Jordan Casteel om kunstens magt lige nu

Blandt den uendelige, århundredespændende snak om hvilken kunst midler- de måder, det kan påvirke samfundet på; hvordan man definerer det - nutidens politiske klima får os til at se gallerimure med et endnu skarpere øje. Hvad er kunstnerens rolle i alt, hvad der sker derude? Optagelse, analyse, distrahering?

'For mig har det bekræftet, hvorfor empati og deling af historier fortsat er nødvendige,' forklarede Jordan Casteel. Den Colorado-fødte kunstners arbejde er blevet hyldet af store institutioner som museet for moderne kunst og New York Times , og fra vores samtale er det let at forene tanker om den lille, håndværksglade pige, der er opdraget af en retfærdigt jagtende familie med den cerebrale, Yale-uddannede kreative, hun nu er. Her besvarer Casteel vores spørgsmål om opbygning af en karriere, forvitringskritik og mere.

Rød, Mode, Kjole, Blomsterdesign, Blomsterdekoration, Modedesign, Plante, Modemodel, Hals, Briller,

Casteel ved ELLEs middag, hvor kvinder i kunstverdenen fejrede sidste efterår.



BFA

Hvad er nogle af dine første minder om kunst?

Så længe jeg kan huske, har jeg været tiltrukket af det at lave. Jeg var barnet, der ville bede om en æske med 'ting' fra Michael til jul. Denne boks kan indeholde ting som pom-poms, popsicle sticks, maling, byggepapir og altid en limpistol. Det ville give mig timevis af glæde ved at udøve min fantasi. Jeg lavede 'kunst'. Jeg havde en del af vores familieværelse udelukkende dedikeret til mit håndværk. Det rum var helligt. Det var et sted, hvor mine brødre ikke var.

Generelt var kunsten dog altid omkring at vokse op. Min bedstemor, Margaret Buckner Young, var i bestyrelsen for Metropolitan Museum of Art i New York og flyttede til Denver for at være i nærheden af ​​hendes børnebørn. Selvom jeg kun nogensinde kendte hende som 'Gram', havde hun efterladt et helt liv, der støttede kunsten i New York City. Hun var ved at samle værkerne fra Romare Bearden, Jacob Lawrence, Hale Woodruff og mange andre, før de havde etableret navne inden for kunstkanonen. Jeg var omgivet af dette kunstværk hver dag, selvom jeg endnu ikke er sikker på, hvor eller hvordan jeg passer ind i det.

Kunst, Illustrationer, Illustration, Maling, Maleri, Billedkunst, Skæg, Ansigtshår, Tegning, Vintage tøj,

James, 2015; Olie på lærred

Foto: Adam Reich; Hilsen kunstneren og The Studio Museum i Harlem

Hvorfor var det vigtigt at gå på en kvindehøjskole for dig?

Hvis du havde spurgt mig som ungdom i gymnasiet, om jeg nogensinde ville overveje at gå på en kvindehøjskole, havde jeg grinet. Efter at have vokset op med to brødre og alle mandlige fætre, følte jeg mig mest tryg i mine forhold til mænd. Grams havde undervist i pædagogisk psykologi på Spelman College, og min kærlighed og respekt for hende var dyb, så potentialet i at følge i hendes fodspor var noget, jeg ønskede. Imidlertid fandt jeg overraskende mit hjem på campus ved Agnes Scott College [i Decatur, GA]. Agnes er en institution, der ikke tidligere havde været på min radar, men det tog pusten fra mig. Jeg ændrede straks min ansøgning til en tidlig beslutning. (Jeg har taget de fleste af mine store beslutninger i mit liv ved at stole på min tarm.) Min tid der var livsændrende.

'Jeg kom ud af min skal og udforskede kraften i min egen stemme, som jeg tror kun kunne være sket i et rum, hvor jeg følte kvinders tillid og opmuntring.'

Inden Agnes ville jeg have beskrevet mig selv som brutalt genert. Der kom jeg ud af min skal og udforskede kraften i min egen stemme, som jeg tror kun kunne være sket i et rum, hvor jeg følte tillid og opmuntring fra kvinder. Som et resultat kan jeg ikke fortryde, at jeg ikke har gået på en HBCU [historisk sort college eller universitet]. Jeg var stadig i Atlanta, tæt på Morehouse, Spelman, Clark Atlanta og lignende. Jeg havde stadig forbindelse til lokale HBCU'er og kørte Agnes Scott Black Student Union, Witkaze. Min bedstemors værdier fortsatte, selvom jeg ikke var på det fysiske sted, hvor hun engang havde dedikeret sin tid. Jeg definerede min egen rejse.

Siddende, møbler, stol, sko,

Timothy, 2017; Olie på lærred

Foto: Jean Vong; Hilsen kunstneren og Casey Kaplan, New York

Din arbejdsgruppe og dit professionelle cv, herunder arbejde med Teach for America, gør det klart, at social retfærdighed er vigtig for dig. Hvor er det rodfæstet?

Min passion for social retfærdighed rækker meget dybt. Jeg kommer fra en familie, hvor det er umuligt at have medfølelse med andre og kæmpe for retfærdighed. Min bedstefar blev født af uddannede forældre i Kentucky - en sjældenhed for sorte familier. Hans far, min oldefar, var præsident for Lincoln Institute, et helt sort kostskole, der havde en hemmelig læreplan, hvor de underviste elever uden for de sparsomme samfundsmæssige forventninger. Min bedstefar, Whitney Moore Young, Jr., fortsatte med at fungere som direktør for National Urban League fra 1961 til 1971 og arbejdede som en af ​​'Big Six' under borgerrettighedsbevægelsen. Han giftede sig med min bedstemor, Margaret, en pædagog og forfatter, der fortsatte med at tjene i mange bestyrelser (Lincoln Center, Metropolitan Museum, Dance Theatre of Harlem, Girl Scouts og New York Life Insurance) og skrive sine egne børnebøger. Min mor, Lauren Young Casteel, er den nuværende præsident og administrerende direktør for Women's Foundation of Colorado og var den første sorte kvinde, der stod i spidsen for en fond i Colorado og den eneste person i Colorado, der drev tre fonde.

