Hvordan sensorisk afsavn hjalp mig med at bevæge mig forbi mit overfald

Jeg plejede at betragte min krop som et hjemsøgt tempel, som jeg var tvunget til at besætte. Det havde været igennem nogle ting - overfald og gaslighting og knækkede knogler og sygdomme og hæren af ​​styrker, der regelmæssigt kræver, at kvinder ses som bytte og problem. Jeg så mine rædsler overalt og fortalte mig selv, at en bestemt silhuet på en overfyldt gade faktisk ikke var min misbruger, var så udmattende, som man skulle tro.

Det var forfærdeligt, den energi jeg spildte på disse spøgelser.

Det følger var min yndlingsfilm, da den havde premiere i 2014: den konstante overvågning, der plager karaktererne i denne film, føltes som en ærlig repræsentation af mit liv som en overlever af misbrug. Nogle mennesker betragter den film som frygtindgydende. For mig var det psykologisk bekræftelse. Det uundgåelige ved denne hjemsøgelse afspejlede den hjemsøgelse, jeg følte hver dag. For det var ikke et spørgsmål om hvis Jeg ville støde på den person, der gjorde mig mest ondt, det var et spørgsmål om hvornår . Og jeg tænkte - i en utilstrækkeligt lang tid, dage til uger til måneder til år - at det altid ville være ethvert sekund nu .



Det tog fire år, før det endelig skete. Jeg stødte på den sidste person, jeg ville se i verden på L -toget, på vej til spaen.

Det var ikke et spørgsmål om, om jeg ville støde på den person, der gjorde mig mest ondt, det var et spørgsmål om hvornår.

Jeg tror ikke, jeg trak vejret de næste par stop. Hvert sekund føltes uudholdeligt. Genkendte min misbruger mig, selv med anderledes hår, flere tatoveringer, nyt tøj? Jeg havde prøvet så hårdt at genstarte mig selv, men alligevel følte jeg personens nærhed, hvilket gjorde mig urørlig. Min misbruger forlod toget, før jeg kunne bekræfte, at det var den, jeg troede, det var, men det var ligegyldigt - min krop var allerede i overdrev. Jeg hældte sved og hyperventilerede. Da jeg stod af toget, kørte jeg de syv blokke til spaen.

Jeg havde planlagt at flyde i en sensorisk afsavnstank for at prøve min hånd på Restricted Environmental Stimulation Therapy (REST, for kort). Det kunne ikke være kommet på et bedre tidspunkt.

REST -terapi involverer at flyde i en pool af salt - meget salt - vand i et mørkt miljø. Nogle mennesker kalder det en kiste, nogle kalder det en pod. Den, jeg kom ind i, lignede indersiden af ​​en fremmed hule, et smalt grønt hul, lille og glødende og oplyst. Jeg skulle flyde i fuldstændigt mørke og stilhed i vand den nøjagtige temperatur på min krop.

sensorisk afsavnspulje

En kvinde, der flyder i en sensorisk afsavnspool

Getty Images

Sensorisk afsavn er en tosidet mønt: Når du frit kan flygte fra den, kan den være behagelig, men den er også blevet brugt som en metode til at fremkalde psykologisk stress . Begrænset stimulering og isolation har været og bruges på krigsfanger. Når du ikke må undslippe dine drømme, er det ikke overraskende, at de bliver mareridt. De tidligste undersøgelser fra 1950'erne viste, at sensoriske afsavnstanke var forbundet med hallucinationer.

For nylig har REST og mere specifikt floatation REST (med frihed til at forlade) imidlertid vist sig at hjælpe med angst opmærksomhedsmangel, depression , og kronisk smerte . Kvinder, især - dem med flere smerter og depression end mandlige patienter - har oplevet dramatiske resultater. De rapporterer om større ændringer i deres depression, de føler sig mere afslappede, føler generelt mindre kroniske smerter. Sensoriske afsavnstanke har vist sig at hjælpe professionelle atleter med at zone -out inden kamp, ​​vinde medaljer; de hjælper gravide med at lindre rygsmerter og stress. Jeg tænkte, at hvis det kan hjælpe en bueskyttes mål til at vise sig mere præcist, måske ville det hjælpe mig med at fokusere på mit eget mål: at komme videre.

Du bliver bedt om at gå i bad, før du går ind i podet, så jeg gjorde det så hurtigt for at have så meget tid i podet som muligt (det er jo timet). Så slukkede jeg lyset, gik ind i tanken - nøgen og skælvede lidt - og begyndte at flyde.

I det grønne filtrerede lys tørrede jeg saltvand af mit ansigt. Jeg kunne ikke se, om jeg græd af sensorisk overbelastning eller af de hundredvis af kilo epsom salt blandet i vandet. Det føltes ikke behageligt, forhandlede om det lave loft og saltvandet, så det ikke helt sugede mit friskfarvede hår. Det var ikke ligefrem beroligende i starten, men så startede følelsesløsheden efter et par minutter i poden. Det grønne lys slukkede - det var på en timer forbundet til døren. Da jeg lå der, følte jeg, at knuderne begyndte at løsne i afgrunden af ​​nul-tyngdekraften. Det er svært at tænke noget som helst, når du flyder i tomrummet; der er kun mørke.

Disse følelser af frygt og angst, som jeg havde holdt fast i, flød væk; Jeg kunne ikke engang se, hvor de tog af sted, fordi der ikke var noget referencepunkt.

Nogle mennesker rapporterer hallucinationer og epifanier fra oplevelsen. Når dit sind mangler stimuli, opfinder det nogle for dig: dine neuroner er hårde arbejdere, og de kan ikke lide at holde pause. Men jeg følte mig bare forsætligt slettet - jeg følte slet ingenting. Disse følelser af frygt og angst, som jeg havde holdt fast i, flød væk; Jeg kunne ikke engang se, hvor de tog af sted, fordi der ikke var noget referencepunkt.

For mig føltes flydning som en planlagt glemsel, en der havde ventet på mig, en der vidste at jeg ville forlade, og var tålmodig med det hele; den ser din lidelse og opløser den. Det har ingen forventninger, bortset fra at du vil underkaste dig det. Og du gør. Du, ligesom alle dine bekymringer, og ligesom alle dine skræk, forsvinder i mørket. Du stopper, endelig hvis ikke helt på én gang. Alt slutter, og intet gør ondt. Og så falmer lysene igen, og du kravler ud, noget der ligner at blive genfødt.

I lang tid troede jeg, at jeg var brudt af mit traume, eller i det mindste defineret af det, uundgåeligt arret. Det var omfanget af min viden, at frygtelige ting sker, og de får ar. Nu ved jeg noget mere: at dine ar er med til at gøre dig til den du er, men de definerer dig ikke. Du er ikke arret. Du er ikke brudt, og du er ikke en hårdhændet analogi af et hjemsøgt tempel. Du er en samling af det gode og det forfærdelige, og historien er en del af dig, men besidder dig ikke. Du er knogler og neuroner, noget mere end salt og vand og elektricitet, men i sagens natur begge dele. Når frygtelige ting sker, opbygger du nye forbindelser; din hjerne gnister tusind mere med hver eneste mulighed. Intet kan virkelig besejre dig. Nogle gange har du bare brug for et sted at hvile for at gøre det. Eller du ved, REST: enten virker.