Kinsey og mig

Kinsey-Me-3 Getty ImagesSide efter side, linje efter smal linje går det, registrering af ægteskabelige kontaktfrekvenser for hr. Og fru R.C. Young* fra en lille by i Midtvesten, så det på det tidspunkt pludselig ender med Mandag den 31. december 1951: 1 mandlig orgasme, 1 kvinde (manuel); kvindelig overlegen , du har forestillet dig et liv - et kærlighedsliv og den anden, hverdagslige slags. Og du er ikke sikker på, at det er slut, for dem og for dig. Fordi fra denne snævre dagbog - som kun indeholder datoen for hver `` kontakt '', antallet af orgasmer pr. Ægtefælle, uanset om hun var gennem samleje eller i hånden, og stillingen (missionær, medmindre andet er angivet) - ved du, at han er væk . Mr. Young er død. Hvorfor skulle dette par ellers afslutte 21 år, fra 1930 til 1951, med forbavsende regelmæssigt samkvem og kærlighed og vild kæmp - nogle af hvert sikkert - bortset fra at en af ​​dem har forladt denne dødelige spole? Hvordan klarede fru Young sig uden sin mand, uden hans krop? Hvordan gik hun videre?

Du ved, at Mr. Young er den, der blev syg og døde, for selvom loggen afslører, at de opdagede den 'kvindelige overordnede' position, da hun var gravid med deres andet barn, født 17. oktober 1937 (`` Kvinde født af en baby '' 'er alt hvad dagbogen siger; intet køn, intet udråbstegn - intet barn ville dæmpe de unges ild), fru Young var kun øverst sporadisk indtil foråret 1949. Fra da af ville de altid bruge den position; han må være for svag til at gøre andet. Youngs smerte og frygt aftager faktisk kun, tror jeg, når han kigger op på hende, hans kone i så mange år, og derefter bagefter når han ser hende stå ud af sengen, fiske Champion Line -notesbogen fra skuffen, hvor den er skjult under en stak lommetørklæder, og foretag den sædvanlige indtastning. Hvordan blev jeg så heldig? Tænker han og ser. Jeg har i hvert fald det her, hende.

Jeg fandt de unge i det store arkiv af seksuelle dokumenter, kunst og film på Kinsey Institute ved Indiana University (IU) i Bloomington. Da jeg besøgte i september, vidste jeg kun, at jeg var fascineret af sexforsker Alfred Kinsey - hvis to bøger, Seksuel adfærd hos mennesket i 1948, derefter fem år senere Seksuel adfærd hos den menneskelige kvinde , gjorde ham til en af ​​hans tids mest berømte amerikanere - og at jeg var nysgerrig efter, hvad der stadig foregik på stedet, der bærer hans navn. Kinsey var den første til at meddele højt og autoritativt-baseret på mere end 17.000 meget detaljerede, personlige interviews-at amerikanske mænd og, ja, kvinder havde sex, og masser af det: med sig selv, før ægteskab, uden for ægteskab, oral, med dyr lejlighedsvis og så videre. Som Jonathan Gathone-Hardy bemærker i sin suveræne biografi fra 1998, Sex måling af alle ting , pressedækning af den mandlige bog fylder alene seks hylder med bundne bind; løse klip fylder seks mere.

Jeg havde gået lidt på en Kinsey-binge i løbet af sommeren i forventning om udgivelsen af ​​forfatter-instruktøren Bill Condon ( Guder og monstre, Chicago ) biopic om manden, kaldet simpelthen Kinsey, samt af en T.C. Boyle -roman baseret på hans liv. (Det er svært at forstå behovet for at fiktionalisere et liv så fuldt og skandaløst som Kinseys, og Boyles indsats viser sig bleg eller i det mindste overflødig. For at give et eksempel, nær slutningen af Den indre cirkel , står prostituerede langs blokken og venter på, at Kinsey og en kollega måler deres ejakulationsafstand. Jeg havde antaget, at scenen blev opfundet, indtil jeg læste biografien og lærte, at mandlige prostituerede faktisk havde stået i kø uden for en Manhattan -lejlighedsbygning i november 1948 og tjent $ 3 en pop for at bekræfte for Kinsey, at afstanden ikke er langt.)



