'Jeg burde være god til dette': Agorafobiske mennesker lider gennem karantæne med alle andre

Da retningslinjer for social afstand først blev indført i det nordvestlige Stillehav, troede Phoebes familie, at hun ville have det godt. 'Jeg er super indadvendt,' sagde hun, 'jeg er helt glad hjemme med min kat og en bog.' Men den 25 -årige, der ligesom andre interviewede anmodede om, at hendes efternavn ikke skulle bruges for at beskytte hendes privatliv, har også kæmpet med agorafobi.

En angstlidelse præget af ekstrem frygt og undgåelse af steder eller situationer, der kan forårsage bivirkninger som panikanfald, gør agorafobi ofte svært ved at forlade hjemmet. Selvom pandemien har tvunget hele samfund indendørs og gjort at gå uden for frygtfremkaldende over hele linjen, kan det forværre agorafobi på et tidspunkt, hvor en af ​​de mest effektive behandlingsteknikker er stærkt begrænset.



Kognitiv adfærdsterapi (CBT) fokuserer på eksponering, først for de sensoriske komponenter i angst (som svimmelhed eller åndenød) og derefter til miljøer, der udløser disse reaktioner (som caféer eller overfyldte indkøbscentre). I modsætning til den del af hjernen, der låser sig i fare, er den del, der låses i sikkerhed, skrøbelig, siger Dr.C.Alec Pollard, der leder Center for OCD og angstrelaterede lidelser i Saint Louis og medforfatter Agorafobi -arbejdsbogen.



Det er som en muskel. Jeg arbejdede hårdt for at bygge den muskel op igen ... jeg vil ikke lade den atrofe. '

At undgå eksponering, som i tilfældet med dem, der er tvunget til at blive hjemme på grund af COVID-19, er trussel nummer et mod folks genopretning, sagde Pollard, for efterhånden som sikkerhedslæring svækkes, overgår farelæringen det ... [og] du har potentialet til tilbageskridt. Selvom hun er kommet videre end eksponeringsterapi, er Phoebe bekymret for, at det at blive hjemme i en længere periode vil true hendes hårdt vundne fremgang.



Panikforstyrrelse og agorafobi forekommer ofte samtidigt, og efter at have udviklet sig både som teenager, var der tidspunkter, hvor Phoebe ikke engang var i stand til at træde fod ind i baghaven i sit barndomshjem. Dobbelt så mange kvinder har agorafobi, og det er meget mere sandsynligt, at det er alvorligt for dem, siger Dr. Karen Cassiday, en psykolog, der ejer og fungerer som administrerende direktør for angstbehandlingscenter i Greater Chicago. Der er beviser af en genetisk disposition for angst; når det kommer til agorafobi, jo større det genetiske bidrag er, desto mindre har du brug for fra dit miljø for at udløse det, sagde Dr. Cassiday. Andre faktorer som traumer, miljøstress og temperament ser også ud til at spille en rolle.

Phoebes fremskridt var ikke altid lineær, men med hjælp fra en terapeut, der var villig til at starte behandling hjemme og et forlænget ophold på en indlæggelse, anser hun sig nu i remission. Hun har haft det godt, levet selvstændigt og holdt et job tilbage, i hvert fald indtil masseafskedigelser i hotelbranchen satte hende ud af arbejdet den 21. marts.

Noget, der er meget vigtigt for at holde mig sund og sund og ved at falde i et tilbagefald, er at have en tidsplan, der holder mig ude af huset, sagde Phoebe. Det er som en muskel. Jeg arbejdede virkelig hårdt for at bygge den muskel tilbage igen, og jeg vil ikke lade den atrofe.



Julianna De Pascale plejede at bruge timer hver dag på Google Maps og brugte Street View -funktionen til at rejse længere og længere fra sit hjem i Montreal. Hun udviklede agorafobi som 12 -årig, og før hun arbejdede med en terapeut, hjalp denne form for DIY eksponeringsterapi hende med at øve, da tanken om at forlade hjemmet og køre i en bil fyldte hende med panik.

