Så er spillet i gang

Anucha Browne Saunders og Isiah Thomas Hilsen af ​​Northwestern University; Jonathan Daniel/Getty ImagesI løbet af min basketballkarriere ved Northwestern University stoppede jeg nogle gange for at kigge gennem trofæet på billedet af Anucha Browne, en tidligere Kodak allamerikansk og amerikansk landsholdsspiller. Den første gang, jeg så hende på campus, var under en alumn weekend i 1992, da hun gik ind på universitetets walisiske-Ryan Arena med sin mand, Roy Sanders Sr., og deres søn, Little Roy, som dengang var et lille barn. Næsten et årti uden for college var Anucha stadig billedet af en atletisk gudinde: 6'1 'høj og hårdt muskuløs med strålende mørk hud. Iført en sweatshirt og basketballhøje, smilede hun til sine tidligere trænere, der var stoppet midt i vores træning og råbte: 'A-NOO-ka.' Da vi delte os op i hold for at få en scrimmage, bemærkede jeg, at de andre spillere styrede uden om hende. Ikke mig - min plads i Wildcat -rekordbøger var bare et par navne under Anuchas, og fra den weekend og frem, under alumnekampe og sommerligaer, matchede vi altid. Da kampene startede uden at sige et ord, fodrede Anuchas holdkammerater hende med bolden, og jeg gjorde mit bedste for at stå i vejen for en skydemaskine, der i løbet af sit sidste år i 1985 førte nationen i at score, i gennemsnit 31,5 point et spil.

I januar 2006 brød nyheden om, at min konkurrent på banen havde anlagt en seksuel chikane mod New York Knicks træner og præsident Isiah Thomas, Madison Square Garden og dens milliardærsejer, James Dolan. Kort tid efter spiste jeg middag med en mandlig ven og basketballspiller, der inden for få minutter efter at vi sad, sagde, at han tvivlede på Anuchas troværdighed. Inden han kunne forklare hvorfor, fortalte jeg ham, at jeg i mine år spillede mod hende - en, der let ville have gjort WNBA, hvis kvindens professionelle liga havde eksisteret, da hun blev færdig på college - ikke en gang huskede jeg, at Anucha havde snydt, bebrejdet eller nedgøre nogen. Hun var en power player, en leder, fokuseret på forretningen at være den bedste. Han nikkede-jeg vidste, at han, ligesom jeg, troede, at spillernes måde at handle på banen kortlægger, hvordan de opfører sig uden for det-men han blev ikke rørt.

'Ingen fornærmelse mod dig eller din pige,' sagde min ven, 'men med alle de kvinder, Thomas kan få, hvorfor ville han så sove med hende ? ' Med andre ord, som en solidt bygget, 44-årig mor til tre, var Anucha bare ikke sød nok til at blive seksuelt chikaneret af ham.

Tja, min ven tog fejl, ikke mindst om hvad domstolene definerer som seksuel chikane. I oktober sidste år afgjorde en jury af Anuchas jævnaldrende i hendes favør og tilkendte hende 11,6 millioner dollars i strafskader. Hun skulle gå foran en dommer i december for at finde ud af, hvor meget hun i givet fald ville blive tilkendt i kompensationsskader (for tabte lønninger og advokatsalær), men inden hendes domstolsdato, Garden - under pres fra NBA kommissær David Stern, der offentligt hånede Knicks som 'ikke en model for intelligent ledelse' - aftalte med hende for 11,5 millioner dollars og en garanti for ikke at appellere. (Gennem deres publicister afviste Dolan og Thomas at blive interviewet til denne historie.)



Alligevel, lige så griset som min ven måske lød, var han ikke den eneste, der spekulerede på, hvad fanden der var foregået i Madison Square Garden, den ikoniske institution for amerikansk sport. Hvad havde Thomas - ingen engel, omend en af ​​de berygtede Detroit Pistons Bad Boys i slutningen af ​​1980'erne, men bestemt heller ikke dum - sagt til Anucha? Var hun en af ​​de overfølsomme, opretstående typer, der ikke kunne tåle lidt seksuel drilleri? Foreslog Thomas hende eller noget andet? Spørgsmålet, der er overordnet alle disse, er, hvad der egentlig tæller som seksuel chikane i denne post-Anita Hill, post-Tailhook-æra? Og hvordan påvirker de juridiske definitioner - og den måde, de har formet arbejdspladsen på os alle?

