Hvordan telomerer kan hjælpe dig med at forblive ung og sund

Vil du gøre 2017 til dit bedste år nogensinde? Vi kan hjælpe med det takket være vores 2017 Coach of the Month -serie. Her fortæller Nobelprisvindende molekylærbiolog Elizabeth Blackburn og sundhedspsykolog Elissa Epel-forfattere til den netop udgivne bog Telomereffekten: En revolutionerende tilgang til at leve yngre, sundere, længere - gå os igennem hvad telomerer er, og hvorfor det er så vigtigt for os at vide om dem.

Første ting først: Hvad er telomerer?

Kan du huske de beskyttende plastspidser i enderne af snørebånd? Disse kaldes aglets. De er der for at forhindre snørebånd i at flå. Forestil dig nu, at dine snørebånd er dine kromosomer, strukturerne inde i dine celler, der bærer dine genetiske oplysninger. Telomerer er som aglets; de danner små hætter i enderne af kromosomerne og holder det genetiske materiale i at løsne sig. De er ældningens agler. Men telomerer har en tendens til at forkortes over tid.



Her er en typisk bane for en telomers levetid, med telomerlængden målt i basepar for hvert livsfase:

  • Nyfødt baby: 10.000 basepar
  • 35 år: 7.500 basepar
  • 65 år: 4.800 basepar

    Når dine snørebåndspidser slides for langt, bliver snørebåndene ubrugelige. Du kan lige så godt smide dem væk. Noget lignende sker med celler. Som vi har sagt, hver gang en celle deler sig, slides dens telomerer en smule. Når telomerer bliver for korte, holder cellen helt op med at dele sig. Det bliver ældre. Sammen udgør ældende celler gamle væv, gamle organer. Din krop ældes.

    I 1961 opdagede biolog Leonard Hayflick, at menneskelige celler kan dele sig et begrænset antal gange, før de dør. Celler reproducerer sig ved at lave kopier af sig selv, og da de menneskelige celler sad i et tyndt, gennemsigtigt lag i kolberne, der sad i Hayflicks laboratorium, ville de i første omgang kopiere sig selv hurtigt. Efter et stykke tid stoppede de reproducerende celler i Hayflicks laboratorium imidlertid i deres spor, som om de var ved at blive trætte. De længstlevende celler klarede omkring 50 celledelinger, selvom de fleste delte langt færre gange. Til sidst nåede disse trætte celler et stadium, han kaldte ældning : De var stadig i live, men de var alle holdt op med at dele, permanent.

    Mange raske menneskelige cellers evne til at dele sig højst omkring 50 gange kaldes nu Hayflick -grænsen. Derefter bliver celler ældgamle.

    Telomerer er ikke den eneste grund til, at en celle kan blive ældre. Der er andre belastninger på normale celler, som vi endnu ikke forstår godt. Men korte telomerer er en af ​​de primære årsager til, at menneskelige celler bliver gamle, og de er en mekanisme, der styrer Hayflick -grænsen. Denne grænse er en af ​​grundene til, at der ser ud til at være en naturlig afvikling af menneskers sundhedsspænd omkring 80 år, selvom mange mennesker naturligvis lever et sundt liv meget længere. (Og der er nogle celler i vores kroppe, kaldet stamceller, der har den særlige evne til at dele sig endnu mere end 50 gange.) Din krop er fuld af celler, der hele tiden skal forny sig for at forblive sunde. Disse fornyende celler, som kaldes proliferative celler, lever på steder som dine:

    • immunsystem
    • Godt
    • knogler
    • lunger
    • lever
    • hud
    • hårsækkene
    • bugspytkirtel
    • foringen af ​​det kardiovaskulære system
    • hjertets glatte muskelceller
    • nogle dele af hjernen, herunder hippocampus og mikroglialceller (som udfører en immunfunktion i centralnervesystemet)

      For at disse afgørende kropsvæv skal forblive sunde, skal deres celler blive ved med at forny sig. Din krop har fint kalibrerede systemer til at vurdere, hvornår en celle skal fornys; selvom et kropsvæv kan se det samme ud i årevis, bliver det konstant erstattet af nye celler i de helt rigtige tal og med den korrekte hastighed. Men husk, at celler har en grænse for, hvor mange gange de kan dele sig. Når celler ikke længere kan forny sig, begynder de kropsvæv, de leverer, at blive ældre og fungere dårligt. Når dine celler deler sig og replikerer og fornyer sig selv, som de skal, har du en meget god chance for at opnå de otte årtier eller ni årtiers sundhed.

      Viser vores forskning, at ved at vedligeholde dine telomerer vil du leve ind i dine hundredvis eller løbe maraton, når du er 94, eller forblive rynkefri? Nej. Alle celler bliver gamle, og til sidst dør vi. Men forestil dig, at du kører på en motorvej. Der er hurtige baner, der er langsomme baner, og der er baner imellem. Du kan køre i den hurtige bane og tønde mod sygdommene i et accelereret tempo. Eller du kan køre i en langsommere bane og tage mere tid til at nyde vejret, musikken og selskabet i passagersædet. Og selvfølgelig vil du nyde dit gode helbred.

      Selvom du i øjeblikket er på en hurtig vej til for tidlig cellulær ældning, kan du skifte bane. På de forrige sider kan du se, hvordan du får dette til at ske. Bliv hos os denne måned: Vi forklarer, hvordan sunde telomerer er et hemmeligt våben mod fjenden af ​​for tidlig cellulær ældning - og hvordan du kan fokusere din livsstil igen

      Tilpasset uddrag fra Telomere -effekten , af Elizabeth Blackburn og Elissa Epel.