I dag er de mest kontroversielle aspekter af Kinseys liv - på det tidspunkt ukendt for offentligheden - at han opfordrede sine medarbejdere til at have åbne ægteskaber, filmede kolleger og andre frivillige, der havde sex på loftet, gennemborede hans forhud under seksuelle eksperimenter og brugte en sex dagbog givet til ham af en pædofil til et diagram over orgasmer hos præ -unge drenge. Dette sidste emne skulle have været tydeligt for de tidligste læsere af mandlige bind, men inspirerede ikke til et murren af ​​protest dengang, da kulturen ikke var så tilpasset seksuelt misbrug af børn.

Kinsey Institute of 2004 er i en forstand fuld af hemmeligheder. Efter navnebrorens rækkefølge er hjemmefilmene låst inde her uendeligt, og du kan ikke komme ind på biblioteket uden at blive summet ind. Da jeg besøgte i efteråret var personalet synligt på kanten og bekymrede sig om offentlighedens modtagelse til november film med Liam Neeson i hovedrollen. Al den bekymring, frækhed kan virke overdreven - indtil du husker de angreb, som Kinsey og hans afkom regelmæssigt har udholdt, hvoraf det seneste var et kongresforsøg i juli 2003 for at fjerne næsten 500.000 dollars til National Institutes of Health -midler fra en igangværende undersøgelse om seksuel ophidselse. Projektet overlevede, knap.

I en anden forstand virker det moderne Kinsey Institute det modsatte af mystisk: en kontoret, hvor en håndfuld forskere sliter med projekter, der uundgåeligt virker banale i forhold til Kinseys planet-rockende arbejde-og vagt deprimerende. For at tilfredsstille finansierere er moderne sexforskning altid indrammet med hensyn til sygdom eller dysfunktion. Så undersøgelsen om seksuel ophidselse kaldes `` Mekanismer, der påvirker seksuel risikotagning '', og målet er at dæmme op for spredningen af ​​hiv og andre seksuelle plager. Vigtigt selvfølgelig, men Kinsey - der var sex -positiv længe før sex -positiv var en sætning - må hyle i hans grav.

Eller måske ikke. Erick Janssen, den ledende efterforsker i ophidselsesundersøgelsen, siger, at han ikke skammer sig over den seksuelle fare, og Kinsey ville sandsynligvis have beundret hans pragmatiske vilje til at arbejde inden for sin tids begrænsninger. `` Hvis du er kreativ, kombinerer du grundlæggende ting med det anvendte, '' siger den hollandske indfødte. `` Projektet blev alligevel næsten defunderet, så hvis vi havde fokuseret på fornøjelsen, ved Gud, hvad der ville være sket. ''

Kinsey-Me Getty Images

Og på trods af sin ædruende titel handler ophidselsesundersøgelsen om nydelse. Det giver grundlæggende oplysninger om, hvad der gnister og slukker ophidselse hos os alle, hvilket er et af de emner, der ligesom Kinsey -instituttet selv er fuldstændig indhyllet, et emne, som vi ved alt og ingenting om.

Når jeg går gennem IUs grønne, rullende campus om morgenen, melder jeg mig frivilligt til at være marsvin i Janssens laboratorium - til journalistiske formål, og hvem ville ikke springe ved chancen for at tjekke, hvordan hendes seksuelle systemer fungerer? - Jeg er let, svingende . Jeg har været i stand til at løbe og spise morgenmad alene med papiret for første gang i lang tid. Solen er varm på min hud (tænk på det, på den sex-og-humørundersøgelse, Janssen havde udfyldt, før jeg kom hertil, havde jeg tjekket ENIG ved siden af ​​`` Nogle gange bare at ligge i solen vækker seksualitet mig '' -selvom jeg i sandhed ikke kan huske sidste gang, det skete), og der er friske piger og drenge, der krydser stierne rundt omkring mig. Ser jeg gammel ud for dem? Jeg tror. Hvis de bare kunne se ind i mit hjerte! Jeg er lige så øm og levende, som jeg var som deres alder. Det er jeg, jeg sværger.

