Nok med drikkevarer, lad os få is

De sidste 16 måneder har taget så meget fra os alle: tid, kære, indkomst, glæde, for mange restauranter at regne med. Det lykkedes mig at komme igennem den værste strækning af pandemien relativt uskadt, det vil sige jeg kun fik et let tilfælde af COVID-19, overførte alle mine venskaber til FaceTime og gik uden at kramme min far i næsten et år.

Som mange mennesker klarede jeg denne deprimerende virkelighed ved at drikke mere end normalt . I en 30-dages undersøgelse udført af Johns Hopkins University , næsten to tredjedele af deltagerne rapporterede at have drukket mere under pandemien-og 34 procent beskæftiger sig med overdådig drikke mindst én gang. Jeg lærte for eksempel at lave Boulevardiers, Old Fashioneds, Negronis og Aperol Spritzes og nåede endda at flygte med færre end en håndfuld tømmermænd. Men da restriktionerne begynder at løsne i USA, og jeg vender tilbage til at se venner uden for min umiddelbare boble, er jeg begyndt at springe drikkevarer over i stedet for noget lidt mere sundt: is.

Her er sagen: Jeg er på ingen måde ny inden for is. Faktisk tog jeg i ottende klasse et job hos min lokale mejeri -dronning, hvor jeg blev hver sommer indtil mit sidste skift som college -sophomore, mens jeg var hjemme i forårsferien. Det er hele syv års scooping, twirling og pumping hot fudge - alt for meget erfaring for nogen, der aldrig blev uddannet til en lederrolle.



Men jeg var mere end glad for at bruge mine aftener på at vaske smeltet mejeri af mine arme i bytte for så mange gratis kegler, som jeg kunne spise. Min yndlings godbid på DQ var enkel: en lille vaniljekegle rullet i regnbuesprinkler. Mere end den bløde servering eller toppings, elskede jeg sammenstødet af teksturer, hvor isen mødte keglen. På langsomme eftermiddage ville kollegaer og jeg eksperimentere med nye smagskombinationer, blande butterscotch sirup med nørder og hakket Twix med kirsebær og forsøge at få held med noget chokerende lækkert.

I den alder var is en samarbejdsvillig måde at dræbe tiden på regnvejrsdage, og nu er hver kegle, jeg spiser, gennemsyret af nostalgi. Når jeg skriver dette nu, kan jeg mærke, at skiven knaser koldt på mine tænder. Det er nøjagtig den samme smag, jeg fandt for et par måneder siden, på den første solrige forårsdag, da min partner og jeg flagede en forbipasserende Mister Softee -lastbil ned. Dette er den ideelle måde at få Mister Softee på. Du kan ikke lede efter ham - isen er kun god, hvis han finder dig, og interaktionen føles dunked i skæbnenes hårde chokolade.

Is kræver ikke, at du holder dig længere, end du gerne vil.

Siden jeg flyttede til New York sidste sommer, har jeg gjort mig til vane med at få is med venner frem for cocktails eller øl. Det hele startede under et kort frieri med en kvinde, jeg mødte på Hinge, som sjældent drak - jeg foreslog is, ivrig efter en vice, men mistænkte, at hun ikke ville være til en bar. Vi havde en god date på Van Leeuwen i Brooklyn's Prospect Heights, hvorefter vi gik og snakkede, kegler i hånden, om vores kærlighed til film, især vores dybe beundring for Showgirls.

Et par uger senere vendte jeg tilbage til det samme sted for at mødes med en fælles ven, der lige havde forladt en arbejdsmiddag. Vi havde været ude at drikke et par gange før, men dette var vores første gang, vi mødtes en-til-en. Vi delte vores frosne dessert på fortovet, og udtrykte begejstring for dating som queer for første gang i vores liv. Vores samtale gik dybere end nogensinde før - is var portalen fra bekendtskab til venskab. For nylig, efter at have taget is i en lille butik, der kun var til en enkelt - og besat - bænk, førte en ven mig til en nærliggende park, hvor vi hvilede ved siden af ​​en kvartet misters for at køle af. Da vi spiste, huggede en pit bull yndigt i spidsen af ​​en sprinkler, en scene, vi aldrig ville have stødt på hæftet til en barstol.

For mig er der noget spændende, men rent over at indhente en ven, mens du slikker siden af ​​en vaffelkegle og sandsynligvis din hånd og dit håndled. Is kræver ikke, at du holder dig længere, end du gerne vil. Efter en enkelt kegle er du sandsynligvis for fuld i et sekund; servere hvalp-hund-øje dig aldrig ind i en anden runde. Når isen er væk, så er grunden til at se din ven - du er begge fri til at gå! - men hvis dine is -hangouts ligner min, fortsætter du samtalen, servietter bundtet i dine håndflader, simpelthen fordi I nyder hinandens selskab. Det er et tegn på, at dit venskab (eller forhold - jeg er alt for en isaften med en elsker) er langt vigtigere end din grund til at mødes. Ja, isen er sød, men venskabet kan være endnu sødere, for ikke at nævne mere robust end en forældet sukkerkegle.

Da hedebølger skyller ud over landet, og mens jeg forsøger at skære ned på den store drik, jeg lavede under lockdown, er der ingen bedre måde at forsvare sig mod sommertemperaturer end at tage på et ismøde med en ven. Nok kan is fremstå som barnslig, men efter et år og ændring af accelereret ældning , kunne vi alle drage fordel af den lejlighedsvise ungdommelige vane. Mit eneste spørgsmål er: Hvilken smag?