Min ven stod ved under mit misbrugsforhold

Jeg mødte Jason, da jeg var 22. Vi blev parret som scenepartnere ved en audition for Medea , men så snart jeg så ham - høj, blond, grublende - mistede jeg al interesse for manuskriptet. Jeg fulgte ham ud i den kolde nat og bad om at få en cigaret, selvom jeg ikke røg. Jeg ville bare forlænge den tid, vi tilbragte udenfor.

Snart så Jason og jeg hinanden hver aften. Jeg havde sparet penge på at gå på teaterskole i Montreal, men denne drøm blegnede i forhold til den elektriske ladning, jeg følte i hans selskab. Han var intenst karismatisk, mørkt sjov og helt uforudsigelig.

Da han fortalte mig, at han normalt kun havde sex med jomfruer, så jeg min mulighed.



'Nej,' sagde han først. 'Så vil du bare blive virkelig knyttet til mig. Tro mig.'

'Nej, det gør jeg ikke,' løj jeg.

Næste morgen sendte jeg en mail til min veninde Julia:

Parallelt, rektangel, skærmbillede, firkant, Hilsen Leigh Stein

Julia og jeg var akavede teenagere, der mødtes på en online blogging -platform kaldet LiveJournal i de tidlige begyndelser. Vi mødtes for første gang IRL, da jeg var 19 og var lige flyttet til New York for at gå på skuespillerskole. Jeg fortalte hende, at hun skulle møde mig i lobbyen på min sovesal, og at jeg ville have en polka-prikket bluse på. Julia, der var 15, løj for sine forældre om, hvad hun lavede den eftermiddag og tog bussen ind fra New Jersey. Vi gik op til mit kollegieværelse og så på Sjov pige på min bærbare.

Da vi ikke var vokset op sammen, arbejdede vi hårdt på at sammenfatte historien om vores unge liv for hinanden, som en seriel roman, der udspiller sig hver gang vi mødtes. Julia er en intenst nysgerrig lytter, mere tilbøjelig til at forhøre sig end at give råd eller dømmekraft. Der er intet, jeg nogensinde har holdt tilbage fra hende.

Jeg krymper nu og læser mit svar på Julias e -mail: 'Han er helt ude af min liga med hensyn til tiltrækningskraft, men virkelig fanden. Han viser kærlighed gennem fysisk vold, men samtidig er der noget magnetisk uimodståeligt ved ham. Jeg ved virkelig ikke, hvad han ser i mig overhovedet andet end jeg tålte ham. '

Julia og Leigh

Julia og Leigh

Hilsen Leigh Stein

Tegnene var der - grusomheden, volden, min egen usikkerhed, der alle drev tiltrækningen. Men der ville gå mange år, før jeg selv genkendte dem. Det var ikke før Jasons uventede død i 2011, at jeg begyndte at sammensætte stykker af, hvad vores forhold virkelig havde været.

Et par måneder efter, at Jason og jeg var begyndt at danse (på hvilket tidspunkt jeg var flyttet ind i hans lejlighed), købte jeg fly til New York. Han havde aldrig været der før, og jeg ville vise byen frem, som jeg elskede. Vi skulle bo hos Julia i hendes kærestes forældres hus.

Mere end at vise byen frem, ville jeg virkelig vise Jason. Der var meget, jeg stod med derhjemme - hans flygtige stemninger, mindre offentlige ydmygelser, følelsen af, at jeg aldrig helt gjorde eller sagde det rigtige - men offentligt kunne jeg godt lide at være pigen ved hans side. Da han ville være, var han smart, sjov og charmerende. Det var den person, jeg troede, jeg ville præsentere for Julia.

Vi gik alle tre på Naturhistorisk Museum. På metroturen uptown begyndte Jason at vælge kampe med mig, og så snart vi kom til museet, sagde han, at han ville udforske på egen hånd. Vi gik fra hinanden og lovede at mødes senere. Men vi fandt aldrig hinanden, og vores mobiltelefoner havde ingen modtagelse inde på museet. I mere end en time slæbte jeg Julia rundt og bekymrede mig om, hvad der var sket med ham, og hvor sur han ville være, når vi fik forbindelse igen. Julia blev stille.

