Jeg vil have en baby - Cue vennen falder ud

'Lov mig, du får en hvalp først. Ingen babyer, i hvert fald et lille stykke tid. ' Sådan sagde min mangeårige ven Sarah til mig kort efter mit bryllup. Faktisk var det så hurtigt efter mine bryllup, at jeg husker, at jeg var i min brudekjole, da hun sagde det - men det er nok et hukommelsestrick. Pointen var, det følte helt sikkert, at så snart jeg havde passeret milepælen for ægteskab, bad min ven mig om ikke at gå videre til det næste vendepunkt i moderskabet. Ikke endnu.

Det var ikke, at hun ville have mig til at vente på, at hun var klar til at få børn. Sarah er ret sikker på, at hun aldrig nogensinde vil være mor. Hendes bekymring var, at et barn ville afslutte vores venskab.

For nylig, da jeg legende annoncerede hende over en brunch med bundløse mimoser, at jeg skulle gå på prævention, blev stemningen begravet. 'Jeg ser dig aldrig mere!' udbrød hun og forklarede derefter, at moderskabet ændrer kvinder, hvilket gør det umuligt at forholde sig til barnløse venner. Efter nogle selvafskrækkende opstandelser-'Måske er jeg ufrugtbar!' - Jeg besluttede mig for at berolige hende. 'Intet skal ændres,' insisterede jeg. 'Jeg vil stadig være mig, jeg får bare en baby - og du kan være tante Sarah! Det bliver så fantastisk. ' Hun nippede bevidst til sin drink, klart overbevist.



Da jeg begyndte at komme ud om at ville have et barn, har jeg stødt på lignende betænkeligheder, hvis ikke direkte advarsler, fra mine andre barnløse venner.

Min ven 'Elizabeth', der ikke planlægger at få børn, var overbevist om, at det at blive mor ville ændre vores venskab grundlæggende. Hun var ligesom Sarah bekymret for, at vi pludselig havde mindre tilfælles, men hun var også bekymret for, at moderskabet kunne gøre mig til et uudholdeligt røvhul. I en samtale på Gchat advarede hun: 'Hvis du er den slags mor, der fortæller mig ting som:' Jeg vidste aldrig, at jeg kunne elske på denne måde, elske nogen så meget, og mit liv er bedre end dit, fordi jeg må have dette, 'så vil jeg bryde med dig.' Jeg forsikrede hende om, at selvom jeg fuldt ud havde til hensigt at blive stokket på mit barn, havde jeg ingen intentioner om at være helt så modbydelig over for forældreskabernes angiveligt overlegne vidundere. Hendes svar: 'Jeg tror, ​​det sker for alle! Fordi det er sådan set det eneste, man skal tale om. '

Venskaber ændrer sig for altid, hvis ikke dør, i hænderne på en ny tike.

Under en mani-pedi med min veninde 'Rebecca', der planlægger at vente flere år, før hun bliver mor, nævnte hun en nær ven uden for byen, der var ny gravid og kom på besøg. 'Jeg glæder mig til at hænge ud med hende,' sagde hun, 'fordi jeg ved, at det aldrig bliver det samme igen.' Hvordan ville jeg vide det. 'Når folk har børn, har de en tendens til at ville være sammen med andre forældre. De har mere tilfælles. De kan forholde sig til hinanden. ' Hun fortalte mig en historie om en af ​​hendes forældrevenner, som hun overhørte ved en fest og sagde: 'Det er bare ikke så sjovt at hænge ud med folk, der ikke har børn.' Jeg prøvede egoistisk at argumentere for, at det ikke behøvede at være sådan. Men hun gjorde sin mening klar: Venskaber ændrer sig for evigt, hvis ikke dør, i hænderne på en ny tike.

Mange andre venner tog simpelthen fat i at opmuntre mig til at vente. 'Der er ikke travlt!' de sagde. 'Giv ikke efter for presset!' Og igen med hundetingen: 'En hvalp er en god måde at øve sig på!' Der er mange gyldige grunde til deres udtrykte tøven: Det er en god idé ikke at skynde sig i forældreskabet! At få en baby ændrer dit liv dramatisk, og det vil uundgåeligt indskrænke din frihed til at deltage i bundløse mimosa-bruncher. Men da ven efter ven sang den samme melodi, kunne jeg ikke lade være med at tro, at der var noget andet i spil. Det var da jeg huskede: Det samme skete omkring at blive forlovet og derefter gift. Pludselig begyndte det at give mening.

Mange andre venner tog simpelthen fat i at opmuntre mig til at vente.

Ægteskab og moderskab er to af de største kulturelle forventninger, der tårner op over kvinders liv. Vi bliver konstant mindet om, at de også er tidsfølsomme: Efter en vis alder bliver alle de gode mænd taget-eller alle de gode æg er gået. Dette pres forbliver, selv når alderen for det første ægteskab stiger, og et stigende antal kvinder vælger helt at opgive forældreskabet. Overvej to nye bøger: Kate Bolicks Spinster: Lav et eget liv , som tør antyde, at et enkelt liv kan være et godt liv, og antologien Egoistisk, lav og selvoptaget: Seksten forfattere om beslutningen om ikke at få børn , som tør foreslå, at beslutningen om ikke at få børn faktisk er ikke så egoistisk, overfladisk eller selvoptaget. At disse bøger eksisterer, og at de får henrykt opmærksomhed, afslører, hvor tabubelagt det er for kvinder at lade disse kasser være ukontrollerede.

Når en ven beslutter sig for at træde over denne tærskel til ægteskab eller moderskab, vokser uundgåeligt en afstand. Det er dog ikke kun et resultat af ægteskabelige ægteskabelige spats eller poopy bleer. Det er også en kulturel adskillelse. Jeg fik så mange af mine nærmeste venner, da vi begge var single og søgte. Vi var i det sammen - 'det' var denne lidt desperate, undertiden ærgerlige søgen efter de ting, vi skulle få inden vores socialt mandaterede udløbsdatoer. I at blive gift eller blive mor, er der et element af forræderi og opgivelse. Det er sandt, selv med venner, der ikke har til hensigt at få børn. Du bliver et symbol på presset på kvinder. Du blive det pres.

Du bliver et symbol på presset på kvinder.

Det behøver dog ikke at være sådan. Jeg ved det, fordi ægteskab ikke har afsluttet mine venskaber med enlige kvinder. De sender mig skærmbilleder af Tinder come-ons, og vi griner og stønner, som vi altid har gjort. Jeg regaler dem med historier om ægteskabelig luft i maven og datoenætter med Netflix. Vi får samtidigt hinanden til at føle sig bedre til vores egne valg, det vil sige, at vores venskaber afslører de løgne, som kvinder bliver fortalt om triste spinder og perfekte koner. Jeg nægter at lade moderskabet være anderledes. Når den tid kommer, vil jeg fortælle dem om søvnløse nætter dækket af opkast, og de kan fortælle mig alt om deres spontane nætter ude (måske så sjældent dækket af opkast). Det er kun ved fortsat at nå på tværs af den formodede skel, at det nogensinde har en chance for at lukke.