Patienter med fordele

patienter med fordele Folio-ID.comSå dette er det , Tænker jeg, da jeg bliver ført ind i det, der ligner et gæsteværelse. Tre vinduer, skodder delvist lukkede, vender ud mod baghaven; en queen-size seng sidder i centrum. Det er temmelig umærkeligt, når senge går, med hvide og beige plaidark, et par blege tæpper og en drømmefanger, der hænger over hovedet. Det er ikke ligefrem, hvad jeg havde forventet, men så vidste jeg virkelig ikke, hvad jeg skulle forvente. Dette er soveværelset, som Cheryl Cohen Greene deler med sin mand - og hundredvis af andre mænd. Kald det hendes hjemmekontor.

Cohen Greene er ikke en prostitueret. Hun er en seksuel surrogat, nogen betalt for at lære mænd-jomfruer sent i livet, handicappede, voldsramte eller traumeofre og dem med erektil dysfunktion, Aspergers syndrom, problemer med selvværd, fobier eller lammende præstationsangst-at få det op og få det videre, først med hende og derefter, i teorien, i forhold til rigtige partnere. Cohen Greene er certificeret sexolog med en doktorgrad i menneskelig seksualitet (DHS) fra Institute for Advanced Study of Human Sexuality i San Francisco; i 19 år var hun medlem af uddannelsespersonalet i San Francisco Sex Information, som gratis giver sexinformation via sit websted og hotline. Som surrogat er hendes teknik mere fremtrædende end at fortælle: Del elskere, del kone, del krympe, del fortrolige, hun guider mænd gennem afslapningsteknikker og til sidst gennem deres og hendes erogene zoner, lærer dem at kommunikere, hvordan de skal røre ved , hvordan man rører ved.

'Jeg kan godt lide at kalde mig selv en surrogat -partnerterapeut,' siger Cohen Greene i en tyk Boston -accent, der flader hende til er og eliminerer hende r 's. 'Fordi det er det, jeg er, en midlertidig partner.' Det er en accent, som Helen Hunt fastslog i sidste efterårs Sessionerne -Oscar-agnefilmen, der har sat Cohen Greene i spidsen for sit lidt kendte felt. Filmen var baseret på en artikel fra 1990 af digteren Mark O'Brien (spillet af den fremragende John Hawkes), en poliooverlevende, der for det meste var begrænset til en jernlunge siden barndommen, som i slutningen af ​​trediverne var tappert fast besluttet på at miste sin jomfruelighed - med Cohen Greenes hjælp. Filmen tager kunstnerisk licens med nogle aspekter af surrogati; det nedtoner f.eks. den rolle, der normalt udføres af sexterapeuter, der udgør en slags treenighed med surrogat og klient. Men den skildrer nøjagtigt Cohen Greens uhøjtidelige varme, hendes til tider morsomme saglighed og hendes usædvanlige karriereevner: fuldstændig fordomsfrihed, intuition og en dyb ømhed.

I en scene, når vi ser Cohen Greene knæle over en seng og forsigtigt kysse O'Brien på hans bare bryst, fortæller gesten os mere end nogen tale kunne. 'De eneste andre gange, han var blevet rørt, var, da han blev håndteret af en medhjælper eller fik en medicinsk procedure,' husker den ægte Cohen Greene, med tårer i hendes øjne. 'Jeg ved ikke, hvor det kys kom fra. Han var så skrøbelig, og jeg var så bange for at såre ham. Jeg anede ikke, at det ville være så dybtgående. '



