Uendelig kærlighed

Lev længere og sundere med din partner Ron Chapple/CorbisDet har altid været min hensigt at leve så længe som menneskeligt muligt. Mange mennesker siger, at de kun vil overleve, indtil de mister deres helbred og uafhængighed, men jeg er ligeglad med de ting. For mig er selv fuldstændig senilitet ikke en deal-breaker. Jeg har mødt nogle temmelig forbløffede og forvirrede ældste, som ikke desto mindre synes at være glade for at åbne øjnene hver morgen. Som jeg ser det, kan du ikke være sikker på et liv efter døden, så jeg vil malkede dette liv for hvert sidste bevidste øjeblik.

Jeg har grund til at tro, at mine chancer for overlevelse er gode: Eksperter siger, at 25 til 35 procent af levealderen er genetisk (resten er livsstil og miljø), og mine fire bedsteforældre, der er i alderen 86 til 97 år, har ingen intentioner at forlade os, eller hinanden, når som helst snart. De klamrer sig så stædigt til deres uafhængighed - ofte mod råd fra læger og kære - at min mor i spøg kalder dem 'ældre kriminelle'. Da en bedstefar for nylig skadede sin skulder og hans læge foreslog at flytte min bedstemor ind på et plejehjem, indtil han var kommet sig nok til at genoptage den madlavning og kørsel, han laver for dem to, insisterede min bedstefar på, at vi fandt en anden løsning. 'Vi har været sammen i over 60 år,' fortalte han mig. 'Jeg kunne ikke sove om natten uden hende.' Efter al den tid sammen efterlader han stadig sedler ved hendes seng og fortæller hende, at han elsker hende, og at hun er smuk, hvis hun vågner midt om natten og er desorienteret eller ensom.

Selvom deres varige kærlighed er mit ideal, forestillede jeg mig tidligere, at jeg ville bruge min dotage alene - det gør de fleste kvinder. Otte ud af 10 hundredeårige (mennesker, der lever til 100 år eller ældre) er kvinder, og kun 13 procent af kvinder over 85 år er gift (78 procent er enker; de resterende 9 procent er enten skilt, adskilt eller aldrig gift). Det bedste scenario jeg kunne finde på var en slags Golden Girls-ting, hvor mine veninder og jeg ville flytte sammen med hinanden. De har dog irriterende været uvillige til at komme ombord på min 'live forever' vogn. Da jeg forsøgte at overtale en ven til at holde op med at ryge, så vi kunne trække os tilbage til Boca sammen, rullede hun med øjnene og tændte. 'Jeg er ikke som dig. Jeg vil ikke leve, før jeg er grøntsag, «sagde hun. 'Hvis jeg stikker min tå, vil jeg have, at de trækker i stikket.'
Så mødte jeg min mand. Ud over hans mange andre dragende egenskaber afslørede han en pirrende kendsgerning i løbet af vores frieri: Flere af hans bedsteforældre og oldeforældre overlevede langt op i 90'erne, og hans tante var på tidspunktet for hendes død på 119 , den ældste kvinde i verden. Nu var her en genpulje, jeg kunne arbejde med!

Selvom det stadig er et langt skud for os begge at komme til rockerne på verandaen, viser nyere forskning, at det ikke er så usandsynligt, som det engang var. Aldersgruppen over 85 år er i øjeblikket det hurtigst voksende segment af befolkningen. Forventet levetid er steget radikalt i løbet af det sidste århundrede på grund af forbedringer i folkesundheden, såsom vaccination og antibiotika, og lover at fortsætte stigningen opad takket være bedre lægehjælp til topdræbere som hjertesygdomme og kræft.



Mænd halter stadig bagefter kvinder i levetiden - fra 2000 havde de cirka fem færre års levealder - men aldersforskellen er indsnævret. I henhold til en rapport fra 2005 fra U.S. Regeringen peger også på beviser for, at mens mænds sundhed ikke ser ud til at blive påvirket af det stigende tempo i det amerikanske liv, kan kvinder have større sandsynlighed for at få negative konsekvenser af stress fra flere roller, såsom husarbejde, erhvervsaktiviteter, omsorgsroller, herunder børnepasning og ældrepleje, sociale aktiviteter osv. ' Så selvom min mand er fem år ældre end jeg er, med hans gener og mit stressniveau, kan vi måske få tid til det, så vi svinder synkront.

