'Modern Love' Editor bekymrer sig om kærlighed i internetalderen i New Tome

Jeg læste et sted, at de gamle grækere sendte kondolancekort til venner, der var blevet forelskede - sådan en tilstand var en vanvid, syntes de, en pest, som den ulykkelige kun kunne underkaste sig, indtil feberen gik over. Behovet for kærlighed er uregerligt, undergravende, underligt og sejt, som Daniel Jones gør det klart i begyndelsen af Kærlighed belyst (William Morrow), hans provokerende, indsigtsfulde og dybt humane meditation over det, han kalder i bogens undertitel 'livets mest mystificerende emne'.

Tekst, rød, publikation, skrifttype, Carmine, bog, bogomslag, Coquelicot, roman, etiket, Phillip Friedman/Studio D

Som redaktør for New York Times 'kompulsivt læsbar' Modern Love '-kolonne i næsten et årti, har Jones haft en vidvinkelobjektiv på denne mest bedøvende følelse, takket være de tusindvis af forfattere, der har tilbudt deres personlige fortællinger om kærlighed, der er tabt, fundet og længtes efter, og han trækker bredt fra deres oplevelser her såvel som fra sine egne (gift, med to børn) til romanforfatteren Cathi Hanauer, der også redigerede en bedst sælgende antologi om ægteskab, moderskab og beslægtede utilfredshed, Tæven i huset ). Og alligevel, fastholder han, er han ingen ekspert: 'At spørge mig, hvad jeg har lært om kærlighed, er som at spørge en pickle, hvad den har lært om eddike,' skriver han.

Relaterede: Er det normalt, at din eks hjemsøger dit ægteskab?



Tro ham ikke. Jones, der selv er romanforfatter, viser en enestående guide - kedelig, medfølende, uden dømmekraft - gennem alle kærlighedens mange faser, lige fra den tidlige galskab af det, George Eliot omtaler som 'blot hundehengivenhed' til de dybere grænser for livslangt engagement.

Hvilket ikke er at sige, at Jones ikke har et synspunkt; det gør han, og han argumenterer det lidenskabeligt igennem bogen. Jones er en skamløs romantiker, Gud velsigne ham, og han fejrer kærlighedens utilsigtede natur, dens evne til mystik og - vigtigere - forløsning. 'Efter alt,' skriver han, 'er det ikke det kærlighed, når den er bedst, handler om - at helbrede sår og være god?'

Nå ja, nogle gange, men kærlighed er lige så meget et spring af galskab, hævn, forræderi og kaos (for ikke at nævne en katalysator for det meste af verdens store litteratur), som det er et springbræt til et bedre jeg. Heldigvis er Jones slet ikke plaget af de grumset aspekter af sit emne. Kærlighedens hav, skriver han med glæde, er et 'mørkt og skræmmende sted - dybt, koldt, uigennemtrængeligt og befolket af milliarder af freakish skabninger, der lurer i dybet med deres gnidsende tænder og elektrificerede vedhæng.' Spring ind - vandet er fint!

Relaterede: Afhængig af spændingen ved gifte kvinder

Kærlighed er et wild card, regnskabet i Kærlighed belyst gør det klart, ikke noget du bestiller fra en afhentningsmenu, en mærkelig, uhyggelig ting, der måske slet ikke ligner det, du havde forventet, og heller ikke ske når eller hvordan du håbede, at det ville ske, hvis du overhovedet finder det. Selv i sine fortællinger om desperate romantiske søgninger, der fører til sådanne skæbnesvangre vejstationer som spåkoner og matchmakers, finder Jones noget at rose-at gå til en psykiker for romantisk rådgivning kan for eksempel være en slags amatorisk Ritalin, 'få tabt elsker til at fokusere i en bestemt retning eller på et tidsvindue eller på en bestemt slags person. ' Ikke engang det faktum, at manden, du giftede, forvandler sig til en kvinde, er en så stor anstødssten, som du måske tror. Placer dine indsatser på et åbent hjerte, og de lektioner, et skæbnesving kan lære.

Jones 'indsigt skinner klarest, når han retter sin opmærksomhed mod det stadigt stigende antal romantiske vandrere, der tager til deres bærbare computere og smartphones for at finde deres hjertelyst, og han er en dybtgående observatør af, hvad der sker, når vi forsøger at klippe og indsætte de modstridende opfordringer af vores hoveder og hjerter ind i de strenge grænser for en brugbar algoritme.

Søgningen efter kærligheden var trods alt vanskelig nok, da den var begrænset til en by eller et kvarter eller en lille bekendtskabskreds for ikke så mange år siden. Nu har Internettet udvidet dette terræn til en banshee-inficeret vildmark, og valget truer med at drukne os i uendelig mulighed. Jones er fascineret af de forbløffende måder, som internettet tilbyder at opdele de forskellige aspekter af kærlighed, fra fysisk lyst til transcendent fællesskab, til ryddelige individuelle rum, fra seksten, der tilbyder lyst uden følelser ('Er det ikke fantastisk at være klog og overfladisk og ikke ødelægger noget så potentielt fantastisk som meningsløst sex med al den dumme følelsesmæssige uro? '), til dens modsatte nummer, en løbende virtuel romantik mellem to mennesker, der aldrig mødes, en trist, selvbeskyttende erstatning for kærlighed, som han kalder 'Soul Mate in a Box.'

Relaterede: Nye datingregler: Relationship Lite

Forfatteren er bekymret for, at Internettet luller os til at tro, at vi kan rationalisere kærligheden, drille dens mysterium ud, lukke os fra en lykkelig ulykke og svigte dets potentiale for smerte - men også for glæde. Jeg tror, ​​at der er en lille chance for det i betragtning af varmen og kompleksiteten af ​​de faglitterære historier, der udgør Kærlighed belyst . Uanset hvad din oplevelse med kærlighed har været, finder du en medrejsende her, blandt drømmere og lommeregnere, løbere og forpligtigere, speed daters og kabbalistiske matchmakere - og måske endda et spor af brødkrummer, der fører dig til en af ​​de lykkelige slutninger, overraskende vendinger, og de næste kapitler har de delt med ham.