'Jeg er ikke det bedste for min baby'

baby {{{copy}}} Hill Street Studios/CorbisPå en lys, varm eftermiddag i juli 2010 fødte Julia Barnes* på et hospital i Chicago en lidt for tidlig, men sund dreng på fem kilo efter en kort fødsel. Da han kom frem, sort hår gipset på hovedet, så hun væk og bad ikke om at holde sit barn - eller, som hun blev ved med at minde sig selv, 'barnet'.

Dette var langt fra det lyksalige scenario, hun havde forestillet sig, da hun og hendes mand, hendes college -kæreste Bill, lærte, at hun var gravid det foregående efterår. Men da hendes mave var vokset, og hun var begyndt at forestille sig sin fremtid som mor, opdagede Julia en hemmelighed, der gjorde hendes liv væsentligt.

Liggende i hospitalssengen og fandt nu ud af, at hun ikke kunne tage øjnene af hendes nyfødte, da han blev rengjort og skåret af sygeplejersker, fokuserede hun på, hvad hun havde oplært sig selv til at tænke under sin graviditet, når hun følte en lille fodstød eller kiggede ned for at se hendes underliv risle: Han tilhører ikke mig, han tilhører mig ikke. Julia havde valgt et par til at adoptere barnet, og konen var der - hun klippede snoren. Da hun så adoptivmoren stige ud af rummet bag sygeplejersken og babyen i hans krybbe, gentog Julia lydløst endnu et mantra: Jeg er ikke det bedste for ham, jeg er ikke det bedste for ham.

Julia var ikke fysisk eller psykisk syg, og hun var heller ikke fattig eller meget ung, ude af stand til at leve af eller alene i verden. På det tidspunkt hun fødte, var hun faktisk en 30-årig advokat, der var begejstret, da hun blev gravid første gang, hun og hendes mand forsøgte. Alligevel otte måneder senere fortalte hun sig selv, Barnet tilhører mig ikke; Jeg er ikke det bedste for ham.



Julia fortæller sin historie sidder næsten stille i en ligrygget stol i en uberørt lille tredje sals lejlighed, hun deler med sin bedste ven fra college, Beth, en sprogforsker, der har sin egen oversættelsesvirksomhed. En kort, kurvet brunette, Julia har en afmålt, næsten påvirkelig måde at tale på, der er i modstrid med hendes pige -stil. Hun er iført en dybgrøn, klæbrig omklædning, der ligner et stykke, ikke kun med hendes kvindelighed, men hendes sans for hensigtsmæssighed, hendes vane med at spille efter reglerne: For at møde en reporter klæder du dig ud.

For at begynde med begyndelsen: Julia mødte den mand, hun ville gifte sig med på en tønde på et lille mellemvestlig liberal arts college sidste år. Bill var hendes 'type', siger hun med et smil og trækker en stak fotografier frem, der viser en flot fyr med en mejslet kæbe og grønne øjne. 'Black Irish,' kalder Julia ham. Inden for måneder var de to forelskede og var flyttet sammen uden for campus. Julia tog eksamen det forår og gik på jurastudiet i Washington, DC; et år yngre end hun, fulgte Bill det næste forår, efter at han fik sin eksamen. De boede sammen i fire år i forstaden DC, før de giftede sig i en stor, formel katolsk ceremoni.

Da parret begyndte ægteskab, begyndte Julias karriere-advokatfuldmægtig for en føderal dommer, et partner-job i et lille firma-selvom hun indså, at hun virkelig ikke nød at praktisere advokat. I mellemtiden havde Bill ikke haft et fast job i deres otte år sammen - selvom han havde tilbragt ni måneder væk fra DC, og Julia for at få en MBA i Midtvesten - og han var dybt utilfreds med det. Julia bebrejdede økonomien for Bills arbejdsløshed, ikke ham, men da han blev overvældet af utilstrækkelige følelser, begyndte Julia at tro, at deres ægteskab ville være mindre fyldigt, hvis han var forsørger. 'Som nygifte havde vi mig til at slaven væk med at arbejde, og han var arbejdsløs, og det var meget hårdt,' siger Julia, før hun tilføjer, at det stadig lykkedes dem at forblive støttende til hinanden. Til sidst meddelte Bill, at han troede, at hans bedste skud på varig beskæftigelse lå i hæren. Julia var på vagt over for alle bevægelser i militærlivet, men 'han havde talt om militæret, siden vi flirtede på college,' siger hun. 'Så jeg besluttede, at det ville gøre ham glad, hvilket ville gøre mig glad, så lad os tage springet.'

