'Jeg er i mit andet ægteskab, og min lykke afhænger ikke længere af andre end mig selv.'

Det kan være en god ting at sætte relationsmål. Det kan hjælpe dig med at lære dig selv at kende, identificere, hvad der er vigtigt følelsesmæssigt og fysisk, og finde en partner, der virkelig passer til dig. Men at stille specifikke krav til dit kærlighedsliv kan også skabe en super giftig cyklus af skuffelse, uopfyldte forventninger og følelse af en fiasko.

Der er ingen fast regel om, hvor meget planlægning er nyttigt for at nå, hvor du vil være - set i bakspejlet ser det altid ud til at være 20/20 - men at slutte fred med, hvor du er lige nu, er en vigtig del af at opnå lykke.

Her deler fire kvinder rundt om i landet, hvor de forestillede sig, at de ville være romantisk, da de var yngre i forhold til, hvor de er nu. Hvordan de føler om forventningen versus virkeligheden kaster et seriøst lys over, hvorfor forandring (og overraskelser) bestemt kan være en god ting.



Når du ved, at det er rigtigt, er der ingen grund til at skynde sig i ægteskabet.

Da jeg var yngre, forestillede jeg mig altid, at jeg ville blive gift, når jeg blev forelsket og [hurtigt efter] havde et fuldt hus med børn, både lodne og menneskelige. Det var altid i min 'plan.' Jeg har været sammen med min partner i over femten år og har vidst, at han var 'den ene', siden jeg så ham i vores kostskoles spisestue. Efter alle disse år foreslog han mig sidste sommer. Mange mennesker spørger mig, hvorfor det tog så lang tid. Jeg formoder, at mit svar på det altid har været: 'Når du ved, at det er rigtigt, hvad er det, der haster?' - Katie, 31, yogainstruktør og reikimester, Colorado

Der er så mange ting vigtigere end materialistiske ting.

Jeg forestillede mig bestemt, at jeg skulle blive forelsket i min gymnasiekæreste, blive gift og have en stor familie - hvidt stakit og alt det der. Nu ser jeg tilbage og indser, hvor naiv jeg var: Jeg troede, at jeg skulle giftes lige fra college i begyndelsen af ​​20'erne, men efter jeg havde min søn i gymnasiet, ændrede tingene sig. Jeg har aldrig været single i lang tid, og det kan blive ensomt. Men jeg er i øjeblikket kæreste. Masser af dating. Hængsel datoer. Tinder datoer. Blinde dadler. Holder åbne auditions!

Fotografi, Mennesker, Gade, Snapshot, Byområde, Gul, Infrastruktur, Vej, By, Tekstil, .

'Hvert forhold har lært mig mere om, hvad jeg vil og har brug for hos en partner, og mest af alt, hvad jeg fortjener. Jo ældre du bliver, jo mindre materialistiske ting som den slags bil, han kører, eller det tøj, han har på, betyder noget. Jeg leder efter ting som den slags forhold, han har til sin familie og venner, hvordan han tager sig af sig selv fysisk og sine langsigtede mål. Lytter han, når jeg taler? - Katie, 28, barnepige, Connecticut


Mængden af ​​partnere, du har haft, er ligegyldigt, om det er få eller mange.

Jeg havde altid troet, at jeg ville blive forelsket mere end én gang - i teenageårene og derefter i voksenalderen - og at være forelsket ville betyde noget anderledes, når jeg blev ældre. Som det viser sig, blev jeg forelsket i den person, jeg ville ende med som 19 -årig, og fortsatte med at være forelsket i den person, indtil vi blev gift, da jeg var 28.

'At være' forelsket 'har betydet forskellige ting for mig, og jeg er sikker på, at det vil fortsætte med at udvikle sig, men det har altid været med den samme person. Jeg troede også, at jeg ville få børn i 30'erne, men nu er jeg i 30'erne og er bevidst om, hvad det betyder med hensyn til muligheder og mine egne visioner for en familie.

'Jeg har altid set relationer som partnerskaber, der kræver engagement og indsats. Vi er begge uafhængige og udfordrer hinanden, men ved, at vi har den andens ubetingede støtte. Jeg føler mig sikker på mig selv og min partner, men er også mere tryg ved, at der er mange ubekendte og eventyr forude for os. - Julia, 31, advokat, New York

Bliv ikke fanget af en andens ideal.

Da jeg var lille, så jeg Donna Reed Show og Jeg elsker Lucy . Jeg skulle have et stort kongeligt bryllup som prinsesse Diana. Jeg ville være hjemmegående mor, der bærer en kjole med perler og støvsugere.

Nyder hinanden kupicooGetty Images

'Hvad tænkte jeg på? Hvordan støvsuger nogen med børn, langt mindre renser huset med et fuldt ansigt på, hår fast, en kjole med perler på og ikke får blegemiddel på din kjole? Jeg indså, at dette virkelig ikke var min drøm, det var det, jeg så på tv.

'Som 15 -årig mødte jeg min gymnasiekæreste og blev gravid som 19 -årig. Jeg blev aldrig gift med [min datters] far, men gennemgik 3 forlovelsesringe; vi skiltes da jeg var 22.

'Tingene har ændret sig nu - min lykke er ikke længere afhængig af andre end mig selv. Jeg er på mit andet ægteskab. Han er skolelærer, og han lærte mig at elske mig selv. Mit bryllup var en af ​​de bedste dage i mit liv - og jeg troede, at jeg aldrig skulle giftes igen! - Ann, 38, ejer af spray tan salon, Texas