Jeg forsøgte at blive en Instagram -berømthed ... og mislykkedes spektakulært

Jeg har venner, der er berømte på Internettet - som legitimt berømte - bare for at være dem selv. Vil du have bevis? En af mine industrifæller har næsten 20.000 Instagram -følgere, hvoraf mange interagerer cattily med hinanden i kommentarfelterne i hendes produktive indlæg. En af mine kollegaer, der kan prale af næsten 11.000 hengivne, sagde, at hun kun stoppede med at stresse over hendes følge efter hun brød 10K -mærket. Og en redaktør, der sidder kun 10 meter fra mig, har en stald på mere end 30.000 tilbedere, der skummer over hendes outfit -skud, ferie -candids og selfies på markedsaftaler.

Selvom jeg har været i fotodelingsappen i 175 uger (eller 3,3 år i pubtiden), havde min private konto i begyndelsen af ​​dette selvforeskrevne eksperiment kun 649 følgere. Det er værd at bemærke, at jeg til enhver tid følge efter mere end 700 mennesker, hvilket i verden af ​​Instacool -forhold tyder på, at jeg har et stort chill -underskud. (Case in point: Instaqueen Kendall Jenner balancerer sine 38,3 millioner følgere ved kun at følge 170. Nu er det forkert.)

Men hvor svært er det at dyrke internets berømmelse? Og kan ingen med den rigtige metode, apps og filtre opnå et tilsvarende notorisk niveau? Jeg blev fast besluttet på at putte min ikke så imponerende sociale statistik i de store ligaer. Og for at ' komme til K '-et begreb, en Instafamous-ven forklarede mig, mens jeg undersøgte denne artikel-vendte jeg mig til et af de mest betroede navne i biz.



Indtast Sydney Reising ( @SydneyReising ), en berygtet Gladwellsk 'stik' i centrum, hvem der også har været beskrevet af New York Times som 'vidunderen i New York public relations'. Ivrig efter at få tingene startet, skrev jeg til hende og skitserede mine planer for en vis stjernestatus. Hendes svar, selvom det var tankevækkende, afspejlede ikke ligefrem min entusiasme. Hun var bekymret, sagde hun, at et jagtjob måske ikke indpasser den korrekte selvmærkningstaktik, der kræves af selv de nominelt berømte. 'Jeg ville bare lave en kortsigtet band-aid, der ville forsvinde ved afslutningen af ​​vores samarbejde, fordi det ville være for direkte afhængigt af mig og ikke give dig værktøjerne til at klare dig uden mig,' skrev hun.

Jeg forblev uberørt. Jeg ville have berømmelse - og jeg ville have det i går . 'Okay,' sagde hun senere med et rasende grin over telefonen. 'Hvad laver du i aften?' Jeg kiggede ned på min matrone schmata og sagde: 'Ikke noget.'

Skær til et overfyldt tagterrasse på et hipt West Village -hotel, hvor Reising var vært for en fest for en trendy smagslikør. Rygterne om Leandra Medines ankomst flittede rundt som et hav af Clubmasters med manbuns nippet til hånd-forvirrede cocktails. Jeg kiggede mig omkring efter det dukkeagtige ansigt med kaskadkastanjehår, jeg var dukket op efter at have søgt efter Googles Reises navn. (Selvom vi havde mailet flere gange i løbet af mine år på ELLE, havde vi faktisk aldrig mødt hinanden.) Jeg trak i min kollega Seths ærme (jeg tog backup, okay ?) og pegede på en slank pige, der samtidig kastede hovedet tilbage af grin og trak i en tegneserieagtigt lang cigaret. Han rystede på hovedet. 'For blond,' hviskede han. Det var rigtigt, men den pige var bestemt en model. Jeg besluttede at holde hovedet på en drejning for berømte catwalkers.

