Min bedstemor slog mig ned ad gangen

Jeg går ned ad gangen i min barndomskirke i Tampa, Florida, en orkidé fastgjort til min rødlige kjole. Mit hjerte banker så højt, jeg spekulerer på, om gæsterne, der sidder i bænkene, kan høre det. Det er første gang, jeg har været ærespigen i et bryllup, og der er ingen andre brudepiger. Den bedste mand er en fyr, jeg lige har mødt ved navn Rich. Jeg plaster et smil på mit ansigt, da jeg nærmer mig marmortrappen, der fører op til alteret og nikker til gæsterne.

Da pianisten begynder at spille Wagners 'Brudekor', vender jeg mig for at se min 74-årige bedstemor, i en simpel råhvid blonderkjole, komme ind.

Tøj, Smil, Kjole skjorte, Frakke, Skjorte, Slips, Overtøj, Glad, Jakkesæt, Formelt slid,

Fra LR: Forfatteren, bruden ('Nanny'), gommen (Bob) og den bedste mand (Rich)



Hilsen Caitlin Carlson

'Så din bedstemor klappede dig, hva' Caitlin? '

Minutter før jeg startede ned ad gangen hviskede en familieven til mig: 'Så din bedstemor slog dig, hva' Caitlin? ' Det er sandt, det gjorde hun. Og i mit eget spil, ikke mindre.

Min 'barnepige' valgte mig til at være hendes ærespige, fordi hun udover at være hendes ældste barnebarn (jeg er 28) giver mig noget af æren for, at dette bryllup blev til virkelighed. Det var mig, der hjalp med at sætte hende op til en date på nettet - sådan mødte hun brudgommen.

Tøj, kjole, blomst, busk, have, kronblad, hus, bunddække, baggård, sidespor,

Forfatteren og hendes mormor.

Hilsen Caitlin Carlson

Efter at min bedstefar døde, opfordrede jeg min barnepige til at 'komme derud igen'. Hun havde været sammen med 'Pop' i 52 år, siden hun var 18. Og selvom han måske ikke altid har været den letteste person at leve sammen med - var han en streng disciplinær, den slags fyr, der straks forventede en varm middag på bordet kl. 18.00 hver nat - hun elskede ham til det sidste og passede ham, efter at han blev syg med KOL og prostatakræft.

Frisk fra en online dating escapade selv, i december 2015 hjalp jeg Nanny med at få oprettet eHarmony og Catholic Match. (Efter min bedstefars død holdt min barnepige travlt med at lave yoga og frivilligt arbejde, men hun var ensom.) For at få hjælp til sin eHarmony -profil, som er notorisk lang og besværlig, pegede jeg hende på et firma, der hedder eFlirt det hjælper dig med at beslutte, hvilke billeder der skal vises, hvad du skal skrive i de frygtede 'om mig' kasser og mere. Hun mailede sin eFlirt -rådgiver med sine 'kladde' svar på eHarmony -spørgsmålene, og derefter blev de sendt tilbage til hende - stadig sandt, men mere 'poleret', fortalte hun mig. For eksempel hendes originale ' Hvad kigger du efter?' linje læste: 'En raffineret herre med lignende likes - kammeratskab, sans for humor', og den blev revideret til, 'Evnen til at være en stærk ledsager - der er så meget at gøre i livet: rejse, spise ude, rolige stunder på strand. Jeg vil have nogen med tankegangen og fysisk evne til stadig at nyde livet og få mig til at grine. ' Hendes sidste svar på 'Er der yderligere oplysninger, du gerne vil have, at dine kampe ved om dig?' (efter at have været rådet til at holde den 'kort og sød') læs: 'Så meget som jeg nyder at være en aktiv deltager i livet, kan jeg også godt lide at slappe af og nyde dens enkeltheder, som søndag eftermiddag ved vandet og lytte til et liveband. Jeg lytter til alt fra Sinatra til Bruno Mars! '

Jeg var forbløffet over at høre, hvor uhyggeligt lignende Nannys datingoplevelser var mine egne.

Da hun begyndte at date på begge sider, blev jeg forbløffet over at høre, hvor uhyggeligt lignende Nannys datingoplevelser var mine egne. En fyr ville have hende til at møde ham på Dunkin 'Donuts 100 miles væk fra hendes hjem i Florida. En irer, hun mødte på Catholic Match, som hun faktisk datede i et par måneder, spøgte hende lige op. Da hun mailede ham efter ikke at have hørt fra ham i et par uger for at spørge, om han ville se en gammel film med hende på Tampa Theatre, svarede han, at han havde travlt. En anden fyr, hun havde mailet frem og tilbage med i et par uger, fortalte hende, at han var begyndt at date en anden kvinde - min mors alder - og at han 'foretrak dem i 50'erne'. (Denne 'herre' var ældre end min barnepige!)

Hoved, øre, øje, hud, pande, overtøj, glad, kjoleskjorte, buket, formelt slid,

Nanny og Bob på deres bryllupsdag.

Hilsen Caitlin Carlson

Derefter sendte hun modigt besked til Bob-en 79-årig mand, der boede ved stranden (Nannys yndlingssted i verden) og kørte en Jag-cabriolet (en bil hun ofte fantaserede om at eje selv)-efter at have bemærket, at han havde 'set hende billeder. ' På deres første date, på en restaurant ved stranden, spurgte Bob, hvilket slags forhold hun ledte efter. Nanny sagde: 'Jeg skal aldrig giftes igen.'

På trods af hendes proklamation fortsatte de med at se hinanden. Tingene bevægede sig hurtig . Når du er 74, hvad er pointen i at vente? Efter et par weekenddatoer mere sendte Nanny ham besked om, at han kunne 'bringe sine PJ'er' næste gang.

Sidste jul dumpede Nanny sin strømpe for at finde en diamantring. Der var ikke noget officielt forslag, og desuden havde Nanny fra starten sagt, at hun ikke skulle giftes igen. Alligevel bar hun ringen, men snak om et bryllup kom først frem i marts.

'En dag efter kirken talte vi om annulleringer,' huskede Nanny. Bob spurgte, om hun tænkte på ægteskab.

'Jamen, ja,' sagde hun.

'Er det et forslag?' Spurgte Bob.

'Ja, det var et forslag,' sagde hun.

'Hvor mange børn får vi?' Svarede Bob.

Da hun blev spurgt, hvad der ændrede hendes mening, sagde Nanny: 'Hovedårsagen til, at jeg ikke ville giftes, var fordi jeg ikke ville have et ægteskab som det, jeg havde før. Jeg så noget meget anderledes med Bob - så tænkte jeg, 'hvorfor ikke?'

Det var et kort engagement - de to knyttede knuden knap to måneder senere, hvor jeg stod ved hendes side, da de udvekslede løfter og ringe.

For 18 måneder siden opfordrede jeg min barnepige til at 'spille spillet'. Da hun besøgte mig i New York, og Bob sendte hende en tekst, der sagde 'jeg elsker dig', sagde jeg til hende, at hun skulle vente et par timer. Og for hvad? Nanny's usædvanlige eventyr lærte mig, at hvis du vil have kærlighed, skal du gå efter det - der er ingen tid at spilde.