Jeg tilbragte 35 år med at være ekstrovert, og jeg er udmattet

Alt, hvad jeg vidste om at være teenager og ung voksen, lærte jeg gennem 90'ernes fjernsyn. På alle mine yndlingsprogrammer de populære piger - Kelly Kapowski på Reddet af klokken og Kelly Taylor på Beverly Hills 90210 - var de udadvendte, festens liv, dem med masser af venner og masser af kærester. Populære piger i 90'erne blev tilsyneladende også universelt navngivet Kelly. De stille piger, henholdsvis Jesse Spano og Andrea Zuckerman, blev betragtet som kedelige og mindre ambitiøse for et barn, der voksede op i forstæderne i Pennsylvania.

Så i meget lang tid stræbte jeg efter at være en udadvendt. I gymnasiet sluttede jeg mig til de rigtige klubber og dyrkede de rigtige sportsgrene. Jeg sluttede mig til lacrosseholdet i stedet for at spille tennis, selvom jeg hadede gruppesport. På college sluttede jeg mig til den rigtige sorority og blev valgt til de rigtige stillinger i studenterregering. Jeg lærte at lave småsnak som ingen nogensinde og fremtrylle en kamæleon-lignende evne til at passe ind i enhver mængde. Jeg blev festens liv, dygtig til at overbevise enhver gruppe mennesker om at forlade en kedelig fest og gå karaoke når som helst på natten.



Men det var ikke mig. Jeg ville naturligvis blive hjemme og krølle sammen med en bog eller invitere et par udvalgte venner til at se Sex og byen , tal om, om jeg skal adoptere en kat, og bare mærke alle følelserne - stille og roligt.

Der er to grimme sandheder ved alt det der fejler det. Den ene var, at jeg normalt skulle drikke meget, meget mere end det er sundt, for at komme mig et sted, hvor angstens grube over at tale med fremmede endelig forsvandt bare i et par timer. Længe tænkte jeg, at det var bedre at være fuld end at være en vægblomst. Og i nogle situationer var det.

Længe tænkte jeg, at det var bedre at være fuld end at være en vægblomst.

Og to, det efterlod mig udmattet. Efter en nat med socialt samvær havde jeg praktisk talt brug for to dages fri fra at tale med ethvert menneske, og ikke på grund af mine tømmermænd. (Jeg fik ikke tømmermænd i tyverne.) Men efter at have tilbragt en aften i socialt samvær følte min hjerne, at den smeltede. Jeg ville få intens migræne og muskeltræthed, hvor hele min krop følte, at den var lavet af knust glas.

Presset for at være en udadvendt var værre, da jeg var single.

'Du møder aldrig nogen, hvis du bliver hjemme.'

'Hørte du historien om pigen, der ikke ville gå til festen, og så gik hun til festen, og hun mødte sin mand?'

'Ingen ønsker at gifte sig med pigen, der sidder på sofaen i sin pyjamas og binge ser Skandale.'

Indtil for nylig havde jeg selv utilsigtet narret min mand om, at jeg var en udadvendt, sandsynligvis et symptom på at have narret mig selv så længe.

'Du elsker fester og hygger med nye mennesker. Du er så god til det. Du er den mest sociale person, jeg nogensinde har mødt. '

Jeg følte mig dårligt ved at fortælle ham, at det hele var en smart front, dybest set en løgn.

'Jeg kan ikke lide det,' sagde jeg til ham. 'Det får mig faktisk fysisk til at føle mig syg.'

Det tog et stykke tid for ham at vikle hovedet om det. Men på en nylig rejse til Afrika fik han det endelig. Vi klatrede Mount Kilimanjaro til vores bryllupsrejse, hvilket er en aktivitet, du skal udføre med en gruppe andre mennesker, medmindre du vil betale dumme, dumme beløb.

Vores gruppe var temmelig chill. Vi rejste med en rejsearrangør kaldet Intrepid, der normalt samlede seje mennesker. Alligevel frygtede jeg det. Jeg frygtede ikke de fem dages fysisk aktivitet, de frysende nætter uden varme eller måde at bade mig på eller muligheden for at kaste op og falde ud fra den intense højde på 19.000 fod. Nej, jeg var bekymret for at skulle tale med folk hele dagen, da vi besteg bjerget.

Menneskelige ben, mennesker i naturen, blondt, langt hår, ryg, Badlands, Hilsen af ​​forfatteren

Dag et havde mig udmattet, og ikke fra stigningen, men fra tre gruppemåltider og næsten konstant småsnak. På den anden dag chattede Nick med vores guide, spurgte om vi kunne hænge tilbage, have lidt privat tid sammen og gå langsomt. Det var helt fint, og vi meldte os igen ind i gruppen til middag.