Når jeg kommer ind på instituttet, bemærker jeg, at jeg er nervøs. Den eksplicitte kunst, der strekker sig i hallerne (som en tegning af en kvinde i forkortet perspektiv, hendes ben spredt og hendes bare fødder og kønsorganer praktisk talt afstikker papiret) er et tegn på, at dette ikke er History Department, og det er off-putting som Jeg bliver snart knyttet til en sensor, der måler min fysiske ophidselse, mens jeg ser en erotisk film. Nøgenheden og den voldsomme kobling håner mig: Den kvinde, sexet? Hun vil slet ikke svare. Død som dørnagel. Som mange gifte kvinder, jeg kender, er jeg i stand til i disse dage at gå lange strækninger uden at ville have sex, hvilket er vanvittigt og frustrerende og ikke bare lidt forvirrende. Jeg har haft mit livs bedste sex med min mand - og i den disede fortid, men for nylig i vores ottende eller niende år sammen - så hvorfor vil jeg ikke have det mere? Jeg ved, jeg ved: Jeg har to små børn og krævende arbejde, jeg bliver ældre, mit ægteskab bliver ældre. Men hvad med fru Young? Hun bukkede ikke for sådanne krav.

Janssens laboratorieassistent er en behagelig ung kvinde, der giver mig et overblik over, hvad jeg kan forvente og viser mig, hvordan jeg indsætter vaginal plethysmograf, som registrerer mit blodgennemstrømning eller spændingsniveau. Hun forlader, mens jeg bliver afgjort, og så begynder den første film, om vanekatte. ( Fisse-kat? Er der noget i gang her? Jeg er paranoid - det er en naturfilm til at måle mine fysiske reaktioner ved baseline. ) Så får jeg vist en række fotos af mænd med varierende hotness -niveauer og bedt om at vurdere sandsynligheden for, at jeg ville sove med dem efter et par timers snak i en bar (forudsat at jeg var ugift). Dette er designet til at vurdere min risikotolerance, så jeg får at vide hver potentiel paramours antal tidligere partnere, om han normalt bærer kondom, og om der er en tilgængelig for vores make-believe dalliance.

Fra søde drenge bevæger videoen sig til ... scenen i Sophies valg hvor nazistisk soldat beordrer Meryl Streep til at vælge, hvilket af hendes to børn hun skal beholde! Hvis hun nægter, vil formodentlig begge blive sendt til gaskammeret. Janssen undersøger specifikt, hvordan følelser - angst, depression, lykke - påvirker seksuel ophidselse (hvilket kan hjælpe med at forudsige, hvornår nogen er mere tilbøjelige til f.eks. At miste hovedet og have ubeskyttet sex med en fremmed). Han fortalte mig på forhånd, at han indtil nu har fundet ud af, at i modsætning til den sædvanlige forventning er op til 20 procent af mændene og kvinderne mere ophidsede, når de er blå eller bange. Teorien bag dette er, at nogle mennesker bruger sex til at undslippe grimme stemninger, som en dyrlæge, der fortalte Janssen i en fokusgruppe, at han fik en erektion, da hans helikopter mistede strømmen og gik i frit fald i Vietnam, til hans varige skam.

Gennem mine tårer - Hvordan i alverden valgte hun? - Jeg er derefter tvunget til at få tre minutter med blød porno. Bagefter, mens jeg sidder der og slår igennem spørgsmål på computeren, er jeg lidt sur. Nej, jeg føler mig ikke ophidset! Det ville være synd at blive vækket efter at have set en mor opgive sit barn.

Du kan gætte slutningen på denne historie. Senere, ved at give mig, hvad der ligner elektrokardiogramresultater, peger Janssen på spidsede røde linjer, der angiver, at selvom jeg stadig rystede af Meryls lidelse, steg min vaginale blodgennemstrømning, da jeg så en Barbie -blondine få det på i et lysthus (selvom jeg ikke er det blandt den femtedel af befolkningen, der er særlig begejstret for sorg). Skillet mellem min læsning på plethysmografen og min såkaldte subjektive ophidselse er ikke usædvanlig for kvinder. En undersøgelse viste, at mens kvinder rapporterer at foretrække `` kvindecentrerede '' pornoklip frem for mandlige, reagerer vores nederste regioner lige så kraftigt på begge (hvilket ikke er lige så kraftigt, som mænd reagerer på hverken mandlig eller kvindelig erotik).

