Heather Anderson er den bedste, mest dårlige atlet, du sandsynligvis aldrig har hørt om

Dybt i den sydvestlige ørken er Heather Andersons signal skittent og ødelagt. Hun har været i baglandet i næsten tre uger og tjekket topmøder på Sierra Clubs liste over førende ørkentoppe - de sidste kilometer på de 4.000, hun har vandret i det sidste år. Da hendes opkald i baglandet kom til cellen i min mors køkken, var vi blevet tvunget til at afbryde telefondatoer på grund af dårlig modtagelse og skamløs forvirring om, hvilke tidszoner hun lå på - en blanding, der siger mere om Andersons ukonventionelle og nomadiske livsstil end hendes organisatoriske evner.

På sporet går hun forbi Anish, men inden for vandresamfund er 34 & genert-årige & genert-Heather Anderson også kendt som 'spøgelset', for hvordan hun ser ud til at se ud af den blå luft. Det var sensommeren i 2013, da hun satte rekorden for den hurtigste selv-genert-understøttede vandretur på Pacific Crest Trail. Hun tilbagelagde de 2.654 miles fra Mexico til Canada på 60 dage, 17 timer og 12 minutter, en afstand trailens sammenslutning anbefaler, at man tillader fem til syv måneder at gennemføre og kun omkring en tredjedel af håbefulde gennemfører. Alene lagde hun på hinanden følgende 18-timers dage og vandrede mellem 40 og 50 miles i dagslys og mørke. Denne stille og konsekvente stringens sikrede Andersons status som eliteidrætsudøver. Alligevel blev hun ved med at gå.

I august sidste år satte Anderson rekorden for den hurtigste kendte tid på Appalachian Trail, barberede fire dage fra mændenes rekord og hele 36 fra kvindernes, da hun vandrede 2.180 miles fra Maine til Georgien på 54 dage, 7 timer og 48 minutter. Tag køn ud af spørgsmålet, hun er den første person i historien til samtidig at have den selv-genert-understøttede rekord for begge stier.



Heather Anderson

Heather Anderson

FacebookFor at præcisere, er den type mennesker, der forsøger denne form for rekordstigning, ofte professionelle ultra -genert løbere udstyret med store sponsorater og et team til at hjælpe med at bære deres udstyr, minimere leveringstid og hjælpe med tekniske opgaver som at styre kalorieindtag eller kilometertal. Disse er alle indikatorer for en understøttet vandretur. En vandretur, der understøttes af sig selv, betyder, at ingen hjælper med at bære dit grej, at du går en omvej ind til byen for at købe dine egne forsyninger, og vigtigst af alt, at du gør det helt alene. Det er lige så meget en mental udfordring som en fysisk, og tilføjer den ekstra opgave problemløsning ud over at styre miles.

Hvis denne historie lyder bekendt, tænker du måske på Cheryl Strayed, amatør solo vandreren, hvis bedst sælgende erindringsbog I ild ramte den store skærm i december 2014 i et drama fra Reese Witherspoon. Det er en årtier gammel fortælling, som Wordsworth, Thoreau, Byron og Bryson alle har forsøgt sig med: en persons vej til inspiration og selv- og genert helbredelse gennem naturen. Selvom I ild 's Hollywood -anerkendelse kan have gjort Strayed til den mest populære vandrer i Amerika, Andersons hurtighed og smidighed har gjort hende til den bedste. Alligevel var hun også engang amatør.

En indfødt i Michigan, Heather Andersons barndoms eskapader vovede aldrig langt forbi træklatring. 'Jeg var egentlig ikke en eventyrlig slags barn,' fortalte hun mig. 'Jeg læste konstant. Huckleberry Finn. Tom Sawyer. Nancy Drew. Alle disse ting var bare mennesker, der havde eventyr, så jeg trivedes bare lidt med den idé. Jeg havde oplevelser ved at læse. '

I det meste af sit teenageliv kæmpede Anderson med vægt og lavt selvværd. Hendes 5'8 'ramme bar 200 pund, da hun begyndte sit første år på Indiana University. Men den sommer tog hun på et indfald et job i Grand Canyon. Udstyret i denim cutoffs og Wal & shy; mart sandaler, tog Anderson ud på sin første vandretur med oddsene tilsyneladende stablet mod hende. Hun var jetlagg og manglede søvn. Hun led af højdesyge og var midt & genert i gang med en omgang antibiotika, der behandlede blodforgiftning, der opstod som følge af et punkteringssår i hendes fod. Der var midsommervarme, men da han blev spurgt om den vandretur, en otte timers tur ned til Colorado -floden, kunne Anderson ikke modstå udfordringen.

Selvom Vild 's Hollywood -anerkendelse kan have gjort Strayed til den mest populære vandrer i Amerika, Andersons hurtighed og smidighed har gjort hende til den bedste.

Da hun steg ned med sine fire nye medarbejdere, blev varmen langsomt uudholdelig. 'Alle vendte sig om, men en anden pige, og så besluttede jeg bare, at jeg skulle gå så langt som hun gik,' sagde Anderson.