Da vi endelig fandt Jason, forlod hun os alene, og det var ligesom at være hjemme igen - uden at nogen kunne se os, kunne vi kæmpe på et andet niveau. Jason var såret over, at jeg havde forladt ham ligesom alle andre i hans liv (et fælles tema), men han købte en halskæde til mig i gavebutikken, og vi fandt på. Jeg sendte en sms til Julia for at lade hende vide, at alt var i orden, og forstod ikke, at hun havde ringet til mig i næsten en time inde fra museet og spekulerede på, hvad der var sket med mig.

Jeg ringede tilbage til Julia senere den aften. Hun var gået til forældrenes hus.

'Er du i New Jersey? Hvorfor?' Jeg forstod det ikke. Dagligt drama med Jason var så rutinemæssigt, at jeg var uvidende om, hvor ubehageligt det var for andre mennesker. 'Er der noget, du ikke fortæller mig?' Jeg spurgte.

'Der er ikke noget, jeg ikke fortæller dig,' sagde hun. Så passiv aggressiv , Husker jeg, at jeg tænkte. Hvorfor kan hun ikke bare fortælle mig sandheden? Men på det tidspunkt kunne jeg ikke engang forestille mig, hvad denne sandhed kunne have været.

I dag, når jeg beder hende om at besøge den dag på museet igen, siger Julia, at hvis det skulle ske nu, ville hun sige: 'Hej Leigh, jeg er bekymret for dig og denne dynamik. Og jeg elsker dig, og jeg vil gerne udtrykke nogle bekymringer. '

Jeg bebrejder hende ikke for ikke at vide det helt rigtige at sige. I stedet havde Julia givet mig subtile tip om, at det, der foregik i mit forhold, ikke var i orden, og at hun ville vente, indtil jeg så det for mig selv.

Kort efter vores New York -tur brugte Jason og jeg resten af ​​min opsparing til at flytte til Albuquerque, New Mexico. Det havde været hans idé. Jeg var enig i, at det lød romantisk: Han ville arbejde, og jeg ville skrive en roman i en tilstand kaldet 'Fortryllelsens land'.

Når vi var isoleret fra venner og familie på den anden side af landet, blev Jasons adfærd i stigende grad kontrollerende, utilregnelig og voldelig.

Når vi var isoleret fra venner og familie på den anden side af landet, blev Jasons adfærd i stigende grad kontrollerende, utilregnelig og voldelig. Han havde lovet at lære mig at køre sin stick-shift-bil, da vi kom dertil, men skiftede derefter mening. Han fortalte mig, at han ville åbne vores forhold, så han kunne sove med andre kvinder. Jeg var ked af det, men han fortalte, at det ikke var sexet, da jeg græd - og hvorfor skulle jeg forvente, at han ville have sex med mig, hvis jeg græd hele tiden? Selvom det stred imod alle mine instinkter, accepterede jeg, at han kunne sove sammen med andre kvinder, hvis jeg stadig kunne være hans kæreste. Jeg drak og røg gryde hver nat for at dæmpe den skam, jeg følte.

En nat fortalte Jason mig, at han skulle til fest med sine nye venner, og jeg måtte ikke komme. Han rullede mig en led og bad mig gå i seng. I stedet tog jeg en taxa til lufthavnen og flygtede hjem til Chicago.

Jeg kan huske, da du fløj tilbage, 'siger Julia nu. 'Du ringede til mig og sagde:' Jeg forlod Jason. ' Og jeg sagde: 'Åh min Gud, det er gode nyheder!' Og du begyndte at græde, for du var lige brudt med din kæreste. Jeg kan huske, at jeg havde lyst til, T hans er ikke nyttigt. Jeg indså, at det, jeg havde gjort i årevis - at fortælle folk at bryde med deres kærester - var det mindst nyttige. '

Julias barndoms bedste ven havde et 'rigtigt skide monster' af en kæreste i gymnasiet. 'Jeg hadede ham, og vi kom ikke sammen,' fortæller hun. 'Jeg ville hele tiden snakke om ham til hende. Hun og jeg var stadig bedste venner. Alt det skete var, at hun ikke ville fortælle mig om, hvad der foregik med ham. '

Da jeg var sammen med Jason, siger Julia, at hun indså, at jeg ikke længere ville være hendes ven, hvis hun gjorde det samme igen: 'Så jeg tænkte, jeg venter . Det øjeblik var en kæmpe oplevelse for mig om, hvordan jeg kan blive en bedre ven. '

Selvom mange mennesker naturligvis gerne ville gøre, hvad Julia gjorde med sin barndomsven - tale aggressivt, navngive misbrug og opfordre til at bryde med misbrugeren - Julias senere instinkt til at lade mig vide, at hun var bekymret og derefter vente på, at jeg skulle vælge at forlade forholdet på egen hånd kan være tættere på, hvad eksperter rådgiver i visse situationer.

