Den frygtelige, fremstillede, men alligevel næsten perfekte 72-timers Tinder Date

Mund, frisure, flashfotografering, fiktiv karakter, brunt hår, skæg, skuespil, Cg -illustrationer, trøje, rødt hår, Serge Leblon

Foto: Serge Leblon

Michel og jeg sidder på en klippe med udsigt over byen Cassis, og ud over det, akvamarinblå feje af Middelhavet. 'Voulez vous une photo?' spørger en garvet, smilende mand. Selvom min franskmand i bedste fald er rystet på gymnasiet, ved jeg, at han ser på os og ser bare endnu et par, den slags mennesker, der gerne vil mindes en uforglemmelig romantisk vandretur i det solrige Sydfrankrig. Men jeg ryster på hovedet og forsøger at ignorere glimt af skuffelse, der krydser Michels ansigt. 'Hvorfor sagde du nej?' spørger han på stærkt accentueret engelsk, mens den fremmede går væk. Jeg trækker på skuldrene, men jeg ved, hvorfor jeg sagde nej: den fantastiske kulisse, vores to svedige skuldre rører - det hele er bare også surrealistisk at blive dokumenteret på film. Vi er ikke et par, ser du. Ikke engang tæt på.

Relaterede: Hvorfor ødelægger dine ikke-single-venner Tinder



Jeg havde først 'mødt' Michel to måneder forinden via Tinder, mens vi begge rejste gennem Zadar, Kroatien. Jeg havde fejet rigtigt, fordi jeg ikke havde nogen grund til ikke at gøre det. Alligevel stod der ikke noget ved hans udseende: slank, gennemsnitlig højde, brunt hår, brune øjne. Gennemsnit. Men han havde indledt en samtale, og fordi jeg kedede mig, svarede jeg. Efter at have lært dig at kende frem og tilbage, inviterede han mig til at møde ham og hans ven for en drink. Jeg overvejede, men logistikken kom i vejen: Hans hotel var 20 minutter væk fra mig, og jeg var allerede mere fascineret af den sexede sydafrikaner, jeg lige havde opdaget i min bar. Da jeg afviste, spurgte han, om jeg havde noget imod at udveksle meddelelser, og foreslog derefter, at vi tog det næste digitale trin og flyttede samtalen fra Tinder til WhatsApp.

I de næste to måneder indledte han kontakt på charmerende brudt engelsk— Hvor bor du nu? Hvis du kommer til Frankrig i løbet af weekenden, kan jeg være din guide til besøg på landet . Jeg havde aldrig troet, at jeg rent faktisk ville møde Michel - indtil jeg aftalte at møde venner i Lissabon og derefter fortsætte med at backpakke derfra. Ser man på Lissabons flymuligheder, var Marseille-mindre end en time væk fra Michels landsby-kun 30 euro og en to-timers tur. Jeg reserverede det, fortalte Michel, og han inviterede mig straks til at blive hos ham.

Jeg tøvede - trods alt havde hele scenariet en Vandrerhjem stemning går efter det - indtil han afslørede, at han var et aktivt medlem af couchsurfing.com, et fællesskab for rejsende, der kan lide at styrte ned på andre rejsendes sofaer. Min ven Auburn, en kæmpe fortaler for konceptet, fortalte mig, at jeg havde at prøve det. 'Det er som en øjeblikkelig ven,' forklarede hun. 'Du bliver vist rundt, får et hjemmelavet måltid, og du skal ikke betale for hotel!'

For et år siden ville konceptet have skræmt mig. Men jeg havde levet ud af en rygsæk i de sidste syv måneder, havde flings med alle slags lokale og havde boet på nogle temmelig skitserede hoteller. På dette tidspunkt lød det ikke så frygteligt at blive på en randos sofa. Udover sprogbarrieren til side havde udvekslingerne Michel og jeg delt på WhatsApp været ret sjovt.

Relaterede: De 12 fyre, du møder på Tinder

Da jeg ankom til Marseille, tog jeg bussen til Aix en Provence, hvor en bemærkelsesværdig tynd mand ved ankomsten skyndte sig frem og gav mig en hilsen med et dobbelt kys. Jeg følte ikke øjeblikkelige gnister med ham, men min mave vendte, da jeg så de smukke oplyste springvand i Aix bymidte. Jeg elskede de snoede fortove, friluftsbjælkerne og det faktum, at jeg havde en flydende guide, der kunne bestille de fødevarer, jeg faktisk ønskede, frem for dem, jeg kunne udtale.

Menneske, Komfort, Sko, Hånd, Siddende, Ungdom, Naturmateriale, Pelsbeklædning, Pels, Animalsk produkt, Serge Leblon

Foto: Serge Leblon

Samtalen var stilt. Jeg tog mig til hjernen for de rigtige verbbøjninger kun for at blive belønnet med et smertet smil. Han ville give mig sin fransk-til-engelske ordbog, da han ikke forstod et ord, jeg havde brugt, og jeg kunne ikke få styr på, hvad hans job var, selvom jeg synes, det var noget om køleskabe eller klimaanlæg. Jeg forstod heller ikke, hvorfor denne relativt attraktive mand ikke syntes at have nogen venner i byen, på trods af at han havde boet der i over to år. Jeg overvejede kortvarigt at aflyse natten over, men hvor skulle jeg hen? Desuden var der ingenting forkert med ham.

