Får denne bump mig til at se stor ud? Og andre spørgsmål Instagram ikke kan besvare for mig

I sidste weekend, mens jeg var på en buffetbrunch med mine søskende og deres familier, chattede jeg med kvinden, der lavede mit æggehvide. 'Det er en dreng,' sagde hun og så på babyhuden, der kiggede ud under min beskårne trøje. 'Det er!' Sagde jeg lyst. 'Hvor langt er du nået?' hun spurgte. 'Næsten 22 uger,' sagde jeg og gjorde mig klar til OMGSoTiny feedback, jeg er vokset til at forvente af både fremmede og kære.

'Stort,' sagde hun.

'Hm?' Jeg spurgte, sikker på, at jeg havde hørt forkert.



'Du er stor i 22 uger,' sagde hun bestemt og rakte mig mine æg.

Pludselig undrede jeg mig over, hvad hun var ansigt ville ligne krypteret.

Resten af ​​dagen gentog jeg anekdoten til alle, der ville lytte, ivrige efter de lidenskabelige modsætninger, jeg var sikker på, at dens genfortælling ville opildne til. Efter at have fået besked på at få fat i begge mine ældre brødre, besluttede jeg, at det var på tide at virkelig bringe sagen hjem ved at gøre det, jeg gør bedst: at slå en død hest meningsløs. 'Hvad er det for et ord, jeg leder efter her?' Jeg bad min mand, mens vi kørte i metroen hjem. 'Tre bogstaver ... tillægsord .... betyder betydeligt, hvis ikke voldsomt ...' 'Hmmm,' spillede han glædeløst sammen. 'Stor?'

Jeg blinkede ham til mit vindende smil. 'Åh ja,' sagde jeg. 'STOR.'

Men besættelsen stoppede ikke der. Senere samme nat besluttede jeg mig fra min elskede slangelignende kropspude til at se, om min kælne kok var til noget. Jeg åbnede Instagram og tilsluttede foreløbig hashtagget #22veekspregnant , en søgning, der gav næsten 30.000 poster.

Blå, hud, menneskekrop, denim, ærme, jeans, skulder, albue, tekstil, talje, Hilsen af ​​Instagram

»Jeg faldt et eller andet sted i midten-den samme plads, som jeg havde optaget, da jeg ikke var en gravid kvinde på fem og en halv måned. Og alligevel følte jeg mig snydt. '

Da jeg forsigtigt rullede gennem #fitmama -indlægene, begyndte jeg at føle mig konkurrencedygtig. Efter et par minutters bumpanalyse blev det klart, at i den store ordning med fem-og-en-halv-måneders gravide faldt jeg et sted i midten-den samme plads, som jeg havde optaget, når jeg ikke var en fem-og-en-halv-måneders gravide -halv måneder gravid. Og alligevel følte jeg mig snydt.

I de sidste flere måneder havde jeg været i den modtagende ende af det, jeg anser for at være glødende anmeldelser på fødselsdagen. 'Du har det hele ved med Kristin Cavallari, hvor du ikke kan fortælle, at du er gravid bagfra,' havde ELLE.com's bosiddende engel, Sally Holmes, forsikret mig. Og netop i fredags bifaldte min ven Anna-en af ​​de smukkeste kvinder, jeg kender-min evne til at bære den samme hættede Nasty Gal-kjole, som jeg bar til en hæsblæsende feriefest, hun og jeg var vært for sidste år. 'Jeg er undskyld sagde hun godkendende. 'Har du tabt dig, mens du var gravid?'

Skulder, led, albue, stil, talje, skønhed, sort hår, lår, knæ, model, Hilsen af ​​Instagram

Det var helt sikkert et fjollet kompliment - en mere baseret på flatterende fiktion end fakta; Jeg har selvfølgelig fået en betydelig vægt - men det havde også den tilsigtede effekt. I stedet for at føle mig som den eneste gravide kvinde ved en feriemiddag, en hvis ballonskærende midt på siden trak i stoffet af hendes #GirlBoss -oprejsning, følte jeg mig berettiget og i kontrol. Og det er en af ​​de mange ting, ingen nogensinde fortæller dig om at være gravid: hvor ofte vil du spekulere på, om du er 'god' til det. Hvis du ligner mig, vil du tænke over det, hver gang du går (eller ikke gør det) i fitnesscentret, har en tendens til en anden hormonbetinget udbrud, og fylder ubarmhjertigt din mave i et par for små strømpebukser, spis junkfood, eller spionér din stadig mere ukendte refleksion i spejlet.

