Gå fremad, tal om dine børn hele tiden

For nylig sad en ven, jeg var ude til middag med, da vi var færdige med vores mad og sagde: 'Det er dejligt. Normalt kan alle mine venner, der er mødre, bogstaveligt talt ikke tale om andet end deres børn. '

Hun sagde det, som om jeg fortjente en medalje, og måske gjorde jeg det. Jeg havde aktivt arbejdet under hele måltidet for ikke at få samtalen til at handle om mine sønner, selvom jeg fandt ud af, at jeg mentalt kunne forbinde hver eneste ting, hun sagde, tilbage til en historie om deres spisevaner eller interesser eller slagord. Du skal fortælle hende, hvordan Mac kalder demokrater for 'Elmo-crats!' den del af min hjerne, der er besat af mine børn, skreg. Lyt ikke til hende, imødegået min sofistikerede voksne hjerne, som virkelig nød vinen. Bliv bare ved med at tale om valget som en normal person. Og det gjorde jeg. Men det krævede en indsats.

jeg elsker lucy med baby

Jeg undslap ikke fra huset i en ren skjorte for at tale om, hvad der foregår der.



Getty Images

Det er noget, jeg kæmper med hele tiden: Hvor meget skal jeg tale om mine børn? Den pågældende nat måtte jeg bogstaveligt talt bide i kinden for at undgå at bringe dem op. Ofte tager jeg dog fejl ved at lade dem være helt ude af samtalen. 'Hvordan har drengene det?' ville nogen måske sige, og før det overhovedet er ude af hans eller hendes mund, skyller jeg dem praktisk talt. 'Åh, de har det godt, du ved, intet nyt, hvordan er det du ? ' Nogle gange afbøjer jeg, fordi jeg bare ikke er i humør til at komme ind i det - jeg slap ikke fra huset i en ren skjorte for at tale om, hvad der foregår der. Nogle gange skyldes det, at 90 procent af de vidunderlige ting, spædbørn og småbørn gør, er totale øjeblikke, du havde til at være.

De fleste gange er det dog fordi jeg simpelthen føler mig uhøflig at tale om dem - især hvis jeg taler til en der ikke har børn. Hvad hvis de prøver at få dem, og ikke kan? Hvad hvis de ikke har dem, fordi de ikke kan tænke på noget i verden, de synes er mere kedeligt? Hvad hvis de bare vil nyde deres latte uden at høre om modermælk? Jeg husker en verden, hvor jeg også ville have været forskrækket over tilfældig, normal mængde af ordet 'engorgement'. Jeg er den slags forældre, der stadig griner af STFU, Forældre.

Jeg tror ikke, jeg er alene om denne akavede beregning af, hvornår jeg skal tale om mine børn. Hvorfor skulle vi ellers have kontaktgrupper udpeget, specielt 'morvenner?' Det handler ikke kun om at have nogen til at spotte dig på parkeringspladsen, når det er tid til at kollapse din klapvogn. Det handler mest om at være i stand til at slukke for det interne ur, som du bruger til at time de børnehistorier, du fortæller i blandet selskab, og prøve at måle, hvor meget af samtalen du har taget på sippy kopper. Det kan være katartisk at stoppe med at tilbageholde sig og bare dele dine arbejdskrigshistorier og holdning til guldfisk.

Ved at holde mig til en nultolerance-politik om ble-anekdoter, gør jeg muligvis alle involverede en bjørnetjeneste.

Men jeg har også fundet denne opdeling af mine samtalepartnere foruroligende. Mere end én gang har jeg lyttet til en mors ven indebære, øjenbryn buet, at hendes barnløse venner fatter det bare ikke . Jeg forstår, at. Alle har en bekendt eller to, der ruller med øjnene, når der kommer baby ting. De fleste af de barnløse mennesker, jeg kender, gør det ikke, men alligevel finder jeg mig selv nervøs ved at sortere dem i no-kidtalk-spanden. Nu begynder jeg at mistanke om, at ved at holde mig til en nultolerance-politik om ble-anekdoter blandt venner, der ikke er så bekendt med baby-regioner, gør jeg muligvis alle de involverede en bjørnetjeneste.