Cohen Greene og jeg mødes på hendes Pilates -klasse mandag morgen i Berkeley, Californien. Mens 40 års nonstop-sex med omkring 900 partnere (ifølge hendes skøn) ser ud til at være en glimrende anti-ældning-ved 68 år har hun glødende hud, og der er et skridt til hendes trin, en vis gnist i øjet, der lyder som sensuel —Coen Greenes krop er firkantet og har en moderlig udseende. 'Jeg er ingen pornostjerne,' siger hun lige fra flagermuset. 'Jeg har fået fjernet mit bryst. Jeg har haft genopbygning. Jeg fik fjernet min brystvorte. Det ser ud til, at nogen kom til mig med en sabel her [hun løfter sin skjorte for at afsløre et ar], og jeg har fået udskiftet min hofte. ' Hun er også en overlever af lymfom, som næsten dræbte hende. 'Jeg fik aldrig en falsk brystvorte på. Jeg gør ikke så meget ved det til kunderne, 'siger hun. 'Jeg nævner det, da vi klæder os af første gang. Så går vi videre og udforsker vores kroppe. '

Der er en grund til, at mange af os aldrig havde hørt om sex -surrogati før Sessionerne kom med: I den almindelige terapis verden anses det bredt for at være et eksperiment, der er bedre efterladt i 70'erne i frihjulet - i bedste fald uortodokse og i værste fald uansvarlige eller endda uetiske.

'Folk rabatterer så meget af det, jeg laver: Åh, hun har sex for penge,' siger Cohen Greene. 'Men virkelig, der er så lidt sex i sidste ende.' I hendes arbejde med klienter - 'ikke patienter , 'hun er hurtig til at rette,' fordi de ikke er syge ' - det tager normalt mere end en måneds sessioner, før den enkelte er klar til at gå videre til enhver form for seksuel berøring. 'Tænk på en prostitueret som en restaurant. Jeg er mere som kulinarisk skole. Jeg lærer dem værktøjerne, så de kan komme videre. Jeg vil ikke have gentagne forretninger. ' Samleje er ikke nødvendigvis slutspillet, og nogle gange er det ikke engang på menuen.

Tilhængere af seksuel surrogati mener, at det tager til, hvor konventionel sexterapi slutter. 'Ingen terapeut går ned til det rodniveau,' siger Cohen Greene, 'for at se dem, deres kroppe, for at tale med dem, mens de er nøgne.' Praksis blev delvist pioner af afvisningsforskere William Masters og Virginia Johnson i slutningen af ​​50'erne, som et klinisk eksperiment til behandling af problemer med erektil dysfunktion, for tidlig sædafgang og anorgasmi (hos kvinder, manglende evne til orgasme). Det indledende arbejde viste løfte - først og fremmest, at mændene var i stand til at opnå erektioner og opretholde dem gennem samleje - og de udvidede deres forskning i 60'erne til også at omfatte surrogatpartnere til enkeltpersoner. Selvom Masters og Johnson havde, hvad de betragtede som en fantastisk succes med fremgangsmåden - de klienter, der arbejdede med surrogater, viste omtrent lige så store fremskridt som dem, der arbejdede med deres ægtefæller eller partnere - stoppede duoen med at henvise patienter til surrogater, efter at en af ​​hendes ægtemænd truede med at embroilere dem i en skilsmisse-relateret klage. Mestre har muligvis fortrudt beslutningen. 'Uden surrogater,' fortalte han Tid i 1974, 'har vi nu en fejlfrekvens på 70 til 75 procent' for enlige mænd, der lider af impotens.

AIDS tog også sit præg på praksis; så kom Viagra og Cialis og lovede en hurtig løsning uden bekostning eller forlegenhed af interaktion med en terapeut. ('Se på de reklamer. Det ser ud til at være sjovt,' siger Cohen Greene. 'Det, jeg laver, er arbejde. Dette er terapi, intimitet, uddannelse.') Ifølge Vena Blanchard, DHS, formand for de 30-årige gamle International Professional Surrogates Association (IPSA), den eneste organisation i USA, der uddanner og certificerer surrogatpartnere, er der knappe 50 af dem, der arbejder i Amerika i dag (ned fra 300 for to årtier siden), der hovedsagelig opererer i Californien.