Da jeg mødte Anucha en måned efter hendes retssejr, for det mest omfattende interview, hun havde givet om hendes sag, var hun bitter-og vantro over, hvordan hun var blevet behandlet af sin engang elskede arbejdsgiver. 'Jeg kan ikke tro, de gjorde dette mod mig,' sagde hun over den tordnende lyd på 600.000 liter vand, der faldt 170 fod i sekundet. Vi var ved Niagara Falls, ikke langt fra hendes nye hjem i Williamsville, New York. Hun var flyttet dertil, da hun efter 18 måneder og to binders værdi af afvisningsbreve endelig fandt arbejde som associeret atletisk direktør ved University of Buffalo. Jobbet betaler mindre end halvdelen af ​​hendes tidligere løn, men som den primære forsørger i sin familie (Roy er socialrådgiver) var hun taknemmelig for at have det.

Jeg huskede, hvordan hun syv år tidligere strålede af stolthed i omklædningsrummet, da hun talte om Knicks og blev en af ​​de højest placerede kvinder i frontkontoret på et NBA-hold. Takket være retsforliget var hun nu velhavende, men pengene havde ikke reddet såret. 'Jeg har aldrig været så vred,' sagde hun. 'Jeg arbejdede med numsen til haven; Jeg savnede så mange muligheder med mine børn. ' (Hun har to sønner og en datter, der varierer i alderen fra 11 til 18.)

Anucha selv havde en beskyttet, men næppe luksuriøs barndom, der voksede op i et langsomt gentrifiserende Brooklyn -kvarter. Hendes mor, Alma, var byplanlægger, og Alfred, hendes guyananske immigrantfar, arbejdede to fuldtidsjob for at sende parrets seks børn til privat grammatik og gymnasier. Alle gik på college til f.eks. Princeton, Harvard, Columbia, Smith, Yale og Northwestern. 'Vores forældre skubbede og fik os til ikke kun at føle, at vi aldrig skulle mangle tillid, men at vi bare var så vidunderlige, vi skulle altid stræbe efter det næste trin,' sagde Anuchas søster Ruth, der ligesom resten af ​​familien, deltog meget i retssagen. 'De behandlede os, som om vi satte baren.'

Anuchas indgang til basketball kom som en heldig pause. Hendes pas ud af den tæt overvågede husstand kom, da hun fik til opgave at gå med familiehunden, og hun faldt over afhentningsspil og lærte sig selv at lege. Hun udmærkede sig på sit gymnasieteam (mens hun også kunstskøjteløb), men dette var pre-Title IX, da gymnasier sjældent rekrutterede kvindelige atleter. Under et besøg hos sin søster Vicki i Northwestern præsenterede Anucha sig for basketballtræneren og sluttede sig til en scrimmage, hvorefter hun blev tilbudt et fuldt stipendium. Efter eksamen tog hun til Florida State på et stipendium og fik en kandidatgrad i kommunikation. Derefter sprang hun på virksomhedens spor.

Isiah Lord Thomas III var i mellemtiden den yngste af ni børn, der stort set blev opdraget af en enlig mor på Chicagos fattige, bandebefængte West Side. Mary Thomas var streng og kærlig, men overvældet med at passe sin yngel. Mad var med jævne mellemrum knappe, varmen slukkede, og tre af de ældre drenge blev viklet ind i stoffer og alkohol. Isiah gjorde basketball til sin mission, dog efter at en af ​​hans brødre foredrog, at han var familiens sidste håb: 'Somebody's fik for at få NBA -lønsedlen. ' En af landets største udsigter til gymnasiet, Thomas valgte at spille for den legendariske Bobby Knight ved Indiana University (hvor han ikke formåede at tage eksamen, selvom han afsluttede sin bachelorgrad i strafferet som voksen). Han gik videre til en historisk karriere som NBA point guard, og hans fordybelse i sporten, med undtagelse af alt andet, er næsten umulig at overvurdere. I en Sports Illustreret interview for 20 år siden spørger Thomas oprigtigt sin kone under en diskussion om religion: 'Lynn, tror du, de har basketball i himlen?'