Så min krop kan have noget at fortælle mig - hvis jeg ville lade det være. Fordi en anden oplysning, jeg hentede fra Janssen, tyder på, at mit sind ikke er min ven i soveværelset. Ud over ophidselse måler han to former for hæmning på den skriftlige undersøgelse. Min første score-at måle chill-faktoren ved uønsket graviditet, sygdom og lignende-bekræftede, hvad jeg allerede vidste om mig selv: Jeg er ikke en plakatpige til sikkert sex. Men selvom jeg er mindre hæmmet end gennemsnittet i denne henseende, er det mere i mine øjne, når det kommer til faktorer som distraherbarhed og optagethed af, at det går godt seksuelt. Det er et `` kompensationsmønster '', Janssen siger, at han har set før. Når de er i strømmen, er distraherbare mennesker som mig modige til at rode med succes - så hej, hvem har brug for kondomer.

Jeg har været sammen med den samme mand i næsten et årti, så mine irrationelle tendenser truer ikke længere mit helbred eller min lykke. Stadig relevante er dog de forbandede påtrængende tanker. Hvis jeg skal lægge mærke til min krops signaler-og Janssen mener, at i modsætning til den konventionelle seksuelle reaktionsmodel, før man har lyst til tanker om `` noget, der kan udløse en ophidselse ''-skal jeg hacke et tykt angst og forpligtelser igennem . Jeg skal rydde den mentale børste. Men prøver jeg så for hårdt?

Kinsey-Me-1 Getty Images

En almindelig opfattelse i forskerkredse er, at kønsundersøgelser som en, University of Chicago offentliggjorde i 1999, øger omfanget af kvindelig seksuel ulykke. Undersøgelsen konkluderede, at 43 procent af amerikanske kvinder led af `` seksuel dysfunktion '' baseret på følgende spørgsmål. Har det i det forløbne år nogensinde været flere måneder eller mere, når du: manglede interesse for sex; kunne ikke have en orgasme eller have en for hurtigt; havde fysiske smerter under samleje fandt ikke sex behageligt; følte ængstelse over din præstation; havde problemer med at smøre?

Respondenterne blev ikke spurgt, om de opfattede sådanne `` problemer '' som godt, problematiske. Men i forsøget på at drille forskellen ud, rapporterede den tidligere Kinsey Institute -direktør John Bancroft i 2003 i Arkiver for seksuel adfærd at den del af kvinder, der siger, at de er bekymrede over deres seksuelle funktion, er omtrent halvdelen af ​​det antal, Chicago -teamet tællede. '' Centralt i denne konceptuelle debat, '' skriver Bancroft, `` er spørgsmålet om, hvorvidt fravær eller reduktion af seksuel interesse eller reaktion nødvendigvis er ... utilpasset. '' Hvis han ikke er til sex, fortsætter han, kan være `` en passende eller i det mindste forståelig reaktion på ... tilstander af træthed eller depression eller tilstedeværelsen af ​​ugunstige omstændigheder. ''

Så måske er jeg beundringsværdigt tilpasset og behøver kun med ynde at acceptere loddet af en udmattet arbejdende mor. Tilbage på instituttet synes assisterende direktør Stephanie Sanders ikke at være imod denne vej med mindst modstand. `` Det er i gennemsnit lettere for mænd at komme i seksuelt humør eller beslutte sig for at have sex '', siger hun venligt. Og Janssen tilføjer, at selv mænd ikke er så ensartet lystne, som alle antager. Alle de dudes der popper Viagra? Han hævder, at et rimeligt antal af dem blot har et beskedent niveau af lyst, men enhver mand, der ikke konstant vil have sex, mener, at han må have et medicinsk problem - en forestilling, som lægemiddelvirksomhederne glædeligt opfordrer til. `` Du giver en fyr en stivhed, '' siger Janssen og ler let, `` og han skal have det godt. ''

Vent et øjeblik her. Dette er Kinsey Institute; disse mennesker formodes at være vanvittigt kopulerende galninger, proselytizers til ære for seksuel opfyldelse. Al denne videnskab, omdømmelighed - det kan være sandheden, men det lukker dette for mig: sex føles godt, og jeg vil have mere af det. Min egen krop, min mands - jeg får heller ikke nok af.