'Du behøver ikke at kommandere samtalen, hvis du ikke vil,' sagde han. 'Du kan bare være stille.'

'De vil alle synes, jeg er uhøflig,' hvinede jeg.

'Nej,' sagde Nick. 'De vil tro, at du er stille og måske lidt genert, og det er fint. Det er en fin ting at være. Jeg kan tale. '

Det var min krympning, der endelig identificerede problemet, efter at jeg fortalte hende, hvor udmattet jeg var under min nylige bogtur.

Jo Piazza Bogtur

Forfatteren på hendes bogtur

Hilsen af ​​forfatteren

'Jeg tror, ​​at folkemængderne bare trætter dig ud. Måske er du mere en introvert, end du tror, ​​du er. '

Jeg overvejede det i flere måneder efter det. Jeg havde været så overbevist så længe, ​​at det var at være en udadvendt ret , at jeg ikke havde overvejet nogen anden mulighed. Jeg troede, det var sort og hvidt. Ekstrovert = udadvendt. Introvert = genert og underligt.

Jeg havde været så overbevist så længe om, at det var rigtigt at være ekstrovert, at jeg ikke havde overvejet nogen anden mulighed.

Men at være en indadvendt betyder ikke, at du er genert. I lægmandssætninger betyder det udmattet af andre mennesker.

Forskning har vist, at det at være en indadvendt kontra en ekstrovert har mere at gøre med, hvordan vores hjerner oplades end med, hvordan vi opfører os i sociale situationer. Mennesker, der er biologisk mere indadvendte, får deres opladningstid fra at være alene. At være i folkemængder i lange strækninger dræner deres energi. Ekstroverte får faktisk energi fra skarer og føler sig udmattede, når de har brugt for meget tid alene.

Det havde intet at gøre med at være udadvendt og populær. Det var biologi. Enkelt og enkelt. Jeg gravede denne artikel op af Jonathan Rauch, som blev offentliggjort i Atlanterhavet i 2003 om, hvordan man pas på din indre introvert . Ligesom mig, benægtede Rauch sin indre introvert i årevis og troede, at det var bedre at være en udadvendt. Dette er den smule, der holdt mig fast:

Introverte er heller ikke misantropiske, selvom nogle af os går sammen med Sartre for at sige 'Helvede er andre mennesker til morgenmad.' Introverte er snarere mennesker, der finder andre mennesker trættende…. Min egen formel er cirka to timer alene for hver times socialt samvær. Dette er ikke asocialt. Det er ikke et tegn på depression. Det kræver ikke medicin. For introverte er det at være alene med vores tanker lige så genoprettende som at sove, lige så nærende som at spise. Vores motto: 'Jeg er okay, du er okay - i små doser.

I hendes bedst sælgende bog, Stille: Introvertes magt i en verden, der ikke kan stoppe med at tale , Susan Cain tager dette længere og hævder ikke kun introverts særpræg, men også deres fordele.

I løbet af det sidste år har jeg lyttet til min krop og lært at tilpasse mig disse små doser. Jeg kan ikke komme ud af enhver social situation, og jeg vil ikke. Mit job kræver ofte, at jeg tager til konferencer og smutter eller deltager i boglæsninger, hvor jeg som forfatter til disse bøger er centrum for opmærksomheden. Jeg kan også klare disse, så længe jeg giver mig selv en pause næste dag, får jeg meget hvile natten før.

Jeg trives under intime middagsfester med mennesker, jeg kender og har det godt med. Jeg elsker at bruge tid sammen med venner og med min mand. Jeg gider ikke engang gøre ting i små grupper, hvor I kan nyde meningsfuld tid sammen. Jeg forsøger nu at tilpasse min sociale tidsplan til disse ting så meget som muligt. Og så hviler jeg, nogle gange i dobbelt så lang tid, som jeg socialiserede.

Der er en killingecafe i centrum af San Francisco kaldet KitTea. Til enhver tid har de mindst ti adoptable killinger, der løber rundt i cafeen. Du kan slappe af i en time og lade katte klatre over dig, hvilket jeg har opdaget, er en god måde at genstarte på.

Det er for meget at sige, at 'helvede er andre mennesker'. Min nye virkelighed, den, jeg er ved at blive godt tilpas med, er, at helvede er masser af mennesker i lange perioder og ikke nok minutter om dagen til at sidde stille med katte.