Klientellet har også ændret sig. 'Den oprindelige model var mænd var klienter, kvinder var surrogater,' siger Blanchard. 'Men nu har kvinder uafhængige indkomster og dermed større følelse af berettigelse om deres seksualitet.' I dag er omkring 30 procent af dem, der søger behandling, kvinder, der lider af tilstande som anorgasmi, vaginisme (en spastisk sammentrækning af vaginale muskler, der kan relateres til en frygt for penetration), kropsdysmorfi, problemer med selvværd og hvad Blanchard kalder, noget uelegant, '100-punderklubben': 'kvinder, der har tabt 100 pund, men stadig føler, at de ikke er kvalificerede til parforhold og er blevet så dybt såret, at de har tillidsproblemer.'

Opdateret statistik om kønssurrogati er relativt få. Ifølge IPSA har praksis en succesrate på 90 procent eller større i behandling af spørgsmål som hurtig ejakulation, sammenlignet med 40 procent til 60 procent succesrate for traditionel sex -ed og sexterapi rapporteret af American Association of Sexuality Educators, Counselors og terapeuter.

I en surrogat finder klienter nogen, der ikke bare er villige til at acceptere, men bogstaveligt talt at omfavne de dele af sig selv, de finder mest skamfulde - og de spørgsmål, der dukker op i den proces, er sjældent begrænset til soveværelset. Blanchard minder om en 50-årig germaphobe, der endelig kunne overvinde en livslang frygt for at kysse; en professionel atlet, der indså den angst, han følte i soveværelset, blev tilovers fra barndommens følelser af at være uelsket af sin mor. I hendes nye erindring, Et intimt liv: Sex, kærlighed og min rejse som en surrogatpartner , Cohen Greene skriver om en mand, hvis ægteskab lå på klipperne, fordi han havde udviklet en bondage -fetish og en forkærlighed for at bære snævertøj. Da Cohen Greene forkælede fantasien, kunne manden låse op for en længe begravet hukommelse om barndomsmisbrug fra en babysitter.

IPSA sætter potentielle surrogater igennem en dybdegående screeningsproces efterfulgt af 100 timers undervisning og en praktikophold, der varer op til et par år; surrogater i træning lærer blandt andet afslapningsteknikker, kropsbillede-terapier og opmærksomhed på alle fornemmelser, ikke kun seksuelle. Men der er meget, der ikke kan læres. Cliched, som det måske lyder, har Cohen Greene en medfødt evne til at finde noget attraktivt i ethvert menneske - og noget sjovt i enhver oplevelse. Om en klient, der var overvægtig og tilbøjelig til at blive rasende: 'Han skammede sig meget over sin krop og troede ikke, at nogen ville røre ham. Efter vores første session blev vi mere intime, hvor han rørte ved mig. Jeg strøg ham over ryggen, og hans hud var så blød og så glat. Selvfølgelig følte jeg vægten, men det var ikke fokus. Det handlede mere om, hvor ren han lugtede, hvor vidunderlig hans hud føltes mod min, og til sidst, hvilken vidunderlig kisser han var. '

cheryl cohen greene erindringsbog Cohen Greenes nye erindringsbog. Foto: Philip Friedman/Studio D

I sin bedste alder jonglerede Cohen Greene to klienter om dagen, en langvarig elsker og en mand (hun var i et åbent ægteskab i mere end 20 år). Det er svært at forestille sig, at enhver seksuel appetit kan være så glubsk - er der ikke et tidspunkt, hvor hun overhovedet bliver træt af at blive rørt? 'Det, der sker med mig, er, at jeg får energi,' siger hun og hendes krystalblå øjne flimrer. 'Jeg tror ikke, jeg blev skabt til at være monogam.' Og for ordens skyld: 'Går jeg af?' spørger hun. 'Det kan du tro! En del af det, jeg lærer dem, er, hvad der glæder en kvinde, og hvordan man kommunikerer med en partner. ' Når orgasmer resulterer, er de 'som at froste på en kage'.

Dette er den første bedstemor, jeg har mødt, der har et gips af sine vulva -hilsende gæster ved hendes hoveddør sammen med et udvalg af erotiske artefakter, herunder en kæmpe phallus. Ikke at det holder børnebørnene væk: Hendes søn, en terapeut, der er gift med en anden terapeut, har to børn; hendes datter, der arbejder inden for IT, er single. Begge bor tæt på mor.