Til dette formål kan mit laboratoriearbejde åbne et par nye muligheder. Jeg har telt til at forestille mig mit personlige ønske - forbedringsprojekt som et, der var afhængigt af at styre mine tanker i en mere seksuel retning, hvilket igen ville vække min krop og derefter - mand villig - føre til gensidige firdoble orgasmer eller sådan noget . Men i stedet tænker jeg måske på at indstille mit øre til min krop, ikke min hjerne. Men der er det ord tænke igen - og alt dette kan blive ret cirkulært, for slet ikke at tale om latterligt dualistisk. I fokusgrupper udført af Sanders beskrev en kvinde situationen på denne måde: `` Opvæksten, interessen, de har en tendens til at sløre .... Jeg er ikke engang sikker på, hvordan man adskiller den ene fra den anden. '' (Vanskeligheden af kvindelig ophidselse har helt sikkert været et koldt brusebad for producenterne af Viagra, og det er knockoffs - de har dybest set opgivet at markedsføre stofferne til kvinder, efter forsøg viste, at øget blodgennemstrømning til kønsorganerne ikke oversætter til ophidselse eller lyst.)

Videnskaben kan kun tage dig så langt. Den sande inspiration på Kinsey Institute findes i arkiverne, hvor man ved at røre levn efter relikvie overvejer, hvordan virkelige mennesker projekterer ømhed og engagement. I årenes løb modtog Kinsey omkring 60.000 breve, mange fra mennesker, der var fortvivlede, fordi seksuel nydelse havde unddraget dem, eller fordi den seksuelle nydelse, de oplevede, på en eller anden måde var `` forkert ''.

Kære Dr. Kinsey: Jeg ville være taknemmelig, hvis du ville rådgive mig, hvor jeg kan finde ud af at kurere impotens. Jeg er frigid, og min læge har ikke været i stand til at gøre noget for at rette op på denne tilstand. Man har rådgivet en tonic, men jeg har hørt, at dette er irriterende for nyrerne. Er det sandt?
Virkelig din, Catherine Flowers*

Kære Dr. Kinsey: Min kone og jeg kan ikke betale dig et gebyr. Vi er fattige: Men vi læste din artikel i Time og tænkte, at du ville være god nok til at besvare vores sexspørgsmål. Her er det: Vi kan ikke indtage den konventionelle ansigt = ansigt til ansigt i sengen, fordi åbningen til skeden er næsten ved endetarmen. Så vi skal [lyve] sådan: T. Jeg tror, ​​jeg får resultater, men min kone får ingenting, kun ved håndmanipulation. Og hun er meget ked af det og bad mig skrive til dig.
Med venlig hilsen hr. Og fru J Meyer*

Kære Dr. Kinsey: Jeg skriver for at bede om at blive et emne i din forskning ... i håb om at forstå, hvorfor min mand og jeg er adskilt. Jeg er 24 år, har været gift otte år og har to børn i alderen tre og fem.
Med venlig hilsen Ann Martin*

I årevis svarede Kinsey personligt på hver anmodning om hjælp og rådede folk til at finde en kvalificeret lokal psykolog eller psykiater, men gav også råd som denne til Meyers: `` Hvis håndstimulering er tilfredsstillende, er det svært at forstå, hvorfor der kan være indvendinger til en sådan teknik .... Uanset hvilken teknik mand og hustru bruger, hvis de sikrer tilfredshed med den, bør det bringe de to individer sammen i et tilfredsstillende følelsesmæssigt forhold. ''

At læse den ene efter den anden af ​​disse udvekslinger er transfixing - jeg kan ikke rokke mig fra min hårde biblioteksstol. Frimodigheden, alvoret hos Kinseys fortrolige fylder mig med sorg og respekt og kærlighed. Jeg er nedsænket i længsel og skam over mennesker, der levede for bare 50 år siden - en scene i Condon -filmen viser Kinsey spørge et dugfrit ungt par, om de havde prøvet oralsex. `` Men min bror fortalte mig, at det senere giver problemer med at få babyer '', forfalder manden - og sexkraften er håndgribelig, ligesom Kinseys tapperhed ved at vidne på dens vegne. En entomolog, der kæmmede kontinentet med at samle hele 300.000 gallehvepse, inden han vendte sig til obsessivt at samle menneskelige seksuelle historier, håbede Kinsey, at bjerge af data ville bevise, hvad han inderligt troede: at sex var den mest naturlige aktivitet, og hvis den blev undertrykt, kun førte til lidelse , den slags han havde udholdt som en ung mand, der voksede op i en stilk, utilgivende religiøs husstand.