Da temperaturen sneg sig tæt på 120 grader Fahrenheit, viste opstigningen sig mere belastende end vejen ned. 'Jeg troede virkelig, at jeg skulle dø,' tilstod Anderson. 'Jeg var dehydreret, og det var varmt, og jeg fik svimmelhed. Jeg var ligesom, 'jeg skal bare holde denne pige i syne og komme tilbage til toppen.' '

Denne form for overlevelseshistorie blev et tema for Anderson den sommer, da hun lærte at vandre under nogle af de hårdeste omstændigheder, naturen kan tilbyde. Da jeg spurgte, hvad der fik hende til at ville gentage en så vovet og skræmmende oplevelse, var Andersons eneste svar en mulig mangel på fornuft. 'Jeg tror, ​​jeg bare er tosset? Jeg ved ikke. Det var det mest spændende, der nogensinde var sket for mig. Jeg mener, det var det smukkeste sted, jeg nogensinde har været. Du kunne ikke lade være med at gå tilbage og se det igen, ved du? ' Hun fortsatte: 'Hver tur, jeg tog stort set, havde en slags rystende, episk kvalitet, fordi jeg bogstaveligt talt ikke anede, hvad jeg lavede, og jeg lærte at vandre i nogle af de hårdere forhold, du kan vandre i ... Jeg blev begejstret for eventyret ved det. '

Til vantro for sine venner og familie tog Anderson kursen mod Georgien efter endt uddannelse for at begynde sin første vandretur på Appalachian Trail. Det var en beslutning, der kom i endnu et sommeropslag med varmeudmattelse og dehydrering.

'I processen med at falde ned fra mesan gled jeg på en agaveplante, som fik mit ben til at svulme op, og jeg havde denne store punktering i mit ben,' fortæller Anderson. 'Det var ved at blive mørkt, og vi vandrede op ad den østlige side af kløften i den nedgående sol. Vi var ved at dø af tørst og forsøgte bare at tage vores sind fra det, vi lavede, og godt, jeg havde fortalt min ven om Appalachian Trail. Han havde aldrig hørt om det, og jeg havde altid syntes, det lød godt. Vi talte om det på vej ud af kløften, stort set bare for at tage vores sind af varmen, og jeg besluttede, mens vi gjorde det, at jeg faktisk vil vandre Appalachian Trail, når jeg er færdig med college. Jeg gør det helt sikkert. '

I løbet af de næste par år gennemførte hun Appalachian, Pacific Crest Trail og den mindre kendte Continental Divide, der følger Rocky Mountains 3100 miles fra Montana til New Mexico. Hun mødte sin mand undervejs, og parret slog sig ned i staten Washington, hvor Anderson fik et job inden for software. Men efter fem års byliv indså hun, at hun var elendig. Hun savnede 'Anish' og den del af hende, der sov udenfor og konstant bevægede sig. Efter en skilsmisse solgte Anderson sine møbler og tøj og satte sig for at vandre på PCT for anden gang, bare for at se, hvor hurtigt hun virkelig kunne gå.

Da jeg spurgte, hvad der fik hende til at trænge til at vandre efter hastighed, svarede Anderson: 'Jeg vidste, hvad der ville, og jeg er så stædig som muligt. Normalt beslutter jeg mig bare. Jeg mener det er ligegyldigt. Mangler alvorligt knækkede knogler, eller du ved, et norovirus, du kommer til at gå. Det er bare ikke en mulighed. '

Heather Anderson Facebook

Da Anderson begyndte Appalachian Trail i juni sidste år, bragte dårligt vejr og fodproblemer hende alvorlig tvivl om at sætte nogen form for rekord. For den første del af Maine og New Hampshire, berømt vanskeligt terræn, var hun konsekvent 5 til & genert; 10 miles fra sit mål hver dag.

'Jeg ville stoppe, og jeg tænkte på at stoppe hver dag i løbet af de første par uger, fordi jeg var ligesom,' 'Det er dumt. Du får ikke succes, så du slår bare dig selv uden grund, '' siger Anderson. 'Endelig var jeg bare nødt til at beslutte, at det at gøre det bedste, jeg kunne, uanset om jeg slog andres rekord eller ej, virkelig var hvorfor jeg var der, og så bare kunne glemme det og bare gå og gøre det det bedste, jeg kunne hver dag. '

Denne ihærdighed og iboende motivation er drivkraften, der har presset Anderson til at udføre sine største bedrifter. Hun er konkurrencedygtig, men kun med sig selv. Hendes selv-genert-tillid er smitsom; hun er behagelig. Faktisk er hun muligvis den eneste person, jeg nogensinde har talt med, som jeg mener er virkelig glad, noget hun har gjort et punkt om at være helt ansvarlig for.