Bill meldte sig ind på officerskolen, på en base i syd, mens Julia siger, at hun meldte sig ud af advokatfirmaet uden beklagelse. Hun havde alligevel planlagt at blive hjemmegående mor en dag. Hun blev gravid, tror hun, den dag hun sluttede sig til Bill i deres lejlighed på basen (hun havde boet i DC et stykke tid for at afslutte projekter på hendes advokatfirma). De næste tre måneder gik hurtigt. Da Bill tjente sin officers striber i løbet af dagen, polstrede Julia rundt i deres spartanske to-soveværelse, kiggede over daglige computeropdateringer om sit udviklende barn og forsøgte at overholde den hyper-sunde kost i Hvad man kan forvente, når man forventer . Om natten spiste parret middag sammen og talte babynavne.

Julia var ikke vant til de smukke tidlige fjedre i syd, og den 15. april 2010 spirede blade på træerne, og påskeliljer stod i fuldt flor, da hun kørte til gymnastiksalen for at træne og derefter vendte hjem for at begynde desultorisk at forberede sig til en weekendtur for at se lejligheder på basen i Texas, hvortil hendes nyprægede officer-mand blev overført. 'Jeg begyndte at pakke,' husker hun. 'Fordi min egen kuffert er omfangsrig, tænkte jeg, jeg har brug for en lille duffel taske, som jeg kan løfte ind i flyet. Jeg tog Bills taske ud af hans skab. Og jeg åbnede den indvendige lomme, og det var da jeg fandt alle disse bogstaver og billeder. '

Pakken dannede en umiskendelig registrering af et hemmeligt andet liv, Bill havde med en kvinde i New Hampshire, der tilsyneladende troede, at han var single. 'Der er hun i sin hær-T-shirt,' siger Julia nu og peger på et øjebliksbillede fra cachen, hun fandt den dag. (Bill bad hende aldrig om at returnere den.) 'Der er han sammen med hende på en Ben & Jerrys fabrik i Vermont; hun ligner mig lidt, og det er klart sommeren 2009, fordi hun daterede bagsiden af ​​billederne. ' Hun bladrer flere af billederne igennem. 'I denne er de i denne dejlige restaurant bag vinglas, og tjeneren må have sagt:' Åh, jeg tager dit billede! Sikke et sødt par! ' '

Fast på plads for hvem ved, hvor længe, ​​undersøger og undersøger det, hun kalder 'beviset', husker Julia, at hun endelig faldt på gulvet og bogstaveligt talt kravlede hen til telefonen. Hun ringede til Beth og efterlod en besked om, at hun skulle tale. Hun gik derefter på Facebook og søgte efter kvindens navn på konvolutterne. Inden for fem minutter havde hun 'venet' hende, skrev, at hun var nødt til at tale med hende om Bill og få hende til at ringe. 'Jeg fortalte hende, at jeg var hans kone og gravid. Hun kunne ikke tro det. Hun havde været hans kæreste i tre år. Hun fik mig til at e-maile hende vores bryllupsbilleder. Jeg var ligesom, 'Okay! Der er mange af dem! ' '

Senere samme eftermiddag konfronterede Julia sin mand, som ikke benægtede eller forklarede noget, men tiggede hende om tilgivelse. Hun tog deres bilnøgler og kørte til et hotel, hvor hun tilbragte natten med at ringe til Beth og hendes mor, skiftevis mellem at græde, berøve sig selv og Bill og bekymre sig om, at hendes hysteriske tilstand kunne skade hendes baby. Den anden kvinde havde fortalt Julia, at Bill og hun havde diskuteret ægteskab! Han havde mødt hendes forældre. Og Julia indså, at i løbet af deres bryllupsrejse i New Zealand skrev Bill gentagne gange sin kæreste og påstod at være uden for landet for at arbejde for det multinationale selskab, der angiveligt ansatte ham.

