De følelsesmæssige omkostninger ved min hemmelige mastektomi

Syv år før Angelina Jolie skrev åbent om hendes dobbelte mastektomi , Jeg havde en dobbelt mastektomi og valgte at holde det hemmeligt. I 2006 kom tanken om at tage brystene på en 42-årig kvinde med fase 0 brystkræft var næsten uhørt. På det tidspunkt blev det normalt behandlet med mindre radikal kirurgi.

Min diagnose var ductal carcinoma in situ (almindeligvis kendt som DCIS). Min oprindelige behandlingsplan krævede en lumpektomi efterfulgt af stråling, men som jeg har lært af mange andre kvinder, der er blevet behandlet for brystkræft, går det ikke altid som planlagt.

Mine onkologer var bekymrede, fordi de to lumpektomier ikke havde rene margener. (Selvom kræftceller blev fjernet, var de ikke omgivet af normalt væv uden kræftceller.) Jeg fik at vide, at min risiko for tilbagefald var høj. DCIS, fortalte min onkolog mig, er som at spilde salt på et bord: Du kan aldrig være sikker på, at du har taget hvert korn op. Den eneste måde at sikre, at alt DCIS er væk, er at fjerne brystet, hvor kræften blev fundet, forklarede hun.



En ting, jeg med sikkerhed vidste, var, at jeg ikke ville gå igennem denne prøvelse igen. Jeg fandt klumpen i mit venstre bryst i februar (det føltes som en frossen ært, ligesom selveksamen-brochurerne antyder). Men da jeg besluttede mig for, om jeg skulle have en dobbelt mastektomi, var det næsten juli. Ind imellem var der fire måneders usikkerhed, mange søvnløse nætter, flere besøg hos lægen, en MR, tre lumpektomier og en vasektomi for min mand, fordi min læge fortalte mig at stoppe med at tage prævention . På nogle måder var vasektomi følelsesmæssigt det sværeste for mig at håndtere; Jeg havde altid håbet på, at vi måske ville få et barn til.

Spørgsmålet var ikke, om jeg ville have en mastektomi, men om jeg ville have en dobbelt mastektomi eller ej. Da min radiolog sagde: 'Ingen er nogensinde kommet ind her og fortalte mig:' Jeg er så glad for, at jeg reddede dette ene bryst ',' jeg vidste, hvad jeg skulle gøre.

Min mand og jeg fortalte følgende personer om min operation: vores forældre, min bedste ven, der kom ind uden for byen for at tage sig af os, efter at jeg forlod hospitalet, to nære venner, der boede i nærheden (som jeg kun fortalte, fordi vi havde brug for nogen til at hjælpe med at passe vores tre-årige datter), min chef, min chefs chef og en personalechef, fordi jeg var nødt til at ansøge om handicapydelser. Alle blev sværget til hemmeligholdelse, og det undrer mig stadig, at ingen brød det løfte.

Der var ingen udgydelse af støtte, ingen afleverede måltider eller arrangerede legedatoer for vores datter.

Det var meget for min mand og mig at håndtere på egen hånd - der var ingen udgydelse af støtte, ingen afleverede måltider eller arrangerede legedatoer for vores datter. Men jeg ville ikke have, at folk kiggede på mig med medlidenhed eller fortalte mig historier om deres tante eller søster, der var død af brystkræft. Jeg ville ikke have, at kolleger hver dag skulle forbi mit skrivebord for at spørge mig, hvordan jeg havde det. Jeg ville beholde arbejdet som en kræftfri zone.

Men at fortælle venner og kolleger kom med en høj følelsesmæssig pris: Min restitution var meget ensom.

Da min bedste ven gik hjem, var jeg alene hele dagen, mens min mand gik på arbejde, og min datter gik i dagpleje. Jeg så hvert afsnit af Sex and the City og græd meget - ikke fordi jeg havde ondt af mig selv, men fordi jeg følte mig så heldig at have fanget min kræft tidligt, at have et medicinsk team, der underviste mig om fordelene ved at få en mastektomi og en mand, der støttede mit valg. Patologirapporten viste, at jeg tog den rigtige beslutning: Mit venstre bryst var fyldt med DCIS, og mit højre bryst havde 'uregelmæssige' celler.

Folk, der havde kendt mig i årevis, anede ikke, hvad jeg lige havde været igennem - og mange gør det stadig ikke. Jeg har ofte tænkt på, hvor ironisk det er, at jeg ikke fik æren for det modigste, jeg nogensinde har gjort. De ved ikke, at jeg efter operationen ikke kunne hente min datter og give hende et kram. De ved ikke, at jeg vender mig bort fra min mand, når jeg klæder mig af, eller at jeg låser badeværelsesdøren, når jeg går i bad, fordi jeg ikke vil have, at min datter skal gå ind og spørge mig om mine ar.

I et stykke tid stoppede jeg med at kramme venner og familiemedlemmer, der ikke vidste om min operation, fordi de vævsudvidelser, der blev implanteret i mit bryst efter operationen, var lige så hårde som baseballs. Indtil jeg modtog mine permanente implantater, ville mine bryster være hårde. Min datter bankede engang hovedet på en af ​​udviderne, da hun krammede mig og råbte højt: 'Uh!'

Jeg har ofte tænkt på, hvor ironisk det er, at jeg ikke fik æren for det modigste, jeg nogensinde har gjort.

Mine venner og kolleger vidste heller ikke, at jeg i løbet af en tre-dages weekend havde en operation for at skifte ekspandere til permanente brystimplantater, eller at jeg gik tilbage på arbejde med afløb under mit tøj i cirka en uge. Det eneste, de så, var mine nye pigge bryster, der så meget naturlige ud under tøjet. Faktisk, da jeg gik tilbage på arbejde og begyndte at socialisere igen, kommenterede flere venner og kolleger, at jeg så tyndere eller yngre ud, eller måske så jeg bare forfrisket ud efter den fire ugers ferie.

I årenes løb har jeg fesset op til få mennesker - mest fordi de afslørede deres egen diagnose for mig eller en slægtning eller en vens. I disse tilfælde tøvede jeg aldrig med at fortælle dem min historie og tilbyde støtte. Men det er lidt akavet at fortælle nogen om sådan en livsændrende oplevelse år efter det er sket. Deres reaktioner har varieret: Nogle gange er de overraskede over, at jeg var i stand til at holde det hemmeligt; andre gange er de virkelig irriterede, det fortalte jeg dem ikke. I det mindste engang følte jeg, at en ven troede, at jeg løj.

Selvom jeg ikke lader min brystkræft definere mig (jeg bærer ikke et lyserødt bånd, deltager i kræftvandringer eller kalder mig en overlever), har oplevelsen helt sikkert ændret mig. Det lærte mig, at livet er kort, men det lærte mig også, at jeg er modstandsdygtig og stærkere end jeg troede.

Det her stykke oprindeligt dukkede op DailyWorth .

Relaterede:

Den svimlende pris for brystkræft

6 sundhedssporere, der er det værd

Prævention er ikke et 'kvindespørgsmål' - det er et økonomisk spørgsmål