Selvfølgelig er den eneste ulempe ved at elske nogen så meget, at du aldrig vil have dem til at dø, at det betyder at bruge meget tid på at bekymre sig om at holde dem i live. Presset fra endnu 60 år med at ligge vågen om natten og bekymre mig om alt fra min mands forbrug af rødt kød til hans eksponering for PCB har været skræmmende, især tilføjet til min arbejdsbyrde med bekymring for mit eget helbred og vores børns helbred. Så jeg var lettet over at se forskning i februar 'Archives of Internal Medicine' om de 'modificerbare faktorer', der er forbundet med enestående levetid hos mænd. Endelig lidt vejledning om, hvor jeg skal fokusere min angst.

Papiret kiggede på 2.357 mænd i Physicians 'Health Study, der begyndte i begyndelsen af ​​halvfjerdserne og fulgte dem i 25 år (hvis de overlevede) til halvfemserne. Gruppen var temmelig homogen (for det meste hvid, sund for deres alder og alle læger), men forfatteren, Laurel B. Yates, MD, MPH, assisterende læge ved Brigham og Women's Hospital i Boston og instruktør i medicin ved Harvard Medical School, påpeger, at dette faktisk er en fordel, fordi der er mindre chance for, at socioøkonomiske, uddannelsesmæssige eller racemæssige forskelle vil forvirre hendes data. Yates og hendes team fandt ud af, at de mænd, der fulgte fem enkle Dos and Don'ts, havde en 54 procent chance for at overleve til 90 år.

1. Ryg ikke. Nuværende rygning - selv i mangel af en anden risikofaktor - fordoblet mænds risiko for at dø før 90 år. Det reducerede også deres mentale og fysiske kompetence. 'Rygning er bare dårligt for alt,' siger Yates. 'Dårligt for blodkarrene, dårligt for hjernen, dårligt for lungerne, og det er bestemt kræftfremkaldende. Rygning har så mange konsekvenser, at det er nummer et. ' Og hun understreger, at det aldrig er for sent at stoppe; rygere, der stoppede, inden undersøgelsen begyndte, slettede størstedelen af ​​deres tobaksrelaterede risiko for død. For at tilskynde en partner til at opgive cigaretter, siger hun, det bedste du kan gøre er at give dem information på en støttende måde og håbe, at de træffer den rigtige beslutning: 'De skal være klar og villige til at gøre det på egen hånd.'

2. Bliv ikke diabetiker. At være diabetiker var næsten lige så skadeligt for mænds levetid som rygning. I andre undersøgelser er metabolisk syndrom - en forløber for diabetes præget af forhøjet blodtryk, kolesterol og blodsukker - signifikant forbundet med senilitet. Den bedste måde at afværge diabetes på er at undgå at blive overvægtig, siger Yates, som er et område, hvor ægtefæller kan have en 'enorm' indflydelse. 'I ethvert forhold, især de længere, ved du, hvilke knapper der ikke skal trykkes på, og du ved, at du får mindre afstand fra at gnage end honning,' siger hun. 'Dette er en vidunderlig mulighed for at gøre ting sammen. Brug lidt psykologi og sig: 'Du ved, jeg vil begynde at gå, vil du gå med mig?' 'Hun bemærker også:' I dette land laver kvinder stadig det meste af madlavningen, så der er bestemt plads til at kontrollere kosten og portioner. '

3. Vær ikke overvægtig. Har du nogensinde bemærket, at når du ser en virkelig gammel person gå ned ad gaden, er de normalt på den smarte side? Efterhånden som nationen er blevet tungere, er fedme en af ​​de største trusler mod de gevinster, vi har opnået inden for folkesundhed og forventet levetid, siger Yates. Det reducerede mænds chancer for at overleve indtil 90 år til kun 32 procent. Fedme er medicinsk defineret som at have et BMI på mere end 30 (for den gennemsnitlige 5'9 'amerikanske han ville det betyde at veje omkring 203 pund). Hvis dit livs kærlighed skubber denne form for vægt rundt, er det tid til at bruge Yates 'taktik til at manipulere, mener jeg opmuntre, ham til at tabe mindst 10 procent af sin kropsvægt.