I Julias liv med Bill havde der været 'mærkelige historier, der dukkede op cirka en gang om året,' siger hun - han fortalte hende, at han havde meldt sig ind i Marine Corps, men meddelte derefter et par dage senere, at han blev smidt ud for besvimelse; han tilstod, at han havde stjålet et kreditkort som 17 -årig og brugt det til at rejse til udlandet - men intet af det var håndgribeligt nok til at dæmpe hendes kærlighed til ham. 'Når jeg ville udtrykke tvivl eller forvirring, ville han tilbyde mig lange, detaljerede forklaringer,' siger hun. Hendes mands ekspertise til at lyve chokerede hende ikke kun, men skræmte hende. Var han en af ​​de sociopater, som du ser på Lifetime TV?

*Nogle navne er blevet ændret.

Det er bestemt den konklusion, hendes ven Beth sprang til den næste dag. Mens Bill var på arbejde, vendte Julia hjem for at få nogle ting. Hun gik på computeren og lagde mærke til, at hendes mand havde googlet 'pistoler og ammunition' og hentet vejvisning til en lokal våbenbutik. Hun ringede straks til Beth. 'Jeg havde visioner om Laci Peterson,' siger Beth, der næsten er blevet som en mor for Julia og deltager i vores samtale midtvejs. 'Jeg sagde:' Du behøver ikke bare at forlade byen nu - du skal gå til lufthavnen og møde mig. ' Nogle gange er Julia for logisk. Hun kan lide hendes lister, og hun havde lavet en liste: Jeg er nødt til at annullere min mail, jeg skal til lægen en gang til. ' Beth købte en flybillet til Atlanta til senere samme dag, og Julia gjorde som hun fik at vide og mødte hende.

Med Beth ved rattet og Julia hulkende i passagersædet skyndte de to sig nordpå 'som Thelma og Louise,' siger Beth. Vennerne valgte Chicago som destination, fordi et tredje medlem af deres college -stamme boede i byen og inviterede dem til at styrte på sofaen. 'Da vi ankom, var det sent og køligt,' siger Beth. 'Vi følte os lidt som immigranter, hjemløse, arbejdsløse.' Under køreturen havde Beth, der havde brugt et par år på at arbejde i mediejob på entry-level i New York og var træt af stedet, tilbudt at finde en lejlighed med Julia i Chicago og hjælpe hende med at opdrage sit barn.

Julia tog taknemmeligt, hvis det var hensynsløst, hende op på tilbuddet, og de to begyndte at jage efter tre soveværelser. 'Jeg sov ikke, jeg spiste ikke,' siger Julia. 'Undskyld mit sprog, men det var,' hvad fanden skal jeg gøre? ' Virkelig skræmmende.

'Da jeg forstod, hvad Bill havde gjort, sagde jeg:' Undskyld, 'til barnet. Ligesom 'jeg valgte forkert, og jeg er ked af det,' 'fortsætter hun. 'Jeg ville have verden for dette barn. Jeg forestillede mig den næste præsident i USA. Jeg skulle være mor på fuld tid og stort set bare bade dette barn med det bedste af alt. Nu var jeg arbejdsløs, økonomien er slem, jeg har ikke familiepenge, og hvis jeg finder et job, vil [min baby] være i dagtilbud, hvilket er det modsatte af, hvad jeg ville. Og der er ingen faderfigur. Og hvis jeg begynder at date en dag? Det er totalt ustabilt at have fyre ind og ud. '

Julias mor, en sundhedsarbejder, der bor i Pittsburgh, tilbød at tage sin datter ind, men Julia var ikke interesseret. 'Julia og jeg talte overfladisk om, at hun kom her,' siger hendes mor, Ellen. 'Men hun er en uafhængig kvinde. At komme hjem i en alder af 30 ville føles som en fiasko for hende. ' Imens afværgede Julia Bills store familie, der ringede og insisterede på, at hun skulle tilgive ham, minimerede hans adfærd og foreslog, at hun ville returnere penge, hun havde taget fra deres fælles bankkonto, da hun flygtede.

