vedtægter for rådgivning, rakte jeg ud til et stort antal kvinder i mit liv - i alderen 18 til 37 år - for at se, hvordan de styrer deres egne interpersonelle problemer. Selvom svarene varierede fra person til person, blev en ting klart: I venskabsretten fortæller ingen hele sandheden og intet andet end sandheden.

Tøj, ben, bildæk, bildesign, menneskelige ben, alufælge, udvendige biler, fælge, kjole, bilhale og bremselys, Dan Roberts

»Jeg synes, det er en meget kvindelig ting - vi vil ikke have, at vores venner føler sig fuldstændig dømt, så vi dæmper vores råd og vores feedback,« siger Lucia*, 33, en medforfatter. 'Og det er også et tegn på vores tid-alle har så meget på tallerkenen og er så hyper-stressede, at vi som venner ikke ønsker at bunke hinandens elendigheder for hårdt.' Cathy*, en 37-årig fotoredaktør og iværksætter, er enig i, at empati kan fortynde en hård reaktion. 'Jeg tror, ​​at kvinder ofte ikke ønsker at møde vores venners rodede reaktioner, når vi fortæller dem noget, de ikke vil høre,' siger hun. 'Plus, vi elsker vores venner. Og det er normalt at hjælpe dem med at føle sig bedre - selvom vi ved, at det er det forkerte råd. '

Når jeg tænker tilbage på nogle af de mest udfordrende tider i mit personlige liv, tænker jeg på min veninde Lizzie (rigtige navn), og hvordan hun håndterede mig i en tid med dyb fortvivlelse. Forsigtigt og uden dom hjalp hun mig med at vælge en six-pack, inden hun tålmodigt lod mig losse alle de dæmoner, jeg havde havnet. Og selvom jeg aldrig vil vide, hvad hun virkelig syntes om min tilståelse den dag, fik hun mig aldrig til at føle mig som en freak. Og i den malstrøm af usikkerhed vidste jeg så meget: Jeg havde en ven. Måske overtraffer denne forsikring tusind velmenende prædikener. Og måske, da hun så frygten i mine øjne, indså hun præcis, hvad jeg havde brug for.

Det ser ud til, at jo ældre vi bliver, desto mere sandsynligt er det, at vi vil stille disse knæreaktioner. 'Da jeg var yngre, handlede mit råd til andre ofte om, hvad jeg ville gøre, hvis det var mig i deres situation,' siger Kyla*, en 31-årig kommunikationschef. 'Men i de senere år har jeg lært at vurdere den person, der spørger ud fra, hvad jeg ved om dem. Hvad er vigtigt for denne person? Hvilken slags ting har en tendens til at gøre hende glad eller ulykkelig? ' Siger Blair, en 18-årig universitetsstudent, 'Der er en grund til, at de siger, at fulde ord bringer ædru tanker. Men egentlig tror jeg, at jeg kun har to eller tre betroede venner, der virkelig giver mig sandheden. De andre fortæller mig normalt, hvad jeg vil høre, eller slutter mig til, hvad gruppeflertallet siger. '

Så hvad med den ældgamle hellighed af 'pigekode' eller den etagerede 'men Jeg ville vil du vide 'begrundelsen? Du er måske den eneste, der stadig tror på det. 'Jeg fortalte en gang for en veninde, at hendes kæreste snydte hende. Hun var sur på mig og giftede sig med ham, og vores venskab kom aldrig igen, «siger Lucia. 'Jeg ville gøre det igen, for det var det rigtige at gøre, men jeg er opmærksom på, at uopfordret råd kan ødelægge et venskab.' Cathy husker engang, at hendes on-the-record afsky for en vens mand forgiftede brønden. 'Det blev bare virkelig anstrengt og temmelig akavet,' siger hun om forholdet. 'I årene efter fik hun to børn mere med ham. Vi taler ikke længere. '

Bundlinie: den gamle sorte Samantha var ved noget. Som ELLE.com -bidragsyder Glynnis MacNicol, der reelt har set seks sæsoner af SATC for at afdække dens dybere sandheder, udtrykker det: 'At se mennesker tage dårlige beslutninger om deres liv er ofte det, det at være voksen handler om.'

* Navne er ændret .