'Min mor synes stadig, at FGM var godt for mig'

Efter Sophia* blev skåret, blev hendes ben spændt sammen, og hun fik besked på ikke at bevæge sig.

I hendes landlige somaliske samfund er dyrene imidlertid frie til at færdes, og ud af ingenting kom en okse i retning af hende. På trods af den ømme smerte løb hun.

Den dengang 9-årige faldt til jorden og begyndte at bløde. Hendes sting var genåbnet.Sophias mor, Lesha*, kom farende hen, så sin datter på gulvet og slæbte den lille pige tilbage til deres hus - et område, der var bestemt til omskæring af kvinder. Der var klart noget gået galt første gang. Hun bad fræseren, der havde udført den originale procedure, om at gøre det igen.



Resultatet?

Sophia blev ikke bare lemlæstet én gang, men to gange, før hendes tiårs fødselsdag.

'Jeg var bange,' siger hun til ELLE, 'menJeg var for ung til at gøre noget ved det. '

I Somalia har 98% af kvinderne og pigerne mellem 15 og 49 fået deres kønsorganer tvangsskåret. Kvindelig kønslemlæstelse (FGM) er en procedure, der med vilje skader eller ændrer den unge piges kønsorganer af ikke-medicinske årsager. Proceduren indeholder også en lang række risici, herunder fødselskomplikationer, urinvejsinfektioner og endda død.

Nogle, ligesom Sophia, blev skåret i deres fødested. Alligevel registrerede NHS mere end 5.000 nye tilfælde af FGM i England i år, og mens en tredjedel blev født i Somalia som Sophia, var omkring 112 individer født i Storbritannien.

Statistikken fremhæver, hvad FGM -kampagnere desværre allerede er meget bekendt med: 'skæresæson'.

I løbet af juli, august og september bliver tusinder af piger - især fra Europa og Amerika - sendt til udlandet for det, der sælges til dem som et 'overgangsritual'.

Migrantfamilier, der ofte rejser med deres unge døtre i sommerferien til deres hjemlande - oftest i Guinea, Nigeria og Somalia - får proceduren udført med alvorlig risiko. Pausen fra skolen betyder, at de har tid til at gennemgå og komme sig efter FGM.

Kvinder udholder kvindelig lemlæstelse i Somalia Georgina Goodwin/UNFPA

'Dette er højsæsonen,' Asha Ali Ibrahim, 41, fortalte FN's befolkningsfond (UNFPA), i et interview for nylig. Hun har siden 1997 udført kvindelig lemlæstelse på piger i Diaami, Hargeisa og andre dele af Somalia.

Alligevel bliver de overlevende ofte skammet til tavshed. Piger og kvinder får besked på aldrig at nævne, hvad der skete, og at det vil ydmyge familien. De bliver også lært at aldrig se på eller røre ved deres kønsorganer. I mange tilfælde ved kvinder, der blev skåret meget unge, ikke engang, at de er blevet lemlæstet.

I Sophias tilfælde fyldte hendes mor hende et år senere. Nu 20, kan hun ikke huske begivenheden levende, men detaljer begynder at boble op til overfladen, mens vi taler.

'Min mor inviterede en kvinde til vores hus, den person, der lavede lemlæstelsen, sammen med landsbyens naboer,' forklarer hun. 'De brugte et reb til at binde mig fast, så jeg ikke kunne bevæge mig. Jeg kunne ikke se meget, fordi der var mange kvinder i rummet - måske otte eller ni - men de havde et blad, som de brugte til at skære mig. Det hele tog cirka en time. '

Hunsiger, at de 'skåret stykker af hendes kød', og at hun så kunne se dem ligge på jorden.

Sophia blev udsat for det, der af Verdenssundhedsorganisationen (WHO) defineres som 'type tre' lemlæstelse. I det væsentlige blev hendes skamlæber afskåret, og hun blev syet sammen og efterlod et lille hul i tændstikstørrelse.

Kvinder i Somalia tåler kvindelig kønslemlæstelse Georgina Goodwin/UNFPA

Nu studerende bor hun i Hargeisa - en by 90 km vest fra den landlige landsby Idhanka, hvor hun voksede op - sammen med sin moster. Hun flyttede dertil af to grunde: bedre uddannelse og på grund af konsekvenserne af FGM, tiltrængt adgang til sundhedstjenester.

'Hver gang jeg går på toilettet og hver måned, i min menstruation, føler jeg smerter, «forklarer hun. 'Der er meget pres og ubehag. Det er ikke kun i mit skedeområde, men også i mit ryg og talje. Jeg bliver meget syg, og bliver normalt hjemme, fordi jeg ikke kan bevæge mig let. '

Ud over den fysiske smerte har Sophias forhold til Lesha, hendes mor, også lidt. De taler i telefon, og hun besøger Sophia en gang hver tredje måned, men det er kompliceret.

'Når jeg taler om de problemer, jeg har været igennem [som følge af proceduren], fortæller hun mig, at det var godt for mig. Hun blev klippet, og tog den beslutning, jeg skulle også klippes, men mener stadig den dag i dag, at hun tog den rigtige beslutning. Min mor synes, at FGM er en god og nødvendig ting. '

Hvordan får det hende til at føle?