Julia fortæller sin historie på autopilot, som om hun fortæller historien om en andens liv, men hendes mor kan ikke tale om det for længe, ​​før hun græder. 'Da jeg så hende første gang, var hun sådan en slags hul,' siger Ellen. 'Og her var hun med sin lille fem måneders mave. Det var klart for mig, at hun var så deprimeret og ikke kunne finde ud af, hvad hun skulle gøre. Og jeg sagde: 'Du ved, du behøver ikke at have denne baby.' ”Ellen mente selvfølgelig, at Julia kunne få en abort. 'Jeg spurgte hende,' Hvordan har du det med det? ' Siger Ellen. 'Vi begyndte at udspille scenarier:' Jeg har babyen, og jeg får ikke et job. Hvor får jeg pengene fra? Jeg har ikke taget bareksamen. ' Men kernen i det hele var, at vi var bange for barnet og Julia, følelsesmæssigt og fysisk. Vi stolede ikke på Bill. '

Afbrydelse af graviditeten var 'ikke en mulighed,' siger Julia, fordi hun allerede havde bundet sig til sit ufødte barn. Hendes mors omtale af abort ansporede hende imidlertid til at tro, at der var alternativer ud over 'mig i total panik, arbejdsløs, når man rejste en nyfødt alene'. Adoption, for eksempel. Så snart Julia sagde ordet, siger Beth: 'Det var som en kæmpe tåge, der forlod rummet. Det virkede bare som det eneste, man skulle gøre. ' Julia gik på adoptionswebsteder den aften. 'Hun var ligesom,' Det er hvad der vil ske, 'siger Beth. `` Vi vil tjekke alle bureauerne. '' '

Omkring 15.000 amerikanske mødre om året opgiver deres spædbørn til adoption, hvilket udgør en temmelig lille andel af landets 135.000 årlige adoptioner (cirka 40 procent er stedforældres adoptioner; yderligere 57.000 er plejebørn), ifølge Evan B. Donaldson Adoption Institute , et oplysningskontor. De samlede tal har været op og ned gennem årene, fra et lavpunkt på 50.000 i 1944 til et højdepunkt på 175.000 i 1970. (Internationale adoptioner er faldet fra næsten 23.000 i 2004 til lige over 11.000 i 2010, hovedsageligt på grund af påstande om korruption og børnesalg, og fordi udenlandske ledere kan score politiske point ved at modsætte sig den såkaldte moderne kolonialisme, er adoptioner blevet lukket ned eller stærkt begrænset i lande som Nepal og Etiopien.)

Forklaringerne på faldet i hjemmeadoptioner er måske indlysende: øget adgang til prævention, legalisering af abort og destigmatisering af enlig moderskab, især blandt hvide. For eksempel afslørede en Donaldson-undersøgelse, at mellem 1989 og 1995 blev 1,7 procent af børn født til aldrig giftede hvide kvinder placeret til adoption, mod 19,3 procent før 1973.