I december 2003, da Knicks ansatte Thomas som præsident for basketballoperationer (han overtog senere også træneropgaver), var Anucha ivrig efter at have ham om bord. Hendes primære ansvar som senior vice president for marketing og forretningsdrift var at håndtere fællesskabsarrangementer og sponsorater fra virksomheder - og Thomas syntes at have basketballrekvisitterne og stjernekræfterne til at 'styrke livskraften', som hun siger. Han var for nylig blevet fyret som træner for Indiana Pacers, efter at have lagt en treårig rekord på 131-115, men vigtigere for Anucha, Thomas var blevet håndplukket af sin egen mentor, MSG-præsident Steve Mills. Mills havde lokket Anucha væk fra IBM i 2000, hvor hun havde ledet computergigantens sports sponsorater.

Ifølge historien Anucha fortalte i retten og i diskussioner med mig, kom hendes første anelse om, at Thomas - der i en erklæring til ELLE fastholdt, at han er 'helt uskyldig' - måske var problemer mindre end en måned efter, at han startede. Efter forslag fra Mills gav hun ham det, hun kaldte et 'snydeblad', et lille lamineret kort, der indeholdt vigtige oplysninger om indehavere af sæsonkort, fællesskabsprogrammer og sponsorer. 'Hvad fanden er det her?' han spyttede.

Mere foruroligende, siger hun, opdagede hun hurtigt, at Thomas havde en vane at kalde hende 'tæve', som var det hendes navn. I weekenden med en begivenhed på Knicks træningsanlæg for Poland Springs -vand siger Anucha, at han tog fat i hendes arm og trak hende ind i cykelrummet i haven og klagede over, at spillerne var trætte. 'Vi laver ikke flere af disse skide samfundsbegivenheder,' røg han ifølge Anucha (der troede, at holdets træthed måske havde lige så meget at gøre med point guard Stephon Marbury's fødselsdagsudblæsning natten før). 'Jeg er her for at vinde basketballspil, og du vil ikke kneppe det, jeg prøver at gøre.'

Rørt og usikker på, hvordan hun skulle gøre sit job i lyset af sådan modstand, fortalte Anucha til Mills om hændelsen. 'Isiah har en anden måde,' sagde hendes chef. (Mills nægtede at blive interviewet til denne historie.) Men hvad betød det? Hos IBM fik Anucha nogle gange mandlige kolleger til at forhandle med internationale kunder, der ikke ville handle med kvinder, men Thomas 'opførsel var forvirrende for hende. 'Jeg ville gøre alt for at blive professionel,' siger hun. 'Jeg tænkte hele tiden, virker denne fyr anderledes?'

Kort tid efter beviste Thomas 'stabschef, Frank Murphy, at han kunne være lige så kviksølvfarlig og truende som sin chef. Murphy reviderede Thomas 'klage over, at spillerne var sadlet med for mange begivenheder, da han eksploderede og stod over hende ved hendes skrivebord. 'Jeg kan ikke lide, hvordan jeg er blevet behandlet her i to år, og nu skal du betale for det,' råbte han, inden han kaldte Anucha for en 'skide tæve' - alt inden for rækkevidde af hendes assistent, Faye Brown , der detaljerede rant på standen.

Dette var et vendepunkt for Anucha. 'Det var klart, Isiah havde givet [Murphy] carte blanche for at sige, hvad han ville til mig. [Murphy] var som, Der er en ny lensmand i byen, og nu skal du betale. ' Så snart han gik, ringede Anucha til Thomas. 'Hvad fanden laver du?' han hilste på hende. Efter at hun havde forklaret sit ansvar, sagde han - udover at kalde hende et 'fandme ho' - 'Tæve, jeg er præsidenten.' Anucha rapporterede igen Thomas 'verbale spærring til Mills, der indkaldte til et møde mellem de to for at afgrænse deres roller. Da det var slut, gentog Anucha overfor Mills, at Thomas 'krav om, at hun skulle holde sig fra visse medarbejdere, blandede sig i hendes job. Han svarede: 'Giv ham hvad han vil.'

Omkring dette tidspunkt begyndte Anucha at skrive notater om sine sammenstød med Thomas i en portefølje, hvor hun holder mødenotater og huskelister. 'Jeg har brugt så meget tid på basketballbanen, det var ikke som om jeg var denne overdrevent følsomme kvinde,' sagde Anucha til mig. 'Jeg er vant til at høre folk forbande. Det er når de forbander dig og omtaler dig som en 'tæve' og en 'jævel' og et 'ho' - det er når det er uden for grænserne. Jeg havde ikke oplevet dette niveau af fjendtlighed i noget job. '

Først betroede Anucha sig til sin mand om, hvad hun holdt ud, men hun stoppede, efter at han fortalte en basketballven sin lave mening om Thomas, og det kom tilbage til Mills. 'Roy er en god fyr,' sagde Anucha, 'men når dette sker for din kone ....' Hun frygtede, at Roy måske ikke kunne holde sig selv en dag i haven, hvis han blev ved med at høre om, hvordan hun blev behandlet .

