Den positive side ved negativ tænkning

Arm, hånd, siddende, servise, kop, skønhed, servise, service, drikkevarer, kaffekop, Getty'Kom nu, giv mig et smil!' Jeg var tømmermænd og gemte mig bag solbriller. Starbucks barista var det eneste, der stod mellem mig og min morgenkaffe, så jeg forsøgte mit bedste. 'Hav en god dag, og glem ikke at tænke positivt!' Siden jeg flyttede til Los Angeles, blev mine eksistentielle kriser før latte hyppigere. Jeg havde at gøre med en bunke afslag, mangel på venner, en tom opsparingskonto, tre flade dæk, en daværende kæreste, der sagde, at han 'ikke kunne forpligte sig', og en sms fra min mor, der sagde, at familiens mops døde. Men at fakke godt humør for et koffeinhit fik mig ikke til at føle mig bedre. Det fik mig kun til at føle mig mere 'positiv', at jeg ville slå ham i ansigtet.

I flere år havde jeg boet i London, hvor stønnen om vejret og offentlig transport er et nationalt tidsfordriv. Men her, i permanent solrige L.A., er den virkelige magtkult ikke Scientology. Det er Hemmeligheden . Norman Vincent Peale skrev 'Når livet giver dig citroner, lav limonade' i sin mega-bestseller Kraften i positiv tænkning fortæller os at gøre det bedste ud af dårlige situationer og gøre fiasko til mulighed. Jeg forstår det: Hvis jeg smiler, projekterer tillid og tager beregnede risici, forbedrer jeg mine chancer for, at folk vil ansætte, hjælpe og sove med mig, betydeligt. Ifølge lovene om tiltrækning vil forestilling om succes få det til at blive til virkelighed. Omvendt, hvis jeg fejler, er det min skyld for at tiltrække negativitet. Men i en by, hvor der for hver filmstjerne, der blev udødeliggjort på Hollywood Boulevard, er 10.000 mennesker, hvis eneste dialog er 'Vil du have pommes frites med det', ignorerer muligheden for fiasko ikke nogen mening. Jo mere jeg forsøger at slippe af med en tanke, uanset om det er en Maroon 5 -sang eller mit pant, jo flere gange kommer den tilbage.

'Folk behandler fiasko som en infektion og tror, ​​at hvis de bruger for meget tid på at tænke over det, vil de' fange 'det, når det faktisk er omvendt,' siger Oliver Burkeman, forfatter til Modgiften: Lykke for mennesker, der ikke tåler positiv tænkning . Han har ret. Hvis jeg bruger al min tid på at fortælle mig selv, at intet nogensinde muligvis kan gå galt, er jeg meget mere tilbøjelig til at freak ud, når det gør det.

Burkeman hævder, at 'visualisering af et værst tænkeligt scenario faktisk kan være nyttigt.' Første gang jeg prøvede dette var på et fly under et tordenvejr. Som en skrækslagen flyer havde jeg prøvet enhver teknik under solen for at dæmpe min frygt. Men alle mine forsøg på at forsøge at presse mine negative tanker under turbulens resulterede bare i mere angst. Endelig tillod jeg mig selv at overveje den (meget lille) mulighed for, at vi skulle dø. Det lyder foruroligende, men disse dårlige tanker var ikke farlige, og jeg indså, at jeg var okay. Hvad ville der så ske, hvis jeg afmonterede denne mentale rutsjebane for konstant at overbevise mig selv om, at alt var fint og begyndte at acceptere mine negative tanker?



Eksperter begynder at se den positive side af negativ tænkning. University of Michigan forskere Jennifer Crocker og Lora Park har konkluderet, at jagten på selvværd ofte får folk til at gøre det modsatte af, hvad de har brug for for at trives og få succes. Vi ender med at selvsabotere vores mål. For eksempel - i mit tilfælde som forfatter - fører min frygt for fiasko ofte til udsættelse. Forskerne forklarer videre, at de 'følelsesmæssige fordele ved jagten på selvværd kun opvejer omkostningerne, hvis folk kan garantere, at de lykkes mere, end de fejler, måske ved at begrænse deres ambitioner.' Med andre ord har jeg et valg: Jeg kan kun sætte mig selv i situationer, hvor jeg ved, at jeg ikke vil fejle og føle mig godt, eller jeg kan jagte mine drømme - hvilket stort set indebærer at leve uden for min komfortzone. At være ærlig over for min tvivl gør det lettere at risikere at have døre lukket i mit ansigt i disse dage, fordi succes og fiasko ikke definerer mig - de er bare en del af læringen.

New York University -forsker Gabriele Oettingen og hendes kolleger fandt ud af, at positive fantasier om fremtiden er omvendt relateret til præstation over tid. Uanset om det er at forestille sig et godt stykke arbejde eller et glas vand, jo bedre fantasi, jo mindre indsats gør vi for at komme derud og få det. Vores hjerne bliver narret til at tro, at det hårde arbejde er udført, og det er der allerede. Dette er bestemt sandt, når det kommer til dating. At forestille mig, at jeg ville ende med min drømmemand, gjorde mig doven med at gå ud og finde ham. Jeg prøvede endda 'kosmisk orden' ved at lave en nøjagtig liste over, hvad jeg ville have i en kammerat, lægge det i en skuffe og stole på, at universet tog sig af resten. Jeg fandt mig selv mere optaget af den fantasifremtid, jeg kunne have med nogen, end hvad de faktisk bidrog til i forholdet til daglig.

Forskning bakker mig op: Deltagerne i Oettingens undersøgelse, der fantaserede om en forelskelse, var mindre sandsynligvis være romantisk involveret i crushee fem måneder senere. Så jeg lovede mig selv: Uanset mit humør eller om jeg havde det bedst, eller ikke, ville jeg acceptere enhver tilfældig invitation, der kom til mig i en måned. Sådan - på en dag hvor jeg var tømmermænd og deprimeret - mødte jeg min mand. I modsætning til mine tidligere forhold har denne trivedes, fordi jeg droppede fantasien i mit hoved. Min bryllupsdag var den lykkeligste dag i mit liv, fordi jeg ikke forventede andet end en sjov fest med manden, jeg elskede. Jeg kunne nyde hvert sekund, inklusive 'for værre' linjen i mine bryllupsløfter. For mig er det meget mere romantisk end nogen lykkelig slutning i Hollywood-stil at ville være ved hans side, hvis vi mister vores penge, og jeg skal skifte bleer.

Negativ visualisering hjælper mig også med kortsigtede mål-som slankekure. Glade tanker om et hypotetisk mig i bikini vil aldrig modvirke den helt rigtige melløse chokoladekage foran mig. Hvis jeg forestiller mig mig selv som den fede Goldie Hawn -karakter i Døden bliver hende med den ene hånd ned ad min elastiske linning og den anden forsøger at bekæmpe vildkatte fra mine Ben og Jerry's, er jeg meget mere tilbøjelig til at lægge trænings -dvd'en.

I disse dage har jeg det bedre med at indrømme, at det eneste halvfulde glas, jeg vil se, indeholder Jack Daniels. Siden jeg er stoppet med at prøve at tvinge mig selv til at have en dejlig dag, har jeg været meget gladere.