Et detaljeret demografisk portræt af kvinder, der opgiver deres børn, er ikke tilgængeligt, men ifølge Richard Pearlman, der driver det åbne adoptionsbureau, som Julia til sidst fik, er hendes situation - ældre, stadig gift, professionel - usædvanlig, men ikke uhørt af. 'Selvom opfattelsen er, at det er teenagere, der placerer børn til adoption, gør de det normalt ikke,' siger han. 'Det er fordi beslutningen er en tankevækkende beslutning. Hvis det bare var baseret på følelser, ville ingen nogensinde placere et barn. ' På hans bureau er gennemsnitsalderen for kvinder, der opgiver deres børn, 22, men Pearlman siger, at han har arbejdet med kvinder helt ned til 13 og så gamle som 40. 'Det, der ofte driver en beslutning om at placere et barn, er en følelse af mangel på ressourcer , normalt økonomisk, 'siger han. 'Vi har for nylig anbragt et barn fra et par, der var studerende på et universitet, som følte, at de ikke var i stand til at opdrage et barn. Den ene var en doktorand. '

På en pervers måde var Julia godt placeret til at opgive et barn. Hun gik fra at være gravid et sted, hvor hun næsten ikke kendte en sjæl, til en ny by, hvor hun arbejdsløs i det væsentlige kunne gemme sig resten af ​​sin graviditet. Der var ingen kolleger eller naboer til at lirke - hvordan skal man forklare ni måneders graviditet, men ingen baby at vise til det? - og Bills familie havde trukket sig tilbage. Den lejlighed, hun og Beth delte, var hovedsageligt hendes hjem for ugifte mødre.

Der opregnede Julia de kvaliteter, hun ønskede hos adoptivforældre:
1. Gift og har været sammen i lang tid
2. Forelsket. Mærkeligt, jeg ved det, men nogle gange kan du bare fortælle det
3. Uddannet, minimum bachelorgrad, og ideelt set kandidat
grader også
4. Økonomisk stabil, så min søn ville have muligheden,
teoretisk set om privatskole, musikundervisning, sommerlejr, sport osv.
5. Værdsæt ærlighed
6. Værdsæt familie og venner frem for alt andet; bruge masser af tid med begge dele
7. Ufrugtbar, efter at have forsøgt at blive gravid alene
8. Stay-at-home mor (eller far)

Da hun besluttede sig for adoption, indledte Julia skilsmissesager mod Bill, som han ikke bestred. Og i syv måneders graviditet fløj hun tilbage mod syd for at bede ham om at underskrive hans forældres rettigheder. De sad sammen på sofaen i deres gamle lejlighed, siger hun, mens hun brugte al den advokatlogik, hun kunne mønstre, for at overtale ham til at følge med. 'Så meget af min indsats gik på at holde ham så rolig som muligt, selvom skræmmevinduet var gået,' siger hun. 'Jeg var nødt til at lave denne mærkelige dans for at være venlig. Vi brugte timer på at græde og snakke. På et tidspunkt ville han give mig en fodfed. ' På et andet tidspunkt fortalte han hende, at han var nødt til at se sit barn. 'Jeg sagde,' jeg vil gøre alt i min magt for at forhindre dig i at spille en rolle i mit barns liv. ' Han ville ikke tage mit barn med på en legeplads. ' Julia skitserede, hvordan en forvaringskamp ville se ud, hvis han gjorde modstand. 'Det er ikke smukt, og jeg ville ikke have, at min søn skulle klare det.'

Bill angrede, men i løbet af de sidste uger af graviditeten vaklede han, ringede til adoptionsbureauet og truede med ikke at underskrive papirerne inden for det 72-timers vindue efter babyens fødsel. Julia fortsatte med sin plan og studerede profiler af potentielle forældre fra Pearlman. Et par uger efter mødet med Bill fandt hun dem: et ufrugtbart professionelt par i begyndelsen af ​​trediverne, der allerede havde en et-årig adoptivsøn. De var begyndt at date i gymnasiet; hun var en hjemmegående mor. Julia mødtes med dem i selskab med en adoptionsrådgiver, og da hun nærmer sig forfaldsdatoen, spurgte hun dem til middag. 'Jeg ville tale detaljeret med parret om Bill. Jeg ville ikke virke bitter eller vred, men jeg var bekymret for, hvilken kontakt Bill måske ville have med barnet. Jeg ville have, at de skulle beskytte barnet. '

