Laurie Abraham om Ægteskabet Ref

fodbold ref ShutterstockUnder de mange argumenter, jeg observerede i de to år, jeg tilbragte at sidde i en ægteskabelig terapigruppe til min bog Husbands and Wives Club , der var mere end et par gange, hvor jeg ville stoppe handlingen: Vent, det du lige har sagt er helt forkert eller i hvert fald meget tvivlsomt! En kone var for eksempel bekymret over tanken om, at hendes mand skulle køre på motorcykel, og han imødegik med at argumentere for, at hendes frygt var temmelig latterlig. 'Dette er ikke bungee jump eller spring ud af fly,' råbte han.

Jeg var ret sikker på, at ens chancer for at blive alvorligt skadet eller alvorligt død er lige så høj på en motorcykel som at springe ud af et fly (selvom sidstnævnte gør det synes farligere), men jeg vidste, at det ikke kan betale sig at faktisk analysere de fleste ægteskabelige tvister. Som enhver anstændig terapeut kan fortælle dig, at hvis du vil hjælpe et par, skal du ikke dykke midt i et slagsmål og prøve at vælge en vinder. Lyt efter musikken, efter de atonale mønstre, der gang på gang løber gennem wrangling.

Denne forudsætning er naturligvis det stik modsatte af Jerry Seinfelds nye show, Ægteskabet Ref. Det er hele pointen at beslutte, hvilken ægtefælle der er 'rigtig'. Først ser et panel med tre berømtheds -eksperter et videobånd af ægteskabelige fistsuffs, derefter giver hver af dem en mening om, hvorvidt ægtemanden eller konen sejrede med dommeren, komikeren Tom Papa, der foretog det sidste opkald. Gør denne kontra-terapeutiske tilgang showet dårligt? Næppe, grin, ikke sandhedsmæssigt, er målet her-og det Ægteskabet Ref er sjovt (i hvert fald efter min mening; ganske få tv-kritikere er uenige) fortæller dig faktisk meget om, hvorfor virkelige ægteskabelige argumenter ikke er nogen idé om humor. Eller kun humor af den mørkeste slags.

For gifte mennesker er showet faktisk en fantasi. For det første var næsten alle skænderierne - der var seks omtalt i de to afsnit, jeg så - herligt diskrete. Ifølge forskningen fra John Gottman, professor ved University of Washington kendt for sin observation af parret, skændes de fleste par om et lille, uforanderligt sæt spørgsmål for hele deres liv. Og mens jeg gætter på, at seerne kunne trække underliggende temaer ind Ægteskabets Ref tussles, det er en strækning. Et par var uenige om, hvorvidt manden skulle have lov til at lægge sin udstoppede døde hund i den forreste indgang. I en anden agiterede manden efter en stripperstang i soveværelset, mens konen var hårdnakket imod (i fyrens forsvar var hans første møde med sin kommende kone, da han så hende danse oven på et bord, selvom detaljen gik ved så hurtigt, mange seere har nok savnet det). For et tredje par var det 'formelle' spisebord et spørgsmål. Hendes: 'Det bør kun bruges en gang om året, ved Thanksgiving.' Ham: 'Det er sindssygt!' Disse var idiosynkratiske, engangsspøg, ikke toppen af ​​isbjerge, der truede med at synke ægteskabets skib, eller den seneste manifestation af en smertefuld konflikt, der løbende blev til nye former.



Et andet fantastisk (i begge betydninger af dette ord) aspekt af showet var, at duellerende ægtemænd og hustruer syntes at dele den samme kampstil, og den stil var energisk, verbalt behændig hollering. Selvfølgelig kunne du ikke lave et tv -show af koner, der blev stumme, mens deres mand rælede, eller af ægtefæller, der stirrede på hver iskold, før en rejste sig og forlod rummet. Disse mennesker har at være talere, og flere var retoriske genier af en slags. 'Baby,' bad manden med en yen til en strippestang, 'det er noget, jeg altid har ønsket.'

'Ved du hvad,' spyttede hun tilbage, 'folk i helvede vil have isvand, men de fatter det ikke!'

Denne pris indrømmede jeg, fik mig til at tænke på, om min mand og jeg kunne finde på et skænderi, vi kunne vise verden. Jeg kæmpede for at finde på noget, da min mand kom ind i lokalet med et SkyMall -katalog. Han ville vide, om han kunne bestille en bademåtte fra kataloget. Han synes, at vores ikke er absorberende nok, og derfor er badeværelsesgulvet altid vådt. Jeg synes, vores er fint, og at badeværelsesgulvet altid er vådt, fordi han og mine døtre for altid åbner bruserdøren med vandet i gang.

'Åh gud, det er grimt,' sagde jeg, da han viste mig billedet. 'Det kan jeg ikke have på mit badeværelse.'