Nu 16, er hun bange for, at pandemien vil udløse et tilbagefald. Bortset fra ture for at få de nødvendige ting, har hun tilbragt de sidste uger hjemme, hvor hun har bemærket en stigning i negative tankemønstre. Jeg tænkte på alt, hvad jeg ville gøre, når det var slut, sagde hun. Jeg tænkte på restauranter og steder at gå hen, og så fik jeg disse små tanker til at dukke op, som, Er du ikke bange? Hvad hvis du får et panikanfald, hvis du prøvede at gå?

I disse dage forlader Phoebe kun en gang om ugen for at købe dagligvarer og skal hele tiden minde sig selv om ikke at føle sig skyldig i at blive i, siger en følelse, Catherine Noel, 30, er udbredt. Mange af os med agorafobi siger: 'gudskelov', som endelig kan jeg have det godt. Endelig kan jeg være i mit hus og ikke have en dårlig fornemmelse af det.



Mange af os med agorafobi siger: 'gudskelov', som endelig kan jeg være tryg. '

Antagelsen om, at alle med agorafobi er glade derhjemme, er en stor misforståelse om lidelsen, fortalte Noel. Selvom hjemmet kan føles som et sikkert sted, er det også et sted med smerte - skam, isolation, kedsomhed og dyb angst for det næste panikanfald eller købmandskørsel. De Pascale beskrev, hvor deprimerende det var at se hendes venners liv fortsætte via sociale medier, da hun var hjemme. Jeg ville bogstaveligt talt have drømme om bare at gå ud på apoteket, sagde hun.

Ikke alle med agorafobi er hjemme, men dem, der opererer i det, som Dr. Cassiday kaldte en meget lille sikkerhedsomkrets. Det kan give nogen mulighed for at rejse på en bestemt vej, gå til et bestemt supermarked eller besøge butikker inden for et givet antal kilometer, men selv det kan være utrolig fyldt. I de mest alvorlige tilfælde er det slet ikke muligt at forlade hjemmet.

dagligdag i new Jersey under corona -pandemien

En tom gade i New Jersey, hvor skoler og de fleste virksomheder forbliver lukkede. For nogle mennesker med agorafobi har karantænen sat deres fremskridt tilbage med behandling eller at få fuldtidsjob uden for hjemmet.

Arthur HolmesGetty Images

Noel er ikke hjemme, men at komme ud af huset er en kamp. Efter en flerårig periode, hun beskrev som et af de laveste punkter i mit liv, begyndte hun at lave CBT sidste år. For et par måneder siden kom hun ind i en god rutine: at tage sine børn med i skole, handle ind og endda svinge forbi Starbucks. Så fik hun et deltidsjob med at dekorere småkager på et nærliggende bageri, en kæmpe bedrift.

Men før hendes første dag lukkede skoler i Bergen County, N.J., og tvang hende til at blive hjemme med sine to børn i stedet for at melde sig på arbejde. Jeg hørte karantæne, og jeg tænkte ved mig selv: 'Jeg burde være god til det,' sagde hun. Ikke at forlade huset, det er min ting.

Det er en lettelse at vågne op og indse, at hun ikke behøver at gå. Men hun savner sin rutine, mere end hun havde forventet. Hun har fået at vide, at hendes job venter på hende, men Noel er bekymret for, at hun efter at have brugt så meget tid derhjemme muligvis ikke kan tage det på sig, når staten åbner igen. Alligevel er hun utrolig stolt over de fremskridt, der i første omgang gjorde det muligt at få et job.

Phoebe er ikke kun bekymret for dem, der håndterer lidelsen. Du kan ikke holde et helt samfund inde i flere uger og forvente, at tingene bliver fine, sagde hun. Mens hendes tidligere indespærring var agorafobi-induceret, har det givet hende indsigt i, hvad andre pludselig kan opleve på grund af COVID-19-restriktioner. Jeg har været der, sagde hun. Jeg ved, hvad det kan gøre ved en person.