Fem dage senere gik Julia i tidlig fødsel. Den adoptivmor mødte hende på hospitalet, ligesom Beth, der ankom i tide for at se fødslen. 'Det var hurtigt. Hovedet dukkede op, så var han pludselig helt ude. Den adoptivmor fik tårer til at strømme ned over hendes ansigt, og jeg græd, «siger Beth. 'Julia fik hovedet vendt væk og så ikke ned.' Julia havde travlt med at tale til sig selv. 'Da jeg mødte dette par, vidste jeg, at de var hans forældre,' siger hun. 'Jeg fortsatte med at bære ham, men han var ikke min længere. Jeg drømte, at jeg sagde farvel til barnet en dag eller to før han blev født. '

Julia forlod hospitalet dagen efter uden at stoppe i vuggestuen - barnet lå i en kuvøse, fordi han var fem uger for tidligt - men et par dage senere tog hun en vens råd om at besøge sin søn for at sige farvel i virkeligheden. 'Min tarmreaktion var ikke at gøre det, men jeg kørte til hospitalet, da jeg vidste, at ingen andre ville være der. Og jeg skrålede bare ukontrollabelt, da han sov. Det var det værste, jeg har gjort i hele mit liv. '

Bill dukkede også op på hospitalet og underskrev sine forældres rettigheder. Julia så ham aldrig. Derefter sendte han ud til Irak.

I umiddelbar kølvandet på sit hårde besøg på hospitalet siger Julia, at hun overraskende følte sig lettet og 'næsten glad - ikke glad for at miste ham, men stolt over, at jeg valgte ikke at afbryde graviditeten, hvilket ville have været den lette vej ud. ' (Hun tilføjer imidlertid, at hun ikke dømmer kvinder, der vælger abort: 'Jeg er valgfri, og det var en meget reel mulighed.')

Men ret hurtigt vendte hendes følelser. Økonomisk spændt måtte Julia springe ud i job- & genert jagt, men havde svært ved at forklare det årelange hul i hendes beskæftigelseshistorie uden at det lød underligt kryptisk (selvom det virkede umuligt at fortælle sandheden). 'Jeg må have søgt 150 job,' siger hun. Hun savnede også desperat det, hun kalder 'den gamle Bill-manden, jeg troede, jeg havde giftet mig'-og ritualer med pigekræfter som at brænde hendes brudekjole den dag, deres skilsmisse gik igennem, hjalp ikke meget. Og pludselig lagde hun mærke til børn og familier overalt. 'Det var svært at se klapvogne, men det var også svært at se legepladser, mødre og babyer, små drenge med deres forældre, gravide, ægtepar.' Listen fortsætter.

Det er nu mere end et år siden, hun opgav sin søn, og Julia siger, at hun ikke længere er plaget af sorg - hun har heller ikke fortrudt beslutningen, som gør hende ret typisk, i hvert fald ifølge de begrænsede data, der er tilgængelige om moderne adoptioner. De fleste undersøgelser af fødselsmødre har været anekdotiske, men en af ​​de mere strenge bestræbelser fra forskere på sundhedsvidenskab ved Columbia University sammenlignede 272 unge kvinder, der opgav deres børn med en kontrolgruppe, der blev forældre. Efter fire år sagde 78 procent af dem, der havde opgivet deres babyer, at de var 'meget sikre' på, at de ville tage den samme beslutning igen, ligesom 91 procent af dem, der ikke gjorde det - en lidt højere grad af beklagelse over det ' til en vis grad kan forventes, da det er usandsynligt, at en mor vil sige, at hun fortryder at beholde sit barn, 'bemærkede en rapport fra Donaldson Institute.

I samme undersøgelse sagde 9 procent af fødende mødre, at de oplevede ekstrem sorg fire år ude; yderligere 7 procent rapporterede 'noget' sorg, mens 55 procent følte ingen. Samlet set var 'placerne' mere tilbøjelige end forældrene til at være tilfredse med deres liv - målt på holdninger til arbejde, økonomi, relationer, optimisme om fremtiden - selv om det hovedsageligt var fordi kvinder, der beholdt deres børn, var fattigere, forskerne konkluderede.