'Det er ikke så slemt - hvad med denne farve?' sagde han og pegede på en af ​​måtterne.

'Jeg hader beige.'

'Siger du, at jeg ikke kan bestille det?'

'Ja.'

Sandsynligvis ikke nok der, men han er en advokat, og jeg er født pugilist, så jeg vedder på, at vi kunne spinde noget ud.

Men jeg afviger. Der er øjeblikke i Ægteskab Ref der minder mig om virkeligheden. For eksempel fortæller konen til den fyldte hundeentusiast sin mand: 'Du skal respektere mine tanker lidt.'

'Jeg vil respektere dem,' svarer han. 'Jeg vil respektere dem.'

'Du kommer til at respektere dem, men du vil ikke ændre det, du laver!' skriger hun.

I denne udveksling forsøger mand og kone at tale pænt, men de kan ikke få det til at holde, for alt de fleste af os ønsker er, at ægtefæller skal gøre, hvad vi vil have dem skal gøre. Pronto Og mange gifte vil ikke kun have deres partnere gøre hvad de vil have dem til at gøre, men tror på de samme ting, som de tror. Så i dette tilfælde ville det ikke være nok, at manden modvilligt sagde: 'Okay, jeg tror, ​​du tager helt fejl, for at have min elskede hund siddende proppet i foyeren ville give mig så meget trøst, men jeg vandt' t gør det, fordi du hader det så meget. ' I stedet for at svare: 'Tak, skat, det er så tankevækkende', ville et rimeligt antal koner rulle med øjnene: 'Åh kom nu, det er så tosset, som i deres rigtige sind stopper deres døde kæledyr.' Det er svært at bære konsekvenserne af vores valg i ægteskabet, den skyldfølelse, der følger med at vælge os selv frem for partnere, så vi forsøger at gøre dem ligesom os .

Der var et par, der ikke passede til det lethjertede mønster, og det gav en vis grusom visning. Det tilsyneladende problem for New Jersey-baserede Ramundos var, at Joe, en voldsom tidligere betjent, brugte for meget tid på at pleje sig selv-pedicure, manicure, selvbruning, øjenbrynvoksning, værkerne-og overlod Paula til at klare alle huslige gøremål. Men efterhånden som segmentet gik på, fortæller Joe til Paula, at de ikke ville have nogen problemer, hvis hun bare gav ham noget mere 'skrækkeligt', mens hun modsiger, med så mange ord, at hun ikke er tiltrukket af ham mere. Han er umenneskelig. 'Du barberer dit brysthår af, du ved, jeg kan lide brysthår!' Av. Det blev også ubehageligt, fordi denne fyr syntes at være en så kompulsiv beskærer og polermaskine, at han ikke havde tid til at deltage i nogen af ​​sine børns sportsbegivenheder, som bare virkede halte og triste.

Dette var den eneste tvist, der syntes at være svær at ringe til, dels fordi fyren ikke udtrykte det, skal det være svært at høre din kone sige, at hun ikke længere ønsker dig. Jeg spekulerede faktisk på, om alt det primping var et defensivt træk: Min kone vil ikke sove med mig, så jeg skal klare det, så det ikke virkelig handler om mig mere, det handler om noget, jeg vælge at gøre. (Vridet strategi, helt sikkert, men snoet er hvad ægteskab handler om.)

Samtidig følte jeg sympati for konen. Undersøgelser har vist, at kvinder er mere tilbøjelige til at ville sove med deres ægtemænd, hvis mændene hjælper dem rundt i huset (det er sandt), og fru R. syntes ikke kun at bære hele husholdningen, men også den følelsesmæssige belastning. Uden tvivl var en vigtig grund til, at hun ikke ville have sex med sin mand, hårløshed til side, at hun var rasende på ham.

I slutningen af ​​hvert segment skærer kameraet til parret, der bor i deres hjem, hvorefter Ref Papa afgiver sin beslutning. Især sad Ramundos - i modsætning til nogen af ​​de andre - en fod fra hinanden på separate stole og rørte ikke ved en eneste kropsdel. Og efter at dommen blev annonceret (i Joe's favør), hang far ikke rundt for at fortælle parret om det krydstogt i Caribien, de havde vundet (alle de andre ægtefæller var blevet informeret på tv og blev vist kramme og kysse og fejre deres gode formue). Kameraet kom hurtigt ud af Jersey.

Dette er den slags virkelige angst, der ikke passer til Ægteskab Ref formel, og mens jeg fik et kick ud af showet, undrer jeg mig over dens fremtid. Er det muligt at finde nok par, hvis kampe er meningsløse, enkle harmløse sjov? Åh ja, jeg kan slå bademåtten op!

KLIK HER FOR AT LÆSE ET UDDRAG FRA MANDEN OG HUSKLUBBEN