'Hun forsøgte at bryde det langsomt til mig, så jeg ikke ville være vred,' siger Roy forfærdeligt. 'Det gjorde hun godt.' Til Anuchas overraskelse, et år efter Thomas 'embedsperiode, blev han hendes nr. 1 fan. Efter et spil lagde han armen om hende i et personale-kun område ved Knicks omklædningsrum. 'Jeg fandt ud af, hvorfor vi har problemer; det er fordi vi er så meget ens - jeg fandt ud af det, da vi spillede HORSE, «sagde han og henviste til det skydespil, der var blevet arrangeret ved en julefest på en arbejdsdag (hvorunder Anuchas assistent til sidst ville fortælle Anucha, Thomas stod bag Anucha og tjekkede hendes røv; 'I mit hoved var jeg som, Åh, min godhed,' sagde Brown).

'Jeg er forelsket i dig,' fortsatte Thomas og sammenlignede det kærligheds-had-forhold, han havde med hende, til det, der er afbildet i filmen Kærlighed og basketball . Da Jeff Nix, Knicks assisterende general manager og en af ​​Anuchas nærmeste venner på arbejde, kom ind, gled hun akavet ud under Thomas 'arm. Fortæl Mills, rådede Nix senere. Anucha gjorde som han foreslog, men Mills rystede kun på hovedet. Derefter, siger Anucha, bad Thomas hende om at gå 'off-site' med ham til et møde; hun fortalte ham, at hun ville konsultere Mills om det. 'Jeg følte mig ekstremt loyal over for Steve,' siger Anucha. 'Jeg følte, at han havde stor tillid til mig, og jeg ville gøre, hvad der var nødvendigt for at få tingene til at fungere.' Mills fortalte hende, at hun kunne afvise Thomas 'anmodning. Anucha forsøgte stadig at finde en måde at nå Thomas på og sejrede over ham for at se, at de havde en forpligtelse over for Mills, der også var sort, for at holde tingene sammen. 'Ved du hvad, Isiah?' sagde hun til ham. 'Hvor ellers ville du i alle sportsgrene se en afroamerikansk præsident i haven, en afroamerikansk præsident for holdet, en afroamerikansk senior VP?' Thomas gik med til det, men snart nok var han tilbage med at springe: 'Du er så smuk', 'jeg er så forelsket i dig' og bad Anucha om at gå off-site i en 'privat tid'.

Foråret medførte mere frustrerende hoved. Efter at have tjent lige 5'ere eller 'outstandings' på tre års 'præstationsanmeldelser, gav Mills hende en 3 (' opnået forventet præstation ') i kategorierne' udvikler relationer 'og' demonstrerer modstandsdygtighed og fleksibilitet. ' Da Anucha protesterede over, at hun gjorde det bedste, hun kunne i den krænkende atmosfære, hævede Mills begge scoringer til 4 (skønt hun sænkede sin rating for 'udvikler sig selv' til en 3), underskrev en bonus på $ 76.000 og øgede sin løn fra $ 213.000 til $ 250.000 - og rådede hende til at være sødere og at indtage en 'mere nærende' ledelsesstil.

På anmodning fra Mills spiste Anucha derefter frokost med en personalekonsulent, der var ansat af MSG, og tænkte på at designe et program til at behandle Thomas 'spørgsmål med kvinder. Men der skete ikke noget. Da Thomas 'navn kom op i en afslappet samtale med Lynn Carfora, en kvinde i menneskelige ressourcer, bemærkede Anucha:' Du aner ikke, hvad der foregår her. ' Carfora lagde hænderne over ørerne og trillede ifølge Anucha 'La la la la, tal med Steve Mills.'