Lige derefter opdagede jeg hende. Jeg opdagede hendes hund, Rubin , som jeg var begyndt at følge på Instagram til rekognoscering. Liggende behageligt på en tuftet sofa, blev Ruby, en toårig Border Collie, behandlet til en osteburger i fuld størrelse af sin høje kindbehandler. Bingo , Jeg troede. Jeg skyndte mig hen til Reising, der var iført sorte draperede beklædningsgenstande, et merlotfarvet bandeau og et grønt halstørklæde og præsenterede mig åndeløst. Rolig og nonchalant - jeg indrømmer, at jeg gav afkald på hovedet backstage William Miller vibes - hun bød mig velkommen i sin træl.

Smykker, Sort hår, Gademode, Langt hår, Flashfotografering, Halskæde, Trinklipning, Brunt hår, Blondt, Portrætfotografering,

Min ambassadør for cool: Sydney Reising

Getty Images

Efter tilfældigt at have introduceret mig for en håndfuld kendte redaktører og bloggere, kom Reising i gang og bad om at se min telefon. Sammen trak vi op mit Instagram feed og ubarmhjertigt pløjet gennem dataene. Ting der skulle gå: alle billeder der havde færre end 10 likes, kornete billeder fra da jeg stadig 'fik styr på mediet' og billeder der ikke fik mig til at se sej, sjov eller begge dele ud. (Et billede Reising gjorde synes godt om? Et skamløst skud af min bryllupsrejse rumpus; 'Se det som en farvehistorie,' sagde hun og citerede Net-a-Porters websted som en visuel skabelon. 'Det hele skal se sammenhængende ud.' Jeg kiggede på mine mudrede tablåer med mere end 500 dårligt udførte snapshots af rødøjede venner, forskellige kamerafobiske familiemedlemmer og vindende solnedgange (dræb mig), og indså, at jeg var endnu mindre forberedt, end jeg havde troet. 'Det er ikke så svært,' forsikrede hun mig. 'Tænk bare på det som en blog.'

Den næste dag, udstyret med Reises indsigt (og bare et strejf af hensynsløshed på Marie Kondo-niveau), kom jeg i gang med at luge mine mindre end ambitiøse billeder ud. Væk var paparazzi-zoom-skudt af Serena Williams ved US Open, det uforklarlige billede af en rød-tummied løve ved navn 'Leo Boutin', jeg opdagede i Michigan, og en håndfuld sentimentale portrætter af mennesker, der uanset årsag ikke gjorde det ' t få et svar fra mine kræsne følgere. Jeg blev en Instagram -snigmorder. Og da jeg var færdig med at redigere, havde jeg kun bevaret 92 indlæg. Jeg klikkede tilbage til mit feed og forsøgte at vurdere dets visuelle dragning. Dynamisk , Jeg dog glad. Med bare en smule sepia-tonede intriger . Jeg satte min konto til offentlighed og havde travlt med resten af ​​Reises direktiver.

Collage, fiktiv karakter, spil, billedtekst, skærmbillede,

En stikprøve af dårligt udførte billeder nixet fra mit feed

Hilsen af ​​@JustineDC

Først op: berømtheder påtegninger. Fordi jeg er vært for en tilbagevendende spalte kaldet Hot Guy/Cold Drink, har jeg et overskud af billeder af mig selv, der yukker det op med berømte mænd. Reises ekspertråd var ikke kun at få ELLE til at reklamere disse billeder (og tagge mig i dem), men også at tilskynde de berømtheder, jeg interviewer, til at gøre det samme. Selvom jeg følte mig lidt grov over eksplicit at bede om eksponering, havde jeg en berømt stjerne til at give mig rekvisitter på hendes foder og havde ELLE social et billede fra min første #HGCD nogensinde med Christopher Meloni. Jeg glædede mig til at se de nye følgermeddelelser rulle ind. Jeg tænkte spændt, Hvad andet kan jeg gøre?

