Kærlighedens marsvin: Sindets arkitekteksperiment

Julia Allison Foto: Hilsen

Foto: Monika de Myer

'PROMMM!'

Jeg er i en tolv år gammel pulverblå stropløs gulvlang tyl gallakjole, der skriger ud af soltaget på en stretch limo med en entusiastisk, men-lidt forvirret mand i en grå smoking med matchende blå cummerbund. Det er ikke din konventionelle første date, men jeg er ikke din konventionelle pige.



Hvorfor prom? Åh, hvem ved? Hvorfor elsker nogle mennesker bowling, og andre nyder myrfarme? Uanset hvad der gør dig glad! Og prom laver jeg lykkelig. Jeg elsker alt ved det: kjoler og drenge i smoking og dansen og de osteagtige fotografier og limousiner og den unge kammeratskab og milepælsbegivenheden i det hele.

For mig er der masser af muligheder for kreativ udtryk. Så en prom redux er den perfekte ramme om mit forsøg på noget nyt: at lade min date se fuld personlighed - med det samme. Det er en øvelse i ægthed, i bare at være mig, i al min excentriske (du siger 'skør', jeg siger 'finurlig') herlighed. Med Annie Love Coach forsøgte jeg at holde mig tilbage fra disse vanlige dating -excentriciteter. Nu tester jeg den modsatte ende af det spektrum og præsenterer et fuldstændigt 'du enten elsker det, eller du kører' tiara'd Julia, og jeg har det sjovt. Hvad angår min date, Andrew? Jeg tror, ​​at han måske også nyder den uhindrede mig.

Det hele startede med Peter Crone , 'tankearkitekten', som han kalder sig selv, eller 'lykkeekspert', som andre kalder ham. Hans job er at 'hjælpe folk med at blive de bedste versioner af sig selv'. (Bemærk til min far: et rigtigt job er alt, hvad du gør, som andre mennesker betaler dig for.) 'Jeg genopretter den måde, du forholder dig til dig selv og fremhæver, hvad der holder dig tilbage,' forklarer han.

Peter er med et ord betagende. Jeg hilser ham ved min dør, frustreret over en artikel, vred på mig selv, irriteret over at det ikke er lettere, rasende over at jeg ikke kan komme ind i strømmen. Min skribents angst (som nogle gange forvandler sig til den mere kendte forfatterblok) er ikke ligefrem et nyt fænomen for mig, men den er blevet eksponentielt mere alvorlig i de sidste par år. Det manifesterer sig som en næsten invaliderende bekymring over, hvordan andre vil opfatte mine ord, hvilket ofte fører til udsættelse og midlertidig lammelse over artikler, der (i teorien) jeg vil have at gøre.

Jeg har publiceret over 400 trykte artikler og spalter, uden at tælle tusinder af blogindlæg, men mange af dem har været unødigt torturøse oplevelser. Jeg synes, at jo mere jeg bekymrer mig om stykket, jo sværere er det at skrive. De stykker, der ikke var svære, var dem, jeg forventede, at ingen skulle læse. Lad os sige det sådan: Jeg har ikke forfatterangst i min dagbog.

Det ville være slemt nok, hvis det kun påvirkede mit professionelle liv, men jeg har fundet ud af, at det samme mønster sker på datoer. Jo mere jeg bekymrer mig om en date, jo sværere er det for mig at slappe af og være mig selv.

Peter tager mig igennem det, han kalder en 'desillusionering': Han forklarer mig, at de spørgsmål, der lammer mig, når jeg går i gang med en spalte - eller en første date - alle er i mit hoved. De er en skabelse af mit sind, hvilket betyder, at mit sind også kan -en skabe dem.

'Hvis nogen prøver at komme videre, hvad stopper dem?' Spørger Peter.

'Frygt', svarer jeg hurtigt, ubehageligt fortrolig med fænomenet.

'Frygt for hvad?' han spørger.

'Frygt for ikke at være god nok,' svarer jeg.

'Jamen,' siger han og holder pause. 'Jeg hader at være den, der bryder det til dig, men der er absolut intet galt med dig.'

Hvad? Jeg stirrer vantro på ham. Skal han have mig til at skrive en liste til ham? Hvor skal jeg begynde? Endnu vigtigere, hvor lang tid har jeg?

Kærlighed (og god skrivning), forklarer han, sker kun, når man slipper. Når du slipper frygten for dommen, terroren, hvis du skulle udsætte dig selv for den, du virkelig er, hvis du tillader den anden person at se dit rod, vil du ikke være god nok. Hvad hvis de latterliggør dig? Hvad hvis de afviser dig? Hvad hvis de forlader dig, berøvet, med kun din ulykkelige kærlighed og et knust hjerte?

Hvad nu hvis. Hvad hvis: det forsigtige våde tæppe af sætninger. I begyndelsen af ​​et forhold er flygtige tanker som den normale. Vi diller alle i usikkerhed, og dating er et land fyldt med smertefuldt personligt afslag. Men for mig havde denne frygt metastaseret til noget langt mere virulent: uformild perfektionisme, der saboterede både min dating og mit professionelle liv.

Lad mig være klar: perfektionisme, den ofte citerede 'gode fejl', er alt andet end. Det kan og vil ødelægge dit kærlighedsliv, din karriere, dit helbred, din lykke. Du tror, ​​at hvis du ikke er perfekt, vil du ikke blive elsket, rost, fremmet. Dens rødder ligger i farligt, foruroligende lavt selvværd, så hvis du ikke får det ved rødderne, vil det aldrig forlade dig. Det tog mig år - og en session med Peter Crone - at forstå det.

Er du klar til at begynde at være 'den rigtige Julia', spørger han mig i slutningen af ​​vores session?

'Jeg er ikke 100% sikker på, at jeg ved, hvem den rigtige Julia er ...' svarer jeg. Men jeg kender en god måde at starte på.

PROMMM !!!!