Begyndelsen på slutningen kom i efteråret, da Anucha begyndte at klage over seksuelle ulovligheder af marketingmedarbejder Hassan Gonsalves, der var fætter til Knicks -stjernen Marbury. 'Du ser godt ud i de bukser. Jeg vedder på, at den fisse også ser godt ud, 'fortalte Gonsalves praktikanten Kathleen Decker, der fortalte dette og andre valgkommentarer til Anucha. Selvom Decker senere benægtede dette, siger Anucha, at den unge kvinde også fortalte hende, at hun følte sig presset til at have sex med Marbury, da pointvagten på 20 millioner dollars efter en aften spurgte hende: 'Vil du sætte dig i lastbilen? ' (Marburys svar om den varme, hans fætter fik? Han kaldte en marketingchef, der arbejdede for Anucha og kaldte Anucha for en 'sort tæve.' 'Fuck hende,' sagde han. 'Hun driver ikke Knicks,' alt sammen lederen videresendte til Anucha og dokumenterede. På standen gik Marbury imidlertid frem og tilbage om, hvorvidt han havde sagt F-ordet, og sagde, at han kun havde kaldt Anucha for en 'tæve', ikke en sort.)

Gonsalves blev til sidst fyret, men i betragtning af hvad hun og andre kvinder måtte udholde, gik Anucha igen til Mills. Situationen var 'skandaløs', fortalte hun ham grædende. Noget skulle gøres. Han var undskyldende, sagde hun, men da Anucha kom tilbage til sit skrivebord, ringede Mills til telefonen: Thomas skulle 'starte et rygte om, at [hun] havde en affære med Jeff Nix.' 'Er det en trussel?' Spurgte Anucha. Nej, svarede Mills. Skal hun få en advokat? Nej igen.

Anucha ringede alligevel til en advokat på hendes advokatsøster Ruths opfordring, og derefter mødtes hun og hendes juridiske repræsentanter med MSG-advokater. Parterne blev enige om, at hun skulle holde ugen fri mellem jul og nytår, for at der kunne foretages en undersøgelse. Ved slutningen af ​​denne periode bad Anucha om at vende tilbage til arbejdet og blev afvist. Hun var hjemme med sine børn, da hun fik opkaldet - en måned efter hun havde forladt haven. Du er blevet fyret, fortalte Kevin Mintzer, en af ​​hendes advokater, hende. 'Jeg kan huske, at jeg skulle trække vejret,' sagde hun. 'Jeg sagde hele tiden:' Det kan ikke være rigtigt, det kan ikke være rigtigt. ' 'Mintzer forsikrede hende om, at det var sandt. 'Det glemmer jeg aldrig. Jeg græd, og jeg var i vantro. '

På standen sagde Thomas, at Anucha enten direkte havde fremstillet de løb, hun beskrev, eller misforstået hans hensigter-han svor aldrig på hende, insisterede han. Mills gentog det og vidnede om, at mens Anucha klagede til ham over Thomas 'meget', nævnte hun aldrig seksuelle overtures eller bandeord rettet mod hende. Samlet set hævdede MSG's advokater, at Anucha blev fyret, fordi hun ikke kunne kontrollere sit budget og mobbede sine medarbejdere, selvom der ikke var nogen skriftlige evalueringer eller advarselsbreve for at underbygge så dårlige præstationer. Uanset sin beslutning om ikke at appellere, fortsætter Haven med at kalde nævningedommen en 'retfærdighed for retfærdighed', og Thomas antyder gennem sin publicist, at & genert; Anuchas historie var umulig: Han havde måske brugt to eller tre timer sammen med hende siden han sluttede sig til Knicks.

Det var Dolan, mens han var ombord på virksomhedens helikopter, der gav ordre til at fyre Anucha og senere sagde, at hun var blevet afskediget for at have manipuleret med den interne undersøgelse af hendes klage. Et stykke uægte og uægte beviser svækkede Anuchas troværdighed, og det havde intet at gøre med hendes adfærd på jobbet: Fra 2001 til 2004 afgav hun falske erklæringer til IRS vedrørende forskellige fradrag, hendes forklaring var, at hun d undlod at kontrollere hendes & genert; revisors arbejde.

Et af de mest brændende øjeblikke i sagen kom, da det i en aflevering blev afsløret, at Thomas sagde, at han ikke ville stå for en hvid mand, der kaldte en sort kvinde for en 'tæve'. Med hensyn til om det generede ham for en sort mand at gøre det samme? 'Ikke så meget,' svarede Thomas. 'Jeg er ked af at sige, jeg skelner.' (Under selve retssagen ændrede han det for at sige, at det var 'meget & genert, stødende for enhver mand - sort, hvid, grøn eller lilla - at kalde en kvinde en' tæve '?')