Sarah Rothe, socialrådgiver med Shalom Bayit , siger, 'Mit råd er normalt at støtte og lytte til den ven og validere deres oplevelse. Lyt til, hvad de deler, og minde dem om, at det ikke er deres skyld. Mange gange får kvinder i krænkende forhold at vide: 'Jeg ville ikke have eksploderet, hvis du ikke havde presset mig ...' Og så begynder de at tro, at det er sandt. ' Med hensyn til at tilskynde nogen til at forlade et krænkende forhold, siger Rothe: 'Lad det være op til din ven, som måske ikke har været i stand til at træffe beslutninger på grund af dynamikken i kontrol i deres forhold. Lad dem bestemme deres egen fremtid. '

Du skal gå den grænse mellem at lade dem vide, at du bekymrer dig om dem og vil støtte dem, men også vide, at de muligvis ikke forlader forholdet med det samme

Dr. Robert Eckstein, der leder tilskuerinterventionsprogrammer ved University of New Hampshire, er enig i, at den mere aggressive rute kan være kontraproduktiv: 'Det, vi generelt fortæller bekymrede venner, er at være tålmodig. Du er nødt til at gå den grænse mellem at lade dem vide, at du bekymrer dig om dem og vil støtte dem, men også vide, at de måske ikke forlader forholdet med det samme, og hvis du presser for hårdt, kan du isolere dig. '

Hans råd: lad det være åbent. Sig: 'Jeg vil bare have dig til at vide, uanset hvad der sker, er jeg altid her for dig.'

Jeg ville elske at sige, at jeg så lyset og blev hos mine forældre, men inden for 24 timer efter jeg forlod Jason, fløj jeg tilbage til Albuquerque. Han havde lovet at ændre sig, og jeg kunne endnu ikke indrømme, at vores forhold var giftigt.

Da vores lejekontrakt sluttede, ringede Julia med en leder på et job til mig. ('60% var fordi du var perfekt til jobbet, 40% var for at få dig væk fra Jason, 'sagde hun senere.) Jeg fik stillingen og sov på hendes futon i Harlem i en måned. Selvom jeg fysisk var adskilt fra Jason, og vi teknisk set var brudt op, var jeg stadig besat af ham i årevis, som et lægemiddel, jeg ikke kunne stoppe. Jeg ved ikke, hvordan Julia havde tålmodighed til at se mig gentage de samme mønstre igen og igen, men uden hendes faste støtte - fra at finde mig et job og tilbyde mig et sted at bo, til at lytte til mine historier og vente uden for badeværelsesdør, mens jeg tog en graviditetstest - jeg har måske aldrig troet, at jeg en dag endelig ville være færdig.

I dag er Julia frivillig skadestue fortaler for overlevende efter seksuelle overgreb og vold i hjemmet. Hun har lært, at 'det får ingen til at føle sig bedre, og det genopretter ikke normaliteten i en traumasituation at træffe beslutninger for offeret - fordi det i første omgang er roden til problemet, at deres agentur er blevet fjernet. Du kan ikke ride som en hvid ridder ind i en andens liv. '

Til sidst var der ingen dramatisk intervention, der reddede mig. Det tog at se Jason en sidste gang, da jeg var 26, at indse, at vi var et mareridt sammen, og at jeg var naiv at blive ved med at vente på, at han skulle blive en anden person. Det var mig, der skulle ændre sig.

Det National hotline for vold i hjemmet (1-800-799-7233) giver fortrolig, en-til-en-støtte til mennesker, der er ramt af vold i hjemmet, og til bekymrede venner, familie og andre, der søger information og vejledning om, hvordan man hjælper nogen, de kender.