Jeg elsker mine børn, jeg har det bare ikke dårligt med at forlade dem på arbejde

I går stoppede jeg på en kaffebar efter at have tabt min ældre datter i førskolen. Min yngre datter sov og sov i sin klapvogn, mens jeg bestilte en iskaffe. En venlig medskolemor, jeg ikke havde mødt før, præsenterede sig selv og spurgte mig, hvor gammel babyen var. 'Næsten 11 uger,' sagde jeg og stirrede kærligt, da hendes buttede kinder steg og faldt med vejret. Jeg undskyldte mig selv, fordi jeg var nødt til at gå på arbejde, og kvinden gispede: 'Tilbage på arbejde allerede? Efter 11 uger havde jeg næsten ikke forladt sofaen. '

Dette er en almindelig reaktion, når folk får at vide, at jeg gik tilbage på arbejde, da min datter var 2 måneder gammel: en blanding af chok farvet med en lille smule medlidenhed (ligeglad med, at en hel fjerdedel af amerikanske kvinder skal tilbage mindre end to uger efter fødslen for at deres familier skulle overleve, eller at min mand aldrig bliver spurgt om, hvor lang hans fædreorlov var, selvom han for ordens skyld ikke fik en eneste dag). I cirklerne i middelklassen, jeg rejser i, tager mange kvinder mere tid, end jeg gjorde. De advokater, jeg kender hos store advokatfirmaer, får ofte seks måneder betalt ( deres gennemsnitlige betalte orlov er over 14 uger ). Teknikarbejdere får berømt mindst fire måneder, hvis ikke mere . FMLA-orlov er 12 uger, selvom det er ulønnet, og anekdotisk forlod mange kvinder, jeg kender, deres fuldtidsjob helt og tog kontraktarbejde i et par år, da deres børn var små.

Sandheden er, at ugen før jeg gik tilbage på arbejde, var jeg spændt på at vende tilbage.



Når folk udtrykker dette chok over, hvor relativt kort min orlov er, føler jeg mig skyldig. Jeg siger noget i stil med: 'Det er virkelig hårdt, men jeg hænger derinde!' Men sandheden er, at ugen før jeg gik tilbage på arbejde, var jeg spændt på at vende tilbage. Min datter blev født i begyndelsen af ​​juli, og i september var jeg ked af det. Dette var ikke helt overraskende, da jeg af erfaring vidste, at babyer har et meget begrænset repertoire af at spise, sove 17 timer om dagen og kæbe, og jeg er velsignet med lette fødsler. Jeg var faktisk ivrig efter at komme tilbage til Lenny , den publikation, som jeg havde hjulpet med at starte forfra, og som jeg sådan set betragtede som min anden baby. Desuden havde jeg en ny roman på vej ud - SOULMATES , om et mord på et yoga -tilbagetog - og jeg havde brug for at komme i gang med salgsfremmende reklame.

Jeg følte slet ikke skyld over at gå tilbage. Dette er ikke noget, du ofte hører i fortællingen om balance mellem arbejde og liv. Det kan skyldes, at vores betalte barselsorlov er så usikre, og vi er så bange for, at de bliver taget væk. Kun 12 procent af os har privilegiet af adgang til betalt orlov i første omgang . Hvis vi siger, at vi er glade for at vende tilbage til arbejdet, vil de kræfter, der kan være, afgøre, at vi har brug for det endda mindre tid, end vi allerede får. Det er heller ikke særlig socialt acceptabelt, selv i 2016, for en kvinde at indrømme, at der er ting, hun hellere vil gøre end at være sammen med sine børn hele tiden. Så den fælles historie går noget i retning af, det rev mig fra hinanden at forlade min baby hos en anden, men jeg blev tvunget til at vende tilbage. Jeg har læst denne historie så mange gange, at jeg spekulerede på, om der var noget galt med mig for ikke føle sig skyldig.

Men min yngre datter har den samme kompetente, kærlige barnepige, som hendes storesøster havde, og i stedet for at føle skyldfølelse følte jeg mig dybt heldig, at jeg kunne forlade hende hos en, jeg stolede enormt meget på, og at jeg måtte gå til et job, jeg elskede, og som betalte mig godt. Jeg tror ikke, min baby lider for ikke at være sammen med sin mor 24 timer i døgnet; hun virker tyk og glad.

Jessica Grose med baby Hilsen Jessica Grose

Forbeholdene her er, at mine timer er fleksible, mit kontor er 15 minutters gang fra min lejlighed, og jeg kan arbejde hjemmefra mange dage om ugen. Jeg vil ikke bløde pedalerne, hvilken vanvittig luksus alt dette er. Jeg takker hver dag mine stjerner for, at jeg kan være tilbage med mine børn i nødstilfælde inden for få minutter og får aldrig svært ved, at jeg skal tage barnet til hendes månedlige besøg hos børnelægen. Faktum er stadig: på hverdage fra 9 til 17 er jeg normalt ikke sammen med mit spædbarn.

Dette er ikke at sige, at min tilbagevenden til arbejdet er helt følelsesløs, eller at det er let for mig. Min første uge tilbage var utrolig: fyldt med adrenalin og glæde over, at jeg kunne falde tilbage i rillen på mit job uden at gå glip af et trin. Men den fredag ​​gik det op for mig, at jeg måtte gå tilbage og gøre det igen hver eneste uge i en overskuelig fremtid. Og jeg følte mig meget, meget træt.

Der er øjeblikke på kontoret, hvor jeg oplever en fysisk længsel efter varmen fra min datters lille krop mod min.

Jeg har også følt smerter af dyb sorg, som er forskellig fra skyldfølelse. Der er øjeblikke på kontoret, hvor jeg oplever en fysisk længsel efter varmen fra min datters lille krop mod min. Der er andre øjeblikke, hvor jeg sørger over, hvor hurtigt det hele går. Min datter er allerede vokset ud af sit nyfødte tøj, og da vi ikke planlægger at få et barn til, sidder de små kimono-onesies og molder bag på hendes skuffe og minder mig om, at jeg aldrig vil holde endnu en nyfødt baby, som jeg lavet.

Men det er en realitet i mit liv - og mange kvinders liv - at vores faglige muligheder opvarmes samtidig med, at vi har helt små børn. Jeg kunne kun kontrollere så meget af timingen af ​​enten mine babyer eller mine karrierehul. Vi forsøgte at få vores andet barn før, men det lykkedes ikke. Min roman, SOULMATES , tog fire år at skrive, og mit fremragende forlag besluttede, hvornår de skulle udgives ud fra deres ekspertise. At bogen udkom kort efter barnet er både dejligt og svært, og jeg prøver bare at tage alle disse ting, som de kommer og værdsætte dem for, hvad de er.

Med mine børn betyder det at være så nærværende som muligt, når jeg er sammen med dem. Når jeg er alene med babyen, spiller jeg bløde album, der historisk har haft følelsesmæssig resonans for mig. Den på gentagelse på det seneste har været Wilcos Yankee Hotel Foxtrot, og de romantiske tekster i den kan let bruges til at udtrykke min mors kærlighed. Jeg holder ofte min baby i den 'bibelske sorte daggry', og det føles ofte som børn er forsøger at knuse dit hjerte med deres uskyldige uskyld. Men lytter til åbningstekster fra sangen ' Jesus, osv . ' mens jeg rockede, negler min lille pige virkelig disse øjeblikke for mig:

Jesus, græd ikke

Du kan stole på mig skat

Du kan kombinere alt, hvad du vil

Jeg er i nærheden

Du havde ret om stjernerne

Hver enkelt er en solnedgang