'Meget trist,' siger hun. 'Jeg tror ikke, min mor bekymrer sig så meget om mig. Når jeg har et problem, rådfører jeg mig med min tante. Da jeg faldt ned, efter at oksen løb mod mig, var min mor ikke bekymret for mig eller blødningen - hun bekymrede sig bare om stingene. Jeg græd, og hun virkede stadig ikke særlig bekymret. Jeg er ikke sikker på, at jeg nogensinde vil kunne tilgive hende. '

Kvinder i Somalia kæmper tilbage mod kvindelig kønslemlæstelse Georgina Goodwin/UNFPA

Heri ligger problemet: FGM er så svært at udfordre, fordi dets greb om kulturen er fast. Forældre vil ikke risikere at klage, fordi det kan resultere i at blive udstødt, ogFGM praktiseres ofte, selvom det er kendt at påføre piger skade, fordifamilier tror, ​​det vil øge deres respekt i samfundet.

Sophias landsby i Somalia, og andre som den, understøtter også kvindelig lemlæstelse, fordi det forhindrer piger i at opleve seksuel nydelse. Der er en opfattelse af, at intakte piger er beskidte, og ved at kontrollere deres libido kan du også kontrollere dem. I nogle tilfælde er det en forudsætning for ægteskab. Målet er at forhindre dem i at have sex før ægteskab, så de forbliver 'rene' til deres bryllupsdag.

'Detkommende mand ønsker at åbne dine sting, «forklarer Adam Farah, UNFPAs fungerende kontorchef i Hargeisa, næsten sagligt.

Tingene ændrer sig dog langsomt.Flere og flere KGM -overlevende udtaler sig modigt, og mandlige slægtninge, der ikke engang havde været klar over praksis, tager også stilling. En nylig Change.org -kampagne lanceret af over et dusin overlevende Dawoodi Bohra i Indien har over 50.000 underskrifter, mens Safe Hands for Girls-'en ungdomsdrevet bevægelse i Gambia'-går fra styrke til styrke.

UNFPA har i partnerskab med UNICEF arbejdet med lokale myndigheder, sundhedsarbejdere, organisationer samt ungdomsaktivister siden 2014 for at give lokalsamfund mulighed for at opgive praksis. Deres vigtigste tilgang er åben diskussion, hvad enten det er med forældre, religiøse ledere, unge eller nyuddannede jordemødre, for at hjælpe dem med at formidle budskabet til deres respektive samfund og familier.

Som det største globale program om kvindelig lemlæstelse viser det en succes: i 2016 modtog mere end 1,5 millioner piger og kvinder tjenester til beskyttelse og pleje i forbindelse med FGM/C, hvilket bringer det samlede beløb til næsten 2,4 millioner.

For Storbritannien har det været ulovligt at udføre kønssygdom her siden 1985 (faktisk ikke så længe siden), men hidtil har der ikke været en eneste vellykket retsforfølgelse.

Og et tilfælde af FGM bliver enten opdaget eller behandlet ved en lægeaftale i England hver time, ifølge analyse af NHS -statistikker af en velgørende organisation . Mellem april 2016 til marts 2017 var der 6.080 nyligt registrerede tilfælde, hvoraf 1.229 procedurer fandt sted i Afrika og 57 fandt sted i Storbritannien (selvom få kvinder faktisk rapporterer det land, hvor de havde proceduren, så disse tal sandsynligvis er højere) .

FGM Woman Survivor i Somalia Georgina Goodwin/UNFPA

Men FGM vil kun ophøre, hvis det tackles globalt, fra landsbyerne i Sierra Leone til klasselokaler i Storbritannien. Derfor vil Sophia også gerne uddanne kvinder og piger om farerne fra hendes lille somaliske by.

Eller rettere, uddanne forældrene: 'Pigerne har ingen magt i denne situation. Jeg vil gerne fortælle de mennesker, der skal passe deres børn, at stoppe. '

Som 20-årig er hun endnu ikke gift, men er nervøs for sin kommende mand, fordihun bliver nødt til at blive klippet igen for at få børn. 'Jeg vil ikke rigtig tænke over det,' siger hun.

For nu har hun fokuseret på skolen. Spørg hende dog, hvad hendes yndlingsemne er, og det er en overraskende bittersød påmindelse om hendes tidligere erfaring: 'Jeg elsker biologi,' siger hun. Faktisk håber Sophia at blive en læge en dag for at 'fuldstændig udrydde' kønssygdommen - på trods af de 'enorme' medicinske omkostninger.

Men det er hendes holdning til den næste generation af piger, der måske er langt den største indikator for forandring.

'Hvis jeg har børn, er der ingen måde, jeg vil tage dem til en FGM -klinik,' siger hun. 'Jeg vil ikke have, at mine døtre skal opleve den smerte, jeg har udholdt. Jeg vil have, at de skal være gratis. '

*Navne er ændret.

Læs mere om UNFPA/UNICEFs fælles program til bekæmpelse af kønsdeler i 17 lande her .

Relateret historie

Relateret historie