Dr. Cassiday sagde, at hun allerede har bemærket, hvad der tidligere var 'små twinges' af agorafobi, der 'fyrede op' hos patienter, hvis symptomer ikke stiger til niveauet for en diagnose. Hun forudsagde en stigning i sagerne; blandt de psykologer, jeg talte med, var der ikke enighed om, hvorvidt karantæne ville føre til en stigning i lidelsen. Men de var enige om behandlingens effektivitet og udtrykte tillid til deres evne til at hjælpe agorafobiske patienter gennem denne særligt vanskelige tid.

Jeg hørte karantæne, og jeg tænkte ved mig selv: 'Jeg burde være god til det.'

Virkningen af ​​COVID-19-spærringer strækker sig til mennesker med agorafobi, der er hjemme, selvom det ser ud til, at deres liv ikke ville ændre meget. Charisma, 36, får leveret dagligvarer, Skypes i terapisessioner og går på forskerskole online. Hun har været intermitterende hjemme, senest siden oktober. Hun forsøgte at gå udenfor den 21. marts, et par timer før Illinois 'hjemmebestilling trådte i kraft, men fandt fortovene overfyldte. Folkemængder har længe været en trigger for hende, men COVID-19 forstærkede hendes frygt. Hun gjorde det cirka en halv blok, fik et panikanfald og skyndte sig hjem. Hjemmet er også blevet mere udfordrende. Pludselig at høre alle hendes naboer i deres lejligheder har øget hendes stressniveau; hun er begyndt at få panikanfald selv derhjemme.

For Krista Hilfiger, 45 og hjemme i de sidste ni år, har det været frustrerende at se de tjenester, hun kæmpede for at få adgang til, dukke op så hurtigt i kølvandet på coronavirus. Gennem årene havde hun kun fundet en læge, der var villig til at bruge telemedicin; på grund af coronavirus er det pludselig overalt. Da jeg så nyhederne, da denne pandemi rullede ind, blev jeg mere vred, vrede og bitter, sagde hun. (Dr. Pollard, der brugte telemedicin med patienter før COVID-19, er håbefuld om, at dets udbredte tilgængelighed vil fortsætte, når pandemien ender.)

dagligdag i new york city midt i coronavirus -udbrud

Dagligvarer leveres i New York City. Charisma, 36, har stolet på levering af dagligvarer og muligheden for at Skype til terapisessioner, mens hun håndterede hendes agorafobi.

Cindy OrdGetty Images

Hilfiger gik fra at have et job afhængigt af netværk til at være begrænset til et lille område omkring sit hjem. Hun har svært ved at se sympati og støtte til mennesker, der nyligt sidder fast inde, når hun har følt lidt af det gennem årene. Selvom det har ændret hendes liv radikalt, er hun fast besluttet på, at lidelsen ikke definerer hende. Det er slet ikke mig, sagde hun. Det er som om en separat enhed ved navn agorafobi er ude efter mig og ikke vil have mig til at lykkes.

Under normale omstændigheder er det skræmmende og udmattende at gå til købmanden, men det kan lade sig gøre. Nu, fordi hun er immunkompromitteret, er Hilfiger ikke gået i uger. Hun betragter New Yorks hjemmebestilling som en tiltrængt pause fra omverdenen. Da jeg spurgte, om hun var bange for at miste de fremskridt, hun har gjort, overraskede hendes svar mig. Jeg håbede, at jeg bare ville blande mig med alle, sagde hun og grinede. [Vi ville] komme ud af vores huse og [jeg ville] bare snige mig ind og blande mig med dem igen. Efter at vi fik telefonen, sendte hun et foto af sit visitkort fra næsten et årti siden og tilføjede, at det var mig.

De fleste mennesker, der sidder fast inde lige nu, er ivrige efter at forlade hjemmet. Men for mange, der har kæmpet for at komme ind af hoveddøren eller fundet besøg i en kaffebar ekstremt stressende, er det ikke kun et spørgsmål om, hvornår det er tilladt at gå udenfor regelmæssigt igen, men hvis det er muligt.