4. Har ikke forhøjet blodtryk. I denne undersøgelse reducerede hypertension chancerne for mænds overlevelse til ekstrem alderdom til 42 procent. Vedligeholdelse af en sund vægt, motion, ikke rygning, begrænsning af natrium og indtagelse af moderate mængder alkohol er alle dokumenterede måder at holde blodtrykket i skak. En undersøgelse i foråret med mennesker i alderen 20 til 68 viste også, at de, der rapporterede, at de var i tilfredsstillende ægteskab, havde lavere blodtryk end singler eller ulykkelige ægteskaber. Så hvis det er stenet med din partner, så tænk på parrådgivning på denne måde: Det kan spare ikke kun dit forhold, men dit liv.

5. Lav motion. Mænd i undersøgelsen, der fik regelmæssig, kraftig (hvilket betyder at de svedte) motion to til fire gange om ugen, reducerede deres risiko for dødelighed med op til 30 procent. De var også mindre skrøbelige og mere i stand til at varetage de fysiske funktioner i dagligdagen uafhængigt. Interessant nok fandt forskningen ingen sammenhæng mellem kolesteroltal eller alkoholforbrug og mænds dødelighed, selvom anden forskning har fundet moderat drikke for at tilføre levetid. Og fordi undersøgelsen ikke oprindeligt var designet til at vurdere levetiden (den begyndte som en vurdering af, om lave doser aspirin og betacarotentilskud reducerer kræft og hjertesygdomme), var der ingen data til at se på nogle af de sociale faktorer, der er fundet at påvirke dødsrisiko hos ældre. Så til listen over medicinske Dos og Don'ts tilføjer jeg to sociale:

6. Fortsæt dit sexliv. Mens alle disse annoncer for lægemidler, der behandler erektil dysfunktion (ED) gør et godt stykke arbejde med at få en slap penis til at ligne et afrodisiakum, er sandheden, at ED hos midaldrende mænd kan være et tegn på hjerteproblemer. Flere undersøgelser har forbundet de to, og en i slutningen af ​​sidste år fandt ud af, at en flagende erektion kan forudsige kardiovaskulære problemer som angina, slagtilfælde og hjerteanfald med cirka fem år. Forskning offentliggjort i foråret om Viagra -brugere fandt en høj forekomst af underliggende kardiovaskulær sygdom. Sexet! Bare at fortælle din partner, hvordan hans sundhedsvaner kan påvirke hans virilitet, er ofte alt hvad du behøver for at få en fyr fra sofaen, siger kardiolog Mehmet Oz, læge, forfatter til 'You: Staying Young: The Owner's Manual for Extending Your Warranty'. Mænd reagerer ikke på følelsesmæssige appeller om fremtidig død på samme måde som en kvinde ville, siger han. 'Fortæl dem, at det kommer til at påvirke deres præstationer i dag - deres atletiske evner, deres mentale skarphed, impotens,' siger han. 'Mænd er ligeglade med at være tynde. De vil være maskuline og fysiske. '

7. Pas på dig selv. Der er masser af beviser for, at ægteskab er særlig vigtigt for mænds sundhed, både fordi hustruer plejer at passe deres ægtemænd i alderdommen, og fordi mænd synes at være enker mere deprimerende end kvinder gør. Enlige ældre mænd har en af ​​de højeste selvmordsrater i enhver aldersgruppe, siger William Hall, MD, direktør ved Highland Hospital Center for Healthy Aging ved University of Rochester Medical Center, og undersøgelser har vist, at enker har en høj risiko for dør i året efter deres koner går videre. 'De mænd begår ikke selvmord,' siger han. 'De har en tendens til bare at miste interessen for livet, så mystisk som det lyder.' Så en af ​​de bedste ting, du kan gøre for hans helbred, er at sørge for, at du også holder fast i det lange løb.