Cohen Greenes vej til surrogati afspejler så meget sin tids kultur som hendes DNA. I sin bog skriver hun om at vokse op i Salem, Massachusetts, cirka en kilometer fra det historiske vartegn, der nu er kendt som Witch House, dommerens hjem, der i 1690'erne dømte 19 'uskyldige kvinder [til] at blive hængt efter at være blevet fanget i trådkorset af hysteri og religiøs fundamentalisme ... da jeg voksede op, var hekse ikke noget halloween marketing -trick. For mit barns sind var de meget virkelige. De tjente som advarsel om at blive på Guds højre side - eller i det mindste kirken. '

Som prædent skammer hun sig over at have opdaget sin klitoris - og med det en passion for onani - gik hun langt for at finde forskellige præster at tilstå for, så hun ikke skulle stå over for den samme alle sammen tiden. En fortalte hende: 'Piger som dig ødelægger unge drenge' liv. ' Hun havde også ordblindhed, som blev udiagnosticeret indtil voksenalderen. Men hun var sød og charmerende; dating kom let. Forstenet over at blive gravid, da hun mistede sin jomfruelighed som 14 -årig, nød hun 'alt om handlingen bortset fra penetration.'

Et års sekretærskole førte til et job, hvor hun mødte sin billet uden for byen: Michael Cohen, et par år ældre, jøde, uden nogen af ​​de seksuelle hang-ups, hun havde arvet. Hun giftede sig med ham som 19 -årig og fik deres datter, da hun var 20 år og deres søn tre år senere. Michael floundered gennem forskellige job og gymnasier i Boston, og besluttede derefter, at det var tid til at flytte vest. De fandt vej til Berkeley, hvor de hurtigt omfavnede livsstilen i slutningen af ​​60'erne-især Michael, der ønskede at eksperimentere med et åbent ægteskab. 'Jeg troede, at jeg ville miste ham, hvis jeg ikke gjorde det,' siger hun. Ved deres første swingers fest scorede han på stuegulvet, mens hun desværre stod på balkonen. Men Cohen Greene fandt ud af, at hun også ønskede en egen elsker. Først måtte hun imidlertid overvinde sine selvværdsproblemer.

'Jeg elskede ikke mig selv i lang tid,' siger hun. Hun havde fået to børn, brækket ryggen i en bilulykke. ”Den slags krop, jeg ville have, var Jane Fondas. Lidt vidste jeg, at hun kaster op hele tiden. '

Hun fandt ud af, at en lokal kvinde, der blev bygget 'som et frugtbarhedsidol - store røv, store bryster, store ben' - udgav sig som en nøgen model på en lokal kunstskole. 'Jeg tænkte, hvis hun kan gøre det, så kan jeg også.' Jobbet øgede hendes selvtillid, og da hotline i San Francisco Sex Information åbnede-den 55 timer lange uddannelse involverede at se eksplicitte uddannelsesfilm-tøvede Cohen Greene ikke. En ven købte hende i 1971 Surrogatkone: Historien om en Masters & Johnson -seksualterapeut og de ni sager, hun behandlede , menes at være den første bog om emnet, og noget klikkede. 'Jeg tænkte, Åh min Gud! Dette er spændende. Og så var det dominoer. '

Det er lidt af en lettelse at vide, at Cohen Greene har sine grænser. Der er grænser, hun ikke vil krydse, klienter hun afviser. Den ene var en terapeut, der riflede gennem hendes notater, mens hun gik på toilettet og krænkede hendes privatliv. En anden klagede over hans regning - i dag opkræver hun 300 dollars i to timer - snigskrammende: 'Jeg skulle ikke skulle betale! Du nød det mere end jeg! ' Der er også mere uhyggelige tilfælde, som pædofilen, der fortalte hende under den rørende del af deres session, at han havde til hensigt at voldtage en lille pige på tværs af gaden. Cohen Greene overtalte manden til at gå, og ringede derefter til sin terapeut, som meldte det til politiet. 'Og jeg arbejdede aldrig med hende igen,' siger Cohen Greene. 'Hun skal screene disse mennesker for mig, og her satte hun mit liv i fare.'