Kinsey-Me-2 Getty Images

Tilsyneladende hørte de unge ikke eller fulgte deres tids `` eksperter '' indtil Kinsey. Efter at have svaret på hans opfordring til offentligheden om at sende ham seksuelle ephemera af enhver art - mere bevis - sendte de deres omhyggeligt førte journal til Bloomington. Det er umuligt at vide, hvem der havde ideen om at donere deres kærlighed til videnskaben eller for den sags skyld, hvem der egentlig lagde opslagene i dagbogen. Interessant nok antog jeg straks, at hun havde gjort det, selvom mænd menes at være de mere almindelige indehavere af seksuel statistik.

Men det kan være fordi kvinder indtil for nylig ikke fik lov til at offentliggøre sådanne skandaløse ting. For to år siden var den mest omtalte seksuelle dagbog fransk kvinde Catherine Miller, og i år er det den tidligere New York-ballerina Toni Bentley. I Bentleys erindring om analsex afslører hun, at hun lagde noter om hvert møde (præcist 298, hvis du kan lide at tælle) for at få det uvirkelige til at virke virkeligt. Det er et kick at forestille sig, hvor henrykt Kinsey ville have været over den respektfulde modtagelse Overgivelsen har modtaget — en helsides (blandet) anmeldelse i søndagen New York Times , intet mindre. Men med klumper af kliniske detaljer blandet med klumpede paeans til hendes foretrukne handling, Bentley var ikke nær så irriterende for mig som ... bæltefetisjisten.

Den sidste skat, jeg stødte på på biblioteket, var et tidsskrift, der kronikerede en midaldrende bæltefetisjistfrieri af en trist skilsmisse, der efter tid og mild overtalelse går med til at deltage i førstnævntes selvbeskrevne hang-up. Manden er også en slags samfundsteaterdirektør, du udleder, mens du læser, og der er mange passager som denne [lidt omskrevet] fra parrets første date: Det [Sydlige Stillehav] øvelse var en fornøjelse for os begge. I pausen overrakte jeg hende den gave, jeg havde i min jakkelomme. Det var det rødbrune bælte. Hun holdt det i resten af ​​showet. På vejen hjem kommenterede hun, at hun skulle lave et outfit til at gå med.

Hun holdt bæltet i resten af ​​showet; den var ikke rød, den var rødbrun. Opdager den nærliggende bibliotekar, hun er formeligt formel, at jeg praktisk talt græder? `` En fetich er en historie, der udgør sig som et objekt, '' sagde psykiater Robert Stroller berømt. I modsætning til Bentley, der holder hendes køn helt afskåret fra resten af ​​sit liv-har hun aldrig engang gjort noget så dødbringende fodgænger som at spise middag med sin elskede `` A-mand ''-bæltet fetichist ønsker at blive elsket og bundet , og han kan ikke opleve førstnævnte uden sidstnævnte. De unge ville i min fantasi også have en version af det. Sex og kærlighed og kærlighed og sex, indtil det hele var blandet sammen i en rig gryderet. I de første to år er opslagene i deres dagbog stort set identiske:

Torsdag den 30. januar 1930: 1 mandlig orgasme
Mandag den 3. februar 1930: 1 mandlig orgasme
Onsdag den 12. februar 1930: 1 mandlig orgasme

Da krokusene begynder at åbne i foråret 1932, læser du, i manuskript lige så pænt og dejligt som min bedstemors: Onsdag den 13. april 1932: 1 mandlig orgasme, 2 kvindelige orgasmer. Et banner der begynder, og fra den dag af er fru Youngs glæde lige så regelmæssig som årstiderne.

Mit fly fra Indiana ankommer meget sent tilbage i New York, og når førerhuset afleverer mig derhjemme, er det næsten midnat. Jeg går i seng og tænker stadig på de unge, på selefetichisten, på Alfred Kinseys hengivenhed. Jeg presser mig ind i min mand. `` Er dette Kinsey Institute? '' Spørger han og griner lidt.

`` Ja, '' siger jeg.

*Navne og identificerende detaljer er blevet ændret.