Senator Barbara Boxer om Channeling Anger for Good

Vil du gøre 2017 til dit bedste år nogensinde? Vi kan hjælpe med det takket være vores 2017 Coach of the Month -serie. For august, senator Barbara Boxer, forfatter af The Art of Tough: Fearlessly Facing Politics and Life , deler erfaringer gennem et helt liv i public service. I denne uge deler hun sine tips om at kanalisere vrede til det gode, ikke til det onde.

At være hård giver dig ikke tilladelse til at dykke ned i et vredt raseri. Dengang jeg var i sjette klasse, var der et barn - han hed Albert - som chikanerede mig og gjorde mig vanvittig: trak mit hår, jagede mig rundt og råbte grimme ting. Hver dag!

Ærligt, jeg ved ikke, hvorfor han gjorde det, men drenge i disse dage engagerede sig i denne adfærd omkring piger for at få deres opmærksomhed. Jeg var lille - er stadig - og det var Albert også, så jeg var et let mål for ham.



Latterne var for det meste harmløse, men for mig var det tilføjelse. Jeg ville ikke have denne opmærksomhed fra ham, og jeg havde lige været igennem det samme problem med en anden dreng ved navn Jay, der jagede mig ned ad en snavsbakke fyldt med knust glas og affald, som var min vej hjem fra skolen på en Ofte.

En dag skete det forudsigelige på min sædvanlige 'løb væk fra Jay' -aktivitet. Jeg snublede, fløj gennem luften og landede, mine knæ og albuer skrabet, grundigt flov. Da jeg kom hjem, fortalte mor mig, at hun skulle til forstanderens kontor for at få en ende på det.

Mors besøg på skolen blev til en 'hun sagde kontra hun sagde' mellem min mor og Jays mor, og det hele var en ydmygelse. Så da det kom til Albert, besluttede jeg at tage sagen i mine egne hænder og sætte en stopper for hans chikane i stor stil. Stor fejltagelse.

Mod slutningen af ​​skoledagen, da hallerne var ved at tømmes, og ingen så på, fornærmede Albert mig - noget om min højde og mit tøj. Han rejste sig i mit ansigt og slog mig i skulderen. Jeg tabte det. Jeg tog min skarpe bly blyant nummer to ud af mit penalhus og stak ham i overarmen. Heldigvis var der ingen, der så dette ske, men gud, det var forfærdeligt. Albert begyndte at græde, og det gjorde jeg også, men ingen af ​​os offentliggjorde dette. Mig, fordi jeg havde mistet det, og jeg vidste det; Albert fordi han fortjente det, og jeg er sikker på, at han vidste det. Det blev vores grimme hemmelighed.

Jeg blev umiddelbart bedøvet over mit eget tab af kontrol. Det, jeg havde gjort, var i modstrid med alt, hvad mine forældre lærte. Jeg skammede mig så meget. Jeg fortalte ingen om det, men min straf var på vej, den selvforskyldte straf af kvaler.

Dagen efter knivstikkeriet dukkede Albert ikke op i skole. Mit hjerte sank. Han var også væk dagen efter. På vej hjem den tredje dag så jeg en sort crepe klud over hoveddøren til hans hus. Nu kendte jeg sandheden. Jeg havde dræbt ham.

Jeg løb hjem og græd til min mor. Efter at have lyttet stille, gav hun udtryk for sit totale chok over, at jeg ville gøre sådan noget.

'Jeg er overrasket over dig, Barbara Sue,' sagde hun og brugte det navn, mine forældre brugte, da de var alvorlige. 'Du ved, hvilken frygtelig ting du har gjort. Men jeg tvivler på, at du har dræbt Albert og vil ringe til rektoren for at være sikker. '

Det viste sig, at Alberts bedstefar var død, og husstanden var i sorg. Jeg havde virkelig ondt af familien, men jeg følte mig så glad for at se min fænomen, da han vendte tilbage til skolen. Jeg krammede ham endda. Jeg krammer Albert. Han var ikke underholdt eller særlig glad for at se mig, men efter det lod han mig være i fred.

Jeg lærte, at det ikke var vejen at bruge mine knytnæver eller en skarp blyant. Jeg havde plaget, følt skyld og anger, og det havde nok været bedre at fortælle mor at tage endnu en tur til forstanderens kontor, selvom det ville have været 'babyligt'.

Jeg følte mig så heldig, at det hele var blevet ok.

I årenes løb, og jeg indrømmer dette med lidt besvær, lærte jeg at kanalisere min vrede, kontrollere den, analysere den, tale den med dem, jeg stoler på, og kortlægge en strategi til at konfrontere problemet på en smart måde. At holde en pause er godt for mig, fordi jeg nogle gange kan overreagere eller misforstå en situation. Der er andre måder at vinde et argument på. Jeg ville ikke gentage den fiasko.

I mit arbejde over 40 år har jeg været nødt til at være meget hårdere, end jeg troede. Fyre som Albert var et stykke kage i forhold til det, jeg blev konfronteret med dag efter dag. Selvfølgelig var der også gode ting, som holdt mig i gang. Jo mere jeg er blevet angrebet for mine synspunkter og handlinger, jo mere har jeg stået imod det, og jo mere støtte har jeg modtaget.

Den støtte har været vinden i ryggen, der har skubbet mig fremad, og jeg er virkelig taknemmelig for det. Den støtte har gjort mig til en meget bedre person, sikker og bange for giften, i stand til at komme forbi den og udføre mit arbejde uden vrede.

Uddrag fra The Art of Tough: Fearlessly Facing Politics and Life (Hachette Books), af Barbara Boxer.