Med sine egne ord omdefinerer Anderson hende lykkeligt nogensinde. 'Jeg tror, ​​det virkelig kommer ned på, at når du virkelig, dybt ærlig over for dig selv, vil du altid gøre de ting, du har mest lyst til at gøre. Hvis du ikke lader frygt holde dig tilbage, kan du finde det indre mod til at tage risikoen. Jeg tror, ​​det er sådan, du finder din sande lykke. '

Jeg tror, ​​det virkelig kommer ned på, at når du virkelig, dybt ærlig over for dig selv, vil du altid gøre de ting, du har mest lyst til at gøre. Hvis du ikke lader frygt holde dig tilbage, kan du finde det indre mod til at tage risikoen.

Denne konklusion er ikke noget, Anderson nåede frem til på én gang. Både på og uden for stien har hun konfronteret sine dæmoner ved at opsøge dem direkte og gøre dem til motivatorer. 'Delvist var begrundelsen for at forsøge PCT -hastighedsrekorden at overvinde frygt, især natvandring,' sagde hun.

I et stykke tid undrede Anderson sig over oplevelsen af ​​at vandre i mørket. Hun svælvede i sine forstærkede sanser og sit nyfundne forhold til landskabet, indtil en nat på Pacific Crest Trail dukkede en bjergløve ​​op i forlygten. Hendes reaktion var alt andet end ved bogen. Hun gjorde, hvad hendes tarm fortalte hende at gøre. Hun gøede.

Det er denne slags historier, der gør det let at glemme, at Anderson tilhører det 21. århundrede. Hun kan ikke nævne et eneste top 40 -band, en modetrend, en Kardashian. Hun tilhører det gamle. Hun slår ind i de indfødte.

Se på Instagram

På sporet bærer hun fortiden med sig. Det er i havet & genert; urchin rygsøjle halskæde, der tilhørte hendes bedstefar og i det tøj, hun bærer, genbrugsbutikskjoler, hun anslår at koste omkring en dollar stykket, et valg inspireret af de kvindelige klatrere i Stillehavet nordvest i 1800'erne (og selvfølgelig er der ekstra bonus ved at kunne tisse stående). Hendes sti navn, 'Anish', er en hyldest til hendes store & genert bedstemor, der blev født Ojibwa, en af ​​Anishinaabe-stammerne i det centrale Canada.

'Jeg har ikke rigtig meget tilfælles med det moderne samfund,' sagde Anderson til mig. Og for en, der bruger næsten al sin tid på at leve udenfor, har hun nok ret. Hun er bundet til sine instinkter, men i høj grad afbrudt af omverdenen, en funktion, der har gjort hendes nyfundne berømmelse lidt ubehagelig.

'Jeg synes, det er mærkeligt, for mig er vandreture bare en meget naturlig, normal, menneskelig ting. De fleste menneskelige kulturer udviklede sig til at rejse på tværs af kontinenter og følge flokke af vildt, du ved, at det bare er den mest primitive menneskelige ting - at gå lange afstande og så være berømt for at følge mit biologiske instinkt er mærkeligt. '

Andersons unikke livsstil fungerer dog fortsat som en inspiration for mange, og jeg er bestemt ikke fritaget for kraften i hendes eksempel. Om to måneder tager jeg eksamen fra college og måske endda til Appalachian Trail, men i mine angst for livet efter maj har det ofte været tanker om Andersons frygtløse tilgang til at finde lykke, der har beroliget mine nerver.

En nat på PCT dukkede en bjergløve ​​op i forlygten. Hendes reaktion var alt andet end ved bogen. Hun gjorde, hvad hendes tarm fortalte hende at gøre: Hun gøede.

At tale med hende er som at interviewe en slags guru. Hun taler blidt og overvejer nøje hvert ord. Hendes sans for humor blomstrer over et forvitret og hyper- & genert fokuseret ydre for at afsløre en blødere vitalitet. 'Jeg er en meget privat person, og det er en åndelig ting for mig,' sagde hun. 'Men at vide, at jeg har en positiv indvirkning på menneskers liv, er en måde at gætte mig på at lære mig ydmyghed.'

For en af ​​moderne historiens mest gennemførte udholdenhedsudøvere er det indlysende spørgsmål 'Hvad er det næste?' Hun vandrer i øjeblikket i New Zealand, og til sommer vil hun være i Washington, der holder de sidste af statens 100 højeste toppe.

'Mit liv er en rejse,' sagde Anderson, men alligevel hører det hendes beretning om livet på sporet, at det snarere føles som noget, der er låst dybt inde i hendes DNA. Hun er en planlægger med et øre for sit tarminstinkt, en vild kvinde i den moderne verden. Så hvad er hemmeligheden bag hendes hastighed?

Hvis du leder efter svar, skal du først indhente hende.

Dette stykke er blevet opdateret.

Dette indhold oprettes og vedligeholdes af en tredjepart og importeres til denne side for at hjælpe brugerne med at angive deres e -mail -adresser. Du kan muligvis finde flere oplysninger om dette og lignende indhold på piano.io