Denne version af 'godt' har imidlertid mere tilfælles med en diætters version af 'godt', end den gør med dyd. For et årti siden skrev ELLEs egne funktioner direktør, Laurie Abraham, om de skræmmende længder nogle kvinder vil gå til at bevare den 'perfekte lille bump'; i 2013 rapporterede CNN om farerne ved ' pregorexi . ' Og selvom mine egne engang-disciplinerede spise- og motionsvaner har taget en bagsæde til at følge min læges fornuftige retningslinjer-spise konsekvent hele dagen, få masser af søvn-presser det på at være 'god' stort. Ja, det er en 'god', der ikke har noget med at blande sig med en gravid kvindes psyke. Og alligevel er det der.

Menneskelige ben, lår, brystholder, undertøj, lingeri, bagagerum, mave, tan, mave, bryst, Hilsen af ​​Instagram

Barren for at se en bestemt måde ud, mens hun er gravid, ligesom baren på enhver arena, der vedrører en kvindes krop, er sat ret højt. Og for hver Instagram-mor, der gladeligt balancerer en skål is oven på hendes mave, er der en Arielle Charnas, bloggeren bag den populære modeblog Something Navy, hvis tynde pige-graviditet er blevet en fascination af mig. Charnas, der er cirka fem uger foran mig, og Chrissy Teigen, som jeg har betragtet som min ligestillede med hensyn til fosterskab, er blevet mit uofficielle barometer for, hvordan graviditet skal se ud. Og hver gang jeg tjekker ind på deres fremskridt, har jeg det lidt dårligere med mit eget.

'Moderskab er den mest magtfulde af alle biologiske oplevelser og den mest nedslående af alle sociale oplevelser.'

Jeg er klar over, at det er ironisk, at selvom jeg har skrevet udførligt om uretfærdigheden i Instagrams filtrerede virkelighed og farerne ved berømthedsavatar -tilbedelse, bliver jeg forført af sociale medier på samme måde. Alt, hvad jeg kan sige til mit forsvar, er, at en af ​​de ting, der har overrasket mig mest om graviditet, er, hvor ensomt det kan være. Uanset hvor stort eller robust dit supportsystem (eller hvor forståelse din partner er), er det at være gravid en enestående oplevelse, hvis nuance er unik for hver kvinde. Og selvom en kvinde måske føler sig bemyndiget af sin skiftende silhuet, kan en anden føle sig truet af det. Der er en linje i ELLE -bidragyder Lauren Slaters memoir fra 2002 Kærlighed fungerer sådan det er blevet hos mig: 'Det hele paradoks,' skriver hun, 'er, at moderskab er den mest magtfulde af alle biologiske oplevelser og den mest nedslående af alle sociale.'

Menneskelige ben, møbler, siddende, lår, taske, langt hår, model, makeover, fod, kunstmodel, Hilsen af ​​Instagram

Et eller andet sted, inderst inde, frygter jeg, at denne bump-denne uhåndterlige, balancekastende, ukontrollerbare livskraft-taler for mig. Det fortæller mine kolleger, mine venner og æggekagerne ved brunch, at denne baby (og derfor at være mor) er min identitet. Den eneste måde, jeg ved, hvordan jeg kan imødegå denne besked, er at holde dens visuelle indvirkning på et minimum. At benægte eksistensen af ​​et bump eller i det mindste at formindske både dets metaforiske og figurative størrelse, er min måde at fortælle verden, at det ikke definerer mig. Det er selvfølgelig forgæves. Barnet, der nu er på størrelse med en stor mango, vil fortsætte med at gøre sit nærvær kendt. Og i denne proces vil jeg fortsat være hans handler, hans publicist og hans veterinær af helt subjektive komplimenter og kritik. Det kan jeg ikke gøre noget ved. Og selvom jeg er stolt over min faste modstandsdygtige holdning til moderskab, kommer der hver uge, der går en ny blødhed, en ny påskønnelse af det forestående forældreskab. Denne baby, jeg ved, bliver min kryptonit.

'Du indser det,' sagde min bedste ven forsigtigt, efter at jeg havde regaleret hende med den største gengivelse af den store 'store' historie, 'talte hun om baby at være stor - ikke dig. ' Jeg kunne ikke fortælle hende, at de var det samme, eller at jeg næsten hellere ville være tyk end mærkbart gravid, for ingen af ​​disse ting er virkelig sande.

I stedet nikkede jeg bare og smilede. 'Det er ikke en særlig god historie,' sagde jeg. Og det er det virkelig ikke. I hvert fald ikke den slags 'gode' de fleste mennesker er vant til.