Møbler, bord, drikke, siddende, deling, stol, skammel, samtale, barstol, restaurant, Kathryn Friedman

Nysgerrig over, hvordan mine næste niveau Instafamous-venner fik det på den måde, besluttede jeg mig for at finde ud af deres tricks i deres handel. Et sådant individ - den uendelige Danielle Prescod ( @danielleprescod ) - havde meget at sige om emnet: 'Min Instagram handler om arbejde - og det er blevet et job,' fortalte hun mig over Gchat. Hun regaled mig derefter med en underholdende historie om, hvordan hun og hendes søster havde brug for et billede af sig selv iført en begavet genstand fra et modemærke og fik deres mor til at tage billedet. 'Det var lidt af en katastrofe, fordi hendes sammensætning var helt ude,' sagde hun. 'Alle blev irriterede og lune, og i slutningen af ​​det var jeg som,' jeg er et monster! ' Som, hvorfor råber jeg på min mor, at hun ikke centrerer os, når hun ser på det her: Her er et sødt billede af mine døtre, ved du? ' Icky følelser til side, Prescod er stadig tvunget til at spille spillet. 'Jeg føler, at jeg skal deltage,' siger hun. 'Jeg hader at være på sidelinjen.'

Da jeg tænkte meget over, hvad mit næste gram skulle være, føltes den følelse - tanken om at bruge din lighed til at konkurrere med dine jævnaldrende - fremmed for mig. Jeg har altid været lidt af en selvafskriver, den slags forfatter, der forsøger at få forbindelse til sit publikum gennem en delt (ofte pinlig eller ydmyg) oplevelse. Jeg har også et nysgerrigt forhold til privatlivets fred; Jeg bestræber mig samtidig på at leve mit liv uden andres overtalelse eller blik (måske en reaktion på at have synlige forældre), samtidig med at jeg gerne vil have opmærksomhed for mine egne præstationer. Mit bryllup er et perfekt eksempel på denne dikotomi: Vi ønskede ikke at annoncere vores forening i Gange ; vi nægtede at have et hashtag; og vi fordømte aktivt brugen af ​​sociale medier under ceremonien. Når det er sagt, blev jeg beæret, da et par magasiner lavede lunkne forespørgsler om dækning af vores bryllup. Det er rart at være ønsket.

På nogle måder har min modvilje mod at acceptere et fuldstændigt gennemsigtigt forhold til sociale medier - mine anfald og starter med de utallige platforme - resulteret i en ufuldkommen avatar for mig og mine mange modsætninger. Jeg er klar over, at et afslag på at poste selfies (og en generel foragt for aktiviteten) er lige så stor en indflydelse som luftkysse og sludder. Men i disse dage siger afståelse fra sociale medier lige så meget om dig som uforskammet at omfavne det. Feigning naivitet virker virkelig kun for oktogenter, babyer og Angelina Jolies.

Gulve, gulv, kødædende, urtepotte, mursten, stueplante, webside, trægulve, legetøjshund, laminatgulve, Hilsen af ​​@JustineDC

Så i stedet for at trække endnu en berømthed ærlig ud af arkiverne, besluttede jeg at gå med et personligt billede, der korrekt kommunikerede det nuværende kaos i mit liv: tom lejlighed, impuls West Elm-køb, min bedste fyr og gal, og en 10-årig- gammel hund, der endnu ikke helt har forstået begrebet hustræning. Skuddet fik 45 likes, men endnu vigtigere, 12 kærlige kommentarer fra nogle af min mands og mine nærmeste venner. Varmen og intimiteten, der blev formidlet gennem disse meddelelser, var en skarp kontrast til de fremmede, der lagde emojis på en seneste snap af Nick Lachey og mig der tilfældigvis rullede ind i 128 likes.

I slutningen af ​​mit amatørmæssigt udførte eksperiment fik jeg kun 98 nye følgere (hvoraf 44 siden er faldet fra, sandsynligvis på grund af mine sjældne udsendelsesvaner/mangel på interesse for min almindelige livsstil). Og da jeg leger med tanken om at sætte min profil tilbage til privat, regner jeg med, at det alligevel ikke ville gøre den store forskel. Hos mig ser det ud til, hvad du ser, er, hvad du får.