'Jeg kommer fra en familie, hvor det ikke kan forhandles om at have medfølelse med andre og kæmpe for retfærdighed.'

Alt det vil sige: Min arv inden for uddannelse og filantropi er ubestridelig. Jeg tror, ​​at jeg i store dele af mit liv ikke vidste, hvordan denne personlige familiehistorie ville passe ind i det liv, jeg ønskede for mig selv. Det var først på college, at potentialet for at fusionere mine interesser inden for uddannelse, social retfærdighed og kunst viste sig, men roden til disse lidenskaber har altid føltes klar.

Kan du identificere et vendepunkt i din karriere?

Da jeg blev optaget i MFA -programmet på Yale School of Art, vidste jeg, at muligheden havde potentiale til at tage mig fra at male i mit soveværelse i Denver til at udvikle en karriere. Men min tid i det program var virkelig opslidende. Jeg tog ikke eksamen med en følelse af tillid til mig selv eller arbejdet, men jeg blev bekræftet, at hårdt arbejde kunne betale sig. Jeg har altid været virkelig ambitiøs af natur, men som kunstner har jeg mulighed for at udnytte mine færdigheder som lærer godt. Jeg tror fortsat stærkt på, at intet kan ske uden arbejdet. Det er på grund af arbejdet, at jeg har haft de muligheder, jeg har haft. [Kunst] er en praksis, og med praksis følger vækst gennem fiaskoer og succeser. Jeg er i dette erhverv på lang sigt. Jeg er nødt til at udvise tålmodighed og bruge alle mine færdigheder til at sikre en tankevækkende karriere.

'Hvad betyder det at tilbyde nogen synlighed i en verden, der konstant gør deres menneskelighed usynlig?'

Illustration, kunst, fodtøj, maleri, sko,

Jared, 2016; Olie på lærred

Foto: Adam Reich; Hilsen kunstneren og The Studio Museum i Harlem

Har du oplevet skuffelser, der i sidste ende viste sig at være positive?

En af mine kæreste venner, kunstneren EJ Hill, bruger ofte rutsjebaner som en metafor for livet og at være kunstner, og jeg kan ikke tænke på et bedre eksempel på de høje og nedture, der følger med dette værk. At være kunstner handler om at lære at navigere i nedturerne for at føle højderne igen. Selvfølgelig har der været øjeblikke, hvor jeg ikke blev accepteret til et bosted, jeg virkelig ville eller havde et hårdt studiebesøg. Men for hvert 'fald' er jeg kommet lidt stærkere op, lidt mere forberedt på det næste. Udviklet grus. Det føles som forestillingen om fejl. Set i bakspejlet er altid 20-20.

Når jeg ser tilbage på øjeblikke, hvor jeg troede, det var umuligt at stå igen og se, at jeg ikke kun har stået, men jeg har stået meget højere og med mere ydmyghed og tålmodighed end før. På et tidspunkt må vi alle opgive vores frygt til en proces. En proces, der måske bare er uden for min kontrol, hvilket uden tvivl er skræmmende. Lidt som en rutsjebane.

Kunst, Illustration, Maleri, Babyprodukter, Maling, Tegning, Bagage, Kunstværk,

Tvillinger, 2017; Olie på lærred

Foto: Jean Vong; Hilsen kunstneren og Casey Kaplan, New York

Hvordan tænker du om at skabe arbejde, der skal fordøjes af både et publikum og kritikere?

At lære at sigte gennem information er en færdighed, vi alle kan og har gavn af. Jeg udøver konstant min vilje til at bestemme, hvad der påvirker mig og min praksis. Jeg tror, ​​der er stor magt i kritik og anmeldelser, men større magt i vores evne til at bestemme dens betydning på et personligt plan. Dialog er magt. Det er vigtigt at lytte. Men når det er mig, alene i studiet, forsvinder alt andet. Jeg skal lytte til min hånd. Støj er bare støj.

'Der er stor magt i kritik og anmeldelser, men større magt i vores evne til at bestemme dens betydning på et personligt plan.'

At male for mig handler om at se. Det handler om at bremse nok til enten at se noget, du ikke har set før, eller se dig selv autentisk betragtet og repræsenteret. Jeg har været så heldig at se det øjeblik, hvor nogle af mine siddere ser sig selv på lærred for første gang, [som] når James 's (2015) kone takkede mig for at have set ham, som hun altid har set ham og for at dele det. Hvad betyder det at tilbyde nogen synlighed i en verden, der konstant gør deres menneskelighed usynlig? Jeg giver afkald på masser af kontrol over, hvordan et maleri opfattes, når det forlader mit studie, men jeg kan og arbejder virkelig hårdt for at sikre, at det er fuld af empati og respekt.

Så mange af dine malerier er af mænd - besluttede du at fokusere på mænd frem for hunner?

For mig handler mit arbejde om menneskelighed. Det var aldrig en eksplicit tanke at male mænd over kvinder. Jeg tror ikke, at kvinder er fraværende i mit arbejde. Som kvinde føler jeg mig fuldstændig nærværende, hvert slag er blevet filtreret gennem min egen personlige fortælling og oplevelse. Mit ønske om at repræsentere mit samfund føles klart: som søster, datter og ven.

Sort / hvid foto af Casteel: King Texas