Race spillede en vigtig, men sjældent diskuteret rolle i Browne Sanders mod MSG - ligesom klassen, hvilket ikke er usædvanligt i tilfælde af seksuel chikane. Afroamerikanske kvinder indgiver for eksempel et uforholdsmæssigt stort antal krav til den føderale Equal Employment Opportunity Commission, selvom undersøgelser tyder på, at sagsøgerne typisk er blå- eller lyserøde arbejdere. I dette tilfælde skar race, klasse og kønsspændinger mere subtilt.

Ifølge sin egen og andres beretninger er Anucha ligesom sine forældre: nonsens og viljestærke. 'Jeg ville aldrig sige, at jeg ikke var hård,' siger Anucha og beskriver sin adfærd på arbejdet. 'Vi havde høje standarder for mennesker; min ledelse havde høje standarder for mig. Det var et hårdt forretningsmiljø, men det var ikke slemt. '

Anucha følte sig helt sikkert fri til hurtigt at snyde mig, da hun syntes, jeg stillede et fjollet spørgsmål, og hendes assistent Brown og medbestyrelsesmedlem Nix, mens hun kaldte hende en 'fremragende leder', tillod, at hendes retfærdighed gnidede den forkerte vej. 'Hun bærer sig selv med tillid, og [kollegaer] har undertiden misforstået det som, at hun sidder fast,' sagde Brown. 'Grundlæggende, hvis hun bad dem om et dokument, og de kom til hende med et halvt dokument, og hun bad om det hele, tog de det personligt.'

Konflikten mellem Anucha og Thomas var substansen i, at hun forventede, at han ville deltage i marketingprogrammet, og han - som, det må siges, var under et utroligt pres for at forbedre de (stadig) frygtelig dårlige Knicks - var ikke interesseret. Kampen syntes at have været tændt, da Anucha blev ved med at skubbe til Thomas, da hun ikke blev blæst tilbage af hans bande-lastede tirader. 'Han kan ikke i tankerne komme sammen med Anucha, & genert; for her er en, der ikke kun er en ligemand, men i nogle henseender har brug for at diktere, hvad han gør,' siger George Washington University -juraprofessor Tanya Hernandez, der fulgte sagen tæt. Hernandez spekulerer også på, om Anucha med sin rette tale og bærende på et eller andet niveau udgjorde for Thomas en 'hvid virksomhedstilstedeværelse', der ranglede eller skræmte ham. En gang vidnede Anucha, da hun mindede Thomas om, at ligaen krævede, at holdet holdt bestemte begivenheder for indehavere af sæsonkort, svarede han: 'Tæve, jeg er ikke vild med sæsonabonnenterne. Jeg er ikke vild med disse hvide mennesker. '

For at bevise, at Thomas udviste sig beundringsværdigt med kvinder, satte Knicks teamlægen Lisa Callahan på standen for at konstatere, at hun aldrig havde haft konflikter med ham. Men Callahan var Thomas 'klare underordnede (han hyrede hende), og han ville sandsynligvis anse en & genert, afrikansk & genert, amerikansk kvinde høj nok til at se ham i øjnene som langt mere' emasculerende 'end en & genert, lille hvid læge, Hernandez mener. 'Han syntes at købe sig ind i myten om, at succesrige sorte kvinder tager noget fra sorte mænd,' siger hun, især de sorte kvinder, der angiveligt 'handler hvide'.

Så vidt Anucha ved, var hun den & genert, højest placerede afroamerikanske kvinde, Thomas nogensinde havde arbejdet med (hendes nærmeste ækvivalent var en sort kvindelig vicepræsident, hvis embedsperiode hos Pacers faldt sammen med Thomas '). Desuden sagde Anucha: 'Mange af de kvinder, han har interageret med i sin basketballkarriere, var der af en helt anden grund.' For at sige det mindre delikat er professionel sport en verden af ​​mænd med højt testosteron, og især basketball er kendt for grupperne, der sporer spillere fra by til by. En del af NBA -træningen for nybegyndere har været at lære dem at inspicere kondomer, der tilbydes af sengekammerater, for at en kvinde ikke har prikket en gummi i håb om at score en baby. (Hvilket minder om noget andet, som Anucha sagde, da hun fortalte mig og hendes medstuderende om sit nye job hos Knicks: Lige med det havde hun bemærket, hvor upassende nogle af de kvindelige kontorarbejdere var klædt på. Arbejde er ikke et ' bootie call, 'sagde hun og grinede og tilføjede, at hun havde til hensigt at rette sagen.)