Jeg husker jo den verden, hvor jeg ikke anede, hvad det betød at være mor. Jeg ville stadig meget gerne høre om mine venners børn. Jeg ville gerne have en advarsel om, hvad der ventede på vejen for mig i fædrelandet. Og selv når jeg sætter mig selv i tankegangen hos mine venner, der ikke har interesse i deres egne børn, finder jeg stadig fejl med min tilbageholdelse. Jeg vil høre om alle dele af deres liv; det er mærkeligt af mig at holde en del af mine off-limits. Jeg ville finde det underligt, hvis en af ​​dem sagde til mig: 'Åh, min rejse til New Zealand? Nå, du har ikke været der. Hvorfor vil du høre, hvordan det gik? '

harried mor med to børn

Ved du, hvad jeg skriver, når jeg slækker på en deadline, fordi det ene barn har feber, og det andet pludselig har lyst til at amme hele dagen?

Getty Images

Hvis jeg er så genert til at snakke med børn om mine egne venner, kan du forestille dig, hvor dårlig jeg er til det, når det kommer til arbejde - og hvor meget mere kompliceret regningen er. Jeg er ikke særlig begejstret for undskyldninger, men jeg plejede bestemt at kaste rundt i muntre versioner af dem - 'Beklager forsinkelsen, er ikke helt kommet i gang igen efter ferien' eller 'Undskyld forsinkelsen, for helvede Super Bowl i aftes, ikke sandt? ' Den slags ytringer er virkelig mere et tegn på kontorsolidaritet end en undvigende undvigelse.

Men ved du, hvad jeg skriver, når jeg slækker på en deadline, fordi det ene barn har feber, og det andet pludselig har lyst til at amme hele dagen? 'Undskyld forsinkelsen, jeg er blevet smækket i denne uge.' Det skræmmer mig, at nogen måske tror, ​​at jeg er mindre pålidelig nu, end jeg var før jeg fik børn, selvom virkeligheden er, at mit liv er vendt på hovedet og rystet ud som min pung, når Mac får fat i det.

Måske hvis jeg og mødre som mig stoppede med at bekymre mig om at kede alle, ville der være mindre stigmatisering og mere information derude om overgangen fra person til forælder.

Og deri ligger den virkelige version af min tilbageholdenhed i både professionelle og personlige omgivelser: Jeg vil ikke have, at folk ser anderledes på mig. Jeg vil ikke have, at de skal se mig som kedeligere eller anderledes eller mindre kompetent, og derfor gemt væk i et underligt hjørne af den menneskelige oplevelse.

Måske hvis jeg og mødre som mig stoppede med at bekymre mig om at kede alle eller konsekvenserne af at indrømme, at nogle gange er problemet trafik, når du kører bagud, og nogle gange er problemet et lille barn, der har besluttet, at han hader sko, ville der være mindre stigmatisering og flere oplysninger derude om overgangen fra person til forælder. (Hvad det er værd, det gælder også mænd - min mand bekræfter, at han generelt begrænser snak om vores børn til diskussioner med andre fædre.)

baby nægter at spise

Vi mener alle godt, at vi får styr på vores sandheder, der opdrager børn.

Getty Images

Vi mener alle godt, at vi får styr på vores sandheder, der opdrager børn. Men hvis du er selvbevidst nok til at forvise dine børn fra happy hour small talk, var du sandsynligvis aldrig nogen, der satte alle i søvn med snak om søvntræning i første omgang. Så: Fra nu af vil jeg stole på, at når mine venner spørger om mine børn, vil de faktisk lytte til svaret. Og når min redaktør chikanerer mig for at arkivere, og det kommer til at være et par minutter forsinket, vil jeg være ærlig om virkeligheden ved at arbejde og opdrage børn på samme tid. Det er trods alt ikke så forskelligt fra at arbejde og håndtere en ældre forælder eller en kronisk sygdom eller noget af det andet, der gør folk lidt mindre på deres spil i øjeblikket, men næppe mindre produktive i det lange løb. Hvis du er en lignende kidtalk-genert mor, inviterer jeg dig til at deltage i forsøget.

Hvis du ikke er en mor, inviterer jeg dig til at være ærlig, hvis vi skramler for længe. Vi er ikke skrøbelige - vi er sandsynligvis lige kommet fra et langt verbalt slag for at bringe den forkerte fyldte ugle i bilen. Fortæl os bare, at det er tid til at ændre emne. Eller vi kunne altid finde på et kodeord, du kan bruge, når det er tid til, at vi holder kæft om vores børn. Noget sjovt og subtilt, som: 'Vær venlig, for Guds kærlighed, brug ikke udtrykket' tilstoppet kanal ', mens vi spiser.' '