Roxane Gay: At blive dumpet på Valentinsdag var 'for det bedste'

Finger, læbe, kind, frisure, hud, hage, pande, øjenbryn, hånd, håndled, Roxane Gay Twitter

Som en del af ELLEs 30 -års jubilæum i septembernummeret bad vi otte af vores yndlingsforfattere om at slukke ved at blive 30. Tidligere på ugen hørte vi fra Candace Bushnell og Rebecca Traister .

Da jeg blev 30, fik jeg mit allerede brudte hjerte brudt af endnu en elsker, der dumpede mig via e-mail på Valentinsdag. Det var i bakspejlet det bedste. Vores forhold var tvetydigt, og min kærlighed blev mildest talt ikke påkrævet. Alligevel var jeg ødelagt. Den følgende måned var jeg på en rekrutteringsmesse, der repræsenterede University of Nebraska – Lincoln, hvor jeg arbejdede i kommunikationsafdelingen. Jeg var stadig følelsesløs fra slutningen af ​​mit forhold og overbevist om, at jeg ville dø alene.

Jeg var stadig følelsesløs fra slutningen af ​​mit forhold og overbevist om, at jeg ville dø alene.



På tværs af gangen var en livlig kvinde, Betty, der rekrutterede til Michigan Tech. Hun fortalte mig om sin skole på Michigan's Upper Peninsula, et sted, jeg aldrig havde hørt om. Jeg så Betty igen i lufthavnen, da vi forlod, og hun opfordrede mig lyst til at søge ind på Michigan Techs retorik og tekniske kommunikation doktorgradsprogram. Hun stak en brochure i min hånd, og hun var væk. Jeg havde længe planlagt at få min ph.d., men i kreativ skrivning. Jeg vidste ikke rigtigt hvad retorik eller teknisk kommunikation var. Ikke desto mindre, da jeg trådte ind i min tomme lejlighed, på grænsen til tårer, fordi jeg var tilbage i mit ensomme liv, besluttede jeg at søge.

Fordi jeg endte med at sende min ansøgning sent, antog jeg, at jeg ville blive overvejet i det følgende studieår. Men da sommeren begyndte, fik jeg et telefonopkald. Der var et sted for mig i ph.d. -programmet med et stipendium, undervisningsfritagelse og masser af andre frynsegoder.

Da jeg ikke ville gå alene, overbeviste jeg min yngste bror om at afslutte sin uddannelse i civilingeniør på Tech. I begyndelsen af ​​august så vi, at flyttefolkene læssede alt, hvad vi ejede, i en kæmpe lastbil, og vi kørte nordpå i min Ford Explorer til en del af landet, ingen af ​​os nogensinde havde besøgt, hvor vi ikke kendte nogen, og hvor vi hørte, det sneede mere end 300 tommer om året.

Da vi kørte op, blev landskabet mere malerisk, men øde-miles og miles af frodige træer, der tårnede sig over den to-sporede motorvej. Efter at have tilbragt en stor del af mit liv midt i endeløse hektar med gyldne majsmarker i Midtvesten, var jeg usikker på, at jeg nogensinde havde set noget så grønt. Og så var der vandet: Lake Superior, krystalblåt og så stort som et hav. Det var helt sikkert smukt, men hvor var folkene? Hvad hvis vi brød sammen? Da natten faldt, fløj hjorte hen over vejen, deres øjne sølv i mørket. Da vi endelig ankom til vores nye by, mødte vi vores værtinde, som jeg kun havde talt med i telefonen. Hun udbrød: 'Jeg vidste ikke, at du var en farvet gal!'

Vi var fremmede i et fremmed land. Gadeskiltene var på både finsk og engelsk. Jeg lærte om kobberminedrift, vandfald og mestringsmekanismer til vinter, som alle involverede at drikke. Det var en chance for at starte forfra, men det første år var stadig svært.

Jeg blev forelsket i det sted, på mig selv og til sidst en anden.

Hver dag fra oktober til maj sad min bror og jeg ved det enlige vindue i vores lejlighed og tællede antallet af dage i træk, det sneede. Hans bil frøs til jorden, og vi optøede dækkene gratis med hårtørrer. Jeg deltog i en lokal bacchanal kaldet Winter Carnival og så massive isskulpturer levendegjort. Jeg fik livslange venner, men jeg var stadig ensom. Jeg kastede mig ud i skolen og lærte noget helt anderledes end det, jeg vidste. Med tiden stoppede jeg med at tænke på min eks. Jeg blev i fem år og fik min ph.d. Jeg hældte mig selv ind i mit forfatterskab og skrev historier om dette mærkelige sted og hvordan det var at bo der. Jeg blev forelsket i det sted, på mig selv og til sidst en anden.

Denne artikel opstod oprindeligt i september 2015 -udgaven af HUN.