Efter middagen tog vi tilbage til hans hus, 20 minutter væk fra Aix bymidte. Han viste mig et gæsteværelse, vi krammede akavet, og jeg faldt i en dyb søvn.

Den næste dag vandrede vi rundt i hans landsby, der havde en gadefestival komplet med tilmeldinger til alle tænkelige former for voksenaktiviteter. Michel gik fra salsadansen, til geocachingboden, til skiklubboden, mens jeg slæbede bag ham og mumlede Jeg er på ferie, jeg er amerikaner under mit ånde. Han virkede så oprigtigt begejstret for udsigten til salsa -dansekurser, at mit hjerte sno sig på en måde, jeg ikke forstod. Jeg var ikke sikker på, om jeg havde medlidenhed med ham - over at være en enlig mand, der var så begejstret for sådan en offbeat aktivitet - eller for mig, for at være så kynisk, at jeg ikke kunne forstå hans entusiasme.

Den eftermiddag gik vi på en vandretur i de provencalske bakker, hvor han diskuterede, hvor ensom han var, hvordan han elskede sin landsby og sin lejlighed, og hvordan alt, hvad han ville, var en kæreste. Mit hjerte dunkede igen. Her var denne enlige, attraktive, ansatte mand, der kunne lide salsakurser. Hvorfor var det ikke franske kvinder, der snappede ham? Hvorfor tilbragte han al sin fritid med en amerikansk backpacker, der forventede en bifald hver gang, hun med succes brugte mere end perfekt i en sætning? Han fortjente en rigtig, ikke en der bare forbragte tiden med ham, fordi hun ikke havde noget bedre at gøre.

Den aften grillede han laks, åbnede en flaske vin og fortalte mig, hvor meget han ville have, at han kunne finde en partner til at rejse med ham. 'Måske ville hun være nervøs ved at rejse,' begyndte han drømmende, 'men jeg ville vise hende, at der ikke er noget at frygte.' Han stirrede i det fjerne, mens han forestillede sig sin ideelle kvinde - en, der var bange for eventyr, en han kunne redde. Som en påmindelse havde jeg backpacket solo i seks måneder.

I slutningen af ​​natten vidste jeg, at jeg skulle kysse ham. Jeg var nødt til at. Vi var i Provence. Han havde lavet mad til mig. Han var single og ensom; Jeg var single og eventyrlysten. Så selvom det stred imod de 'officielle' retningslinjer for sofaens surfemiljø, lænede jeg mig fremad, da han fortalte mig, hvor smukke mine øjne var. Jeg lod vores lår røre, da vi flyttede fra bordet til sofaen. Og selvom vi ikke havde noget tilfælles, følte jeg et flagren af ​​spænding, da han lagde armen hen over min skulder og trak mig tættere på ham.

Relaterede: 6 sande historier om kvinder, dating og Tinder

Kys var et sprog, jeg kunne forstå. Han vidste, hvad han lavede, og jeg følte mig meget mere afslappet, end jeg havde haft hele dagen, lettet over, at vilje-vi-eller-ikke-vi-spørgsmålet endelig var blevet sat til hvile.

Ærme, Menneskekrop, Plaid, Tartan, Mennesker i naturen, Interaktion, Mønster, Samtale, Kærlighed, Romantik, Serge Leblon

Foto: Serge Leblon

Men selv efter at vi havde narret, insisterede jeg på, at jeg skulle sove i hans gæsteværelse. Vi kendte ikke hinanden, og helt ærligt, efter 15 timers hængning af en deux, havde jeg brug for en pause. Næste morgen kom han ind på mit værelse for at vække mig, og vi skete, da solen strømmede gennem vinduerne. Vores hænder rørte, da han kørte os til havet.

Alligevel kunne jeg ikke ryste en følelse af sorg. På så mange måder var arrangementet ideelt: Jeg elskede at opgive kontrollen ved at lade ham vælge rejseplanen. Jeg elskede, at franske par troede, at vi var et fransk par. Men jeg blev også ved med at tælle timerne ned, indtil jeg kunne være tilbage på vejen alene. Vi kunne ikke holde en samtale i mere end fem minutter. Vi anede ikke, hvordan vores 'rigtige' liv så ud. Jeg spekulerede på, om han havde det på samme måde, men sprogbarrieren gjorde det umuligt at spørge.

Efter weekenden var slut, tog jeg til Marseille, hvor jeg tjekkede ind på et hotel og sov i timevis. At holde op med at drille på et fremmed sprog med en nær fremmed var udmattende. Chancerne er store, at hvis vi havde mødt hinanden i en bar, ville vi ikke engang have startet en samtale. Men takket være Internettet tilbragte vi 72 intense timer sammen.

Hvad jeg opdagede den weekend var, i hvert fald for mig, tilfældige møder har så meget mere ladning og spænding end dem, der var planlagt på forhånd. Hvis Michel og jeg havde mødtes på en bar og havde oplevet den samme nøjagtige intime weekend sammen, er jeg sikker på, at jeg stadig ville spille det på mit mentale højdepunkt - selv med sprogbarrieren. For mig kan noget om øjeblikkelige, personlige gnister overskride akavethed på en måde, som en online introduktion ikke kan. Uanset hvor hårdt jeg prøver, kan jeg ikke ryste den fremstillede komponent i hele oplevelsen. Bottom line: Selvom du absolut ikke har noget at gøre, og ingen at hænge ud med, bør en Tinder -dato aldrig være 72 timer lang ... selv i Sydfrankrig.