Columbia -undersøgelsen blev offentliggjort i 1997, og alle emner havde været involveret i en eller anden form for åben adoption - de hjalp med at vælge deres babyers forældre, mødte parret og/eller havde fortsat kontakt med dem - en situation, som de fleste adoptionseksperter mener er mindre traumatisk end den meget hemmelighedsfulde proces, der er almindelig langt ind i 1980'erne. Derefter blev babyer whisked væk til ukendte destinationer i det øjeblik de blev født, og efterlod fødende mødre bytte for intens bekymring for deres børns trivsel. I disse dage var kvinder også meget mere tilbøjelige til at føle, at de var blevet tvunget til adoption, og på grund af den skam, der var knyttet til graviditet uden for ægteskab, led tabet helt alene, uden at have nogen at betro sig til .

Julia mener bestemt, at den fred, hun har skabt med sin beslutning, delvis skyldes støtte fra venner og familie samt besøg hos en terapeut. Hun siger, at hun har det godt-hun dater en, der blev ven med hende, mens hun stadig var gravid, og hun har fundet et job inden for et lovrelateret område. Hun har konverteret til jødedom, hendes fars religion, hvilket giver hende en mening, mener hun, og er også blevet en hengiven yogaudøver. 'Jeg ordnede meget' på måtten, 'som man siger,' skriver Julia i en & genert e-mail. 'Ofte havde jeg en overvældende taknemmelighed for at være i live, at barnet levede og havde det godt, at vi begge overlevede denne prøvelse - hvad er der ellers?'

Alligevel ser alt ikke ud til at bruge tid sammen med Julia temmelig okay. Hun vil aldrig tilbage til at være advokat, siger hun, og hun overvejer heller aldrig at blive gift eller få et andet barn, på trods af hvor meget hun ville have det første. Og hendes ven Beth, som Julia fortsætter med at leve med, behandler hende forsigtigt: laver mad til hende, klapper hende på hånden, glatter håret. Når jeg ser Julia, bliver jeg mindet om en observation foretaget af Betty Jean Lifton, en psykolog og en af ​​landets førende adoptivkommentatorer indtil hendes død i 2010. 'Socialrådgiveren sagde, at det ville gøre ondt et stykke tid, og derefter [fødselmødrene] ville glemme, som om de ikke havde oplevet noget mere alvorligt end en ni måneders mavepine, 'skrev Lifton Tabt og fundet: Adoptionsoplevelsen . 'Men de fandt ud af, at de ikke kunne gå tilbage til det liv, de havde efterladt, fordi de var blevet forskellige mennesker i processen med at blive mødre.'

Julia siger, at hendes søns første fødselsdag bragte følelser tilbage, men hun fandt trøst i beskeden, som adoptivfamilien sendte hende den nat, de bragte hende/deres søn hjem:

Hej Julia, Ja, baby er endelig hjemme. Han kom først hjem lidt efter kl. 9 - så vi er stadig på besøg med hans nye og begejstrede storfamilie. Der er ingen tvivl om, at vi er heldige at have ham og heldige at have mødt dig. Hans navn betyder faktisk velsignet ... og det er præcis sådan, vi har det. Vi tænkte på dig i lørdags og dit besøg hos ham, det gjorde os kede af dig. Vi ved, at du har været igennem meget og beundrer den styrke, du bar igennem en så svær tid - en dyd, vi helt sikkert vil tale højt om, når han er ældre. Vi vil helt sikkert tage kontakt. Ved venligst, at du altid vil være i vores hjerter, og vi er kun et telefonopkald væk - hvis du vil tale, ønsker en opdatering, vil se billeder ... vi er her. Tak fordi du ændrede vores liv og tak fordi du fuldførte vores familie.

Kærlighed, mor, far, bror og baby