Cohen Greenes anden mand, Bob, viser det sig, er genstand for kapitel 11 i hendes bog, 'More Than a Client'. De mødtes, da hun stadig var gift med Michael, som hun til sidst blev skilt fra, og som siden er død. En acne-redet, usikker teenager, Bob sendte til Vietnam, forsøgte (og mislykkedes) at miste sin jomfruelighed på et bordel i Bangkok og vendte hjem uden at have et intimt liv. Endelig henviste en sexterapeut ham til Cheryl. I deres syvende session mistede Bob sin jomfruelighed, og ved deres ottende og sidste session overrakte han hende en gave: et kamera. Han var fotograf, og tilbød at lære hende at bruge det, og de begyndte at date kort tid derefter.

Hvor sød historien end er, rejser den spørgsmål. Hvad er etikken her? Mere til det punkt, har Bob ikke noget imod, at mens han er på arbejde, ruller hun rundt i deres lagner med en anden? 'Nej,' siger hun med fuldstændig nonchalance. 'Han ved, at det er mit arbejde.'

Men selvom en surrogat - og hendes egen partner - så pænt kan opdele deres følelser, kan det så forventes af klienter? I Sessionerne , når O'Brien naturligvis falder for Cohen Greene, og hun vender tilbage i det mindste noget af stemningen, virker det næsten uundgåeligt. Her er en mand, der aldrig har været elsket eller sanseligt rørt før. Hvorfor ville han ikke elske tilbage? 'Nogle gange under en session kan en klient måske sige' jeg elsker dig! ' og jeg kan også sige det. Og mener det i øjeblikket, 'siger Cohen Greene. 'Men de skal tage den nyfundne tillid, den kærlighed og gå ud i datingverdenen og finde en ægte partner.'

Risikoen for, at de ikke vil være i stand til at gøre det spring, er dog 'en af ​​grundene til, at jeg ikke arbejder med surrogater,' siger New York City -baserede kliniske psykolog Judy Kuriansky, ph.d. (også kendt som radiorådgiver Dr. . Judy), som var en forsker ved Columbia Medical School, der var et team, der hjalp Masters og Johnson med at designe deres behandlingsevalueringsprotokol i begyndelsen af ​​70'erne. 'Der er en afvejning mellem den tillid [klienten] udvikler og den mestring, du får, og derefter den afvisning, du føler, når du forlader din sidste session. Det er en dyb følelsesmæssig forbindelse, og surrogaten er den perfekte kvinde. Ingen kvinde vil være så forstående og så villig. Og det er dilemmaet. Det er ikke, at surrogaten ikke gjorde et godt stykke arbejde. Hun gjorde også godt arbejde. Nogle mennesker kæmper for at tilpasse sig i datingverdenen, og deres symptomer vender tilbage. Så jeg måtte spørge mig selv, er det risikoen værd? Og for mig var det ikke. '

Cohen Greene påtager sig også en rimelig andel af risici og åbner sig igen og igen for sine kunder. 'Cheryl lever i kærlighed på denne åbenhjertede måde,' siger Blanchard. 'Hun har evnen til at elske som et stort øjne.' Men lyt til hendes krigshistorier-f.eks. Klienten, der greb om hendes hals, mens han var oven på hende, fordi hun mindede ham om sin ekskone-og du vil undre dig: Hvorfor invitere dette kaos og forvirring ind i dit hjem? Din seng?!

Men det er hendes livs mission. 'Den største gave er at se forandringen hos en klient, for at vise dem, hvordan man elsker og bliver elsket,' siger Cohen Greene. 'Jeg siger altid,' jeg er en kvinde ', men hvis jeg kan komme igennem til dem - at det er det, kvinder vil, er det, hvad du skal gøre - og lære dem at lytte til kvinder, så er det ikke har vi det alle bedre? Hvis jeg kan komme igennem til et par af dem, hvad kunne være mere glædeligt end det? '