Nix opsummerede situationen mellem & genert; Anucha og Thomas på denne måde: 'Fordi han er en NBA All-Star og mester, har hver kvinde, han nogensinde er stødt på, bøjet sig for ham. Han stødte på en, der ikke kunne bekymre sig mindre om, hvem han var. ' Syv måneder & genert efter at have bekræftet Anuchas version af begivenhederne i en & genert aflejring, blev Nix kontrakt ikke fornyet af Knicks. Han havde været sammen med dem i 15 år.

De to mest forankrede populære antagelser om seksuel chikane er måske, at sager altid er baseret på en mandlig chefs & genert kampagne for at få en kvindelig medarbejder i seng, og at loven, som den har udviklet sig i de sidste to & genert årtier, har suget livet uden for kontoret: I disse dage er mænd bange for at joke med kvinder, handle for venligt eller endda komplimentere en kvindelig og genert kollega med hendes flotte nye kjole.

Hvad angår det første, siger Anucha, at hun ikke aner, om Thomas faktisk ville sove hos hende: 'Det eneste, jeg ved, er, at jeg tænkte på, hvor ubehagelig denne mand gjorde mig.' Det kan være, siger Hernandez, at da Thomas ved julefesten fik et glimt af Anucha uden for marketingmøder, var han imponeret og genert - som i: 'Mand, den pige kan skyde.' (Den mandlige/& genert; kvindelige hovedpersoner i Kærlighed og basketball er i øvrigt begge førsteklasses college-udsigter, der blandt andet spiller strip en-mod-en med en Nerf-bøjle.) Eller det kan være, at Anuchas dygtighed i sin sport gav Thomas endnu en grund til at ville sætte hende i hendes sted. 'Du finder dette i felt efter felt,' siger Yale -juraprofessor Vicki Schultz. 'Når kvinder forsøger at konkurrere i erhverv domineret af mænd, kan nogle mænd ikke tåle det & genert - for dem repræsenterer deres job deres mandighed, og de trues, når kvinder kan udføre de samme job og klare dem godt.'

Med andre ord, nogle gange chatter mænd kvinder, fordi de vil være fysiske med dem; nogle gange vil de bare ydmyge eller manipulere dem. Uanset om Thomas var besat af Anucha, nervøs af hende eller begge dele, afslørede min vens kommentar under middagen en slags blinkende sexisme: Selv & genert atletiske atleter ramte kvinder, der 'ikke ligner & genert Beyoncé', som Anucha siger.

Schultz, der har gennemgået hundredvis af sager om seksuel chikane, siger, at Thomas muligvis har givet Anucha en juridisk gave, da han for eksempel brugte kvindespecifik seksuel invektiv ('tæve' og 'ho' & mere; for eksempel 'røvhul') og, i & genert, begyndte at komme til hende. & genert; Traditionelt har domstolene haft en tendens til at dømme mere til fordel for kvinder, der har været genert for eksplicit seksuel behandling frem for diskriminerende adfærd, der ikke synes motiveret af lyst (for at give et par eksempler, sætte rotter i frokosten æske af en nyansat kvindelig & genert kollega, der nægter at vise hende tovene eller skubber et arkivskab til hende som en 'joke'). Schultz har kritiseret denne juridiske begrundelse og argumenteret for, at den savner de lige så diskriminerende 'mikrolevel -interaktioner, der er designet til at underminere en kvindes kompetence', såsom 'denigration, eksklusion, isolation, [og] arbejdssabotage.'

Hvilket bringer os tilbage til forestillingen om, at mange arbejdspladser er blevet næsten latterligt afkønnet. Feministisk lovprofessor, som hun er, mener Schultz, at denne 'sanering' har skete af flere årsager. For det første har & genert-ansvarsfobiske virksomheder overreageret på domstolenes tendens til at betragte seksuel adfærd som 'reel' seksuel chikane. For en anden strammer regulering af seksuel adfærd pænt med ældgamle ledelsesfilosofier om, hvordan man får mest muligt ud af arbejdere. '[Det var] i det tyvende århundredes organisationsmænd,' skriver Schultz, 'der tog føringen med at skabe det aseksuelle imperativ: mænd som Frederick Winslow Taylor, der så ledere som rationelle' hoveder ', der ville kontrollere de uregerlige' hænder ' og irrationelle 'hjerter' af dem ... i den moderne organisation. '

Selvom virksomhedernes chikane-politikker stadig er fastlagt på korrekt berøring og snak, siger Schultz, er domstolene begyndt at undersøge den kønsdiskriminerende kontekst eller mangel på samme, hvor seksuel adfærd opstår: Hvor mange kvindelige arbejdere er der samlet set? Har kvinder en stærk position? Er træning og forfremmelser delt lige ud? Jo flere kvinder der arbejder et eller andet sted, jo mere 'magt har de til at forme de anvendelser, som seksuel adfærd bruges til og sætte grænser for acceptabel adfærd,' bemærker Schultz, hvorfor seksuelle vittigheder kan betyde en helt anden ting (og kan ikke fortjene et juridisk krav) til det meste kvindelige personale i et dameblad, siger, eller blandt en gruppe mandlige og kvindelige tjenere, der 'skamløst foreslår og kniber hinanden' end til, ja, kvindelige ledere i professionel sport.

Ifølge Knicks 'årbog 2005-2006 var en fjerdedel af organisationens cirka 259 medarbejdere kvindelige, da Anucha arbejdede der, selvom kun tre af de 21 & genert, øverste & generte ledelsespladser var fyldt af kvinder. Og siden hendes sejr er andre kvinder kommet frem for at male haven som lidt mere end et forherliget frat -hus. I slutningen af ​​december aftalte MSG med New York Rangers cheerleader Courtney Prince for et uoplyst beløb; hun havde indgivet en sag om seksuel chikane i oktober 2004, hvor hun sagde, at hun var blevet sparket ud af holdet & genert, efter at hun advarede sine kolleger City Skaters om, at en bestemt MSG & genert medarbejder var en seksuel rovdyr. I sin klage sagde den tidligere kaptajn på Skaters også, at Rangers -ansatte grillede hende om kvinders sexvaner og bad om, at hun skulle deltage i en trekant. Mindre end en uge efter Prince-forliget stævnede to afroamerikanske sikkerhedstilsynsmænd, begge kvinder i halvtredserne, haven for diskrimination og hævdede, at de var blevet flyttet fra deres domstolspositioner til de mindre ønskelige næseblodsæder, så unge hvide kvinder der var 'personligt involveret' med MSG -medarbejdere, kunne tage de bedre stillinger.

Interessant nok tyder en håndfuld holdningsundersøgelser på, at mens sorte kvinder indgiver et uforholdsmæssigt stort antal krav til EEOC, er den række adfærd, de klassificerer som seksuel chikane, mindre end deres hvide kolleger. I Hernandez 'lille undersøgelse, for eksempel, var kvinder af farve mere tilbøjelige til at trække sig fra seksuel chikane for at betragte det som uundgåeligt, bare mænd var mænd. '[Sorte og spansktalende] kvinder har denne fornemmelse af, at arbejdsmiljøet generelt er fjendtligt,' konkluderede professoren - seksuel chikane var blot endnu en uvidenhed at lide stille.

En mulig grund til, at sorte kvinder fremsætter et uforholdsmæssigt stort antal krav til EEOC, er, at de & genert er chikaneret oftere eller mere & genert aggressivt end hvide kvinder. En anden kan være, at de er mere tilbøjelige til at blive børstet af, når de klager internt, normalt til hvide kvinder, der dominerer inden for menneskelige ressourcer. 'Sorte kvinder går til HR, og der kommer sjældent et krav ud,' siger Hernandez, 'hvilket betyder, at der sker noget mystisk under den administrative kravproces.' Deres eneste valg er derfor at søge oprejsning via regeringsorganet eller domstolene.

Livet har slået sig ned for Anucha, siden jeg mødtes med hende ved Niagara Falls. 'Den gamle Anucha er tilbage,' fortæller Roy muntert, når vi taler i telefon, og hun virker mere løs, langt mindre grum, end hun havde. Vi havde holdt pause, da vi krydsede en bro over vandfaldene og stirrede ned for at se strømfaldene haste mod deres massive nedstigning. 'Kan du forestille dig, at hvis du flydede derude og vidste, at du ville gå ned?' Sagde Anucha. 'Jeg ville skrige' Hjælp! Hjælp mig!'?'

Det var svært ikke at se denne kommentar som en metafor for, hvor desperat Anucha følte sig, da hendes job blev hårdere og hårdere uden en livline i sigte. Men så er hun næppe den dramatiske type. Når hun tænker på tumultet i haven, er det, der stadig undrer hende, hvor let det hele kunne have været undgået. 'Alt, hvad de skulle gøre,' siger Anucha, 'var at fortælle ham at opføre sig.'