Ved dine venner, at du er gået i stykker?

En sommerdag i 1991 gik en mor til tre ind på McDonald's i sin frokostpause. Hun vidste, at hun kunne få en hamburger der for kun 39 øre. De seks kreditkort i hendetegnebogen var ubrugelig, hver især et livløst plastsymbol for en maksimal grænse. Hun søgte i dybden af ​​hendes pung efter vildfarne mønter, og derefter søgte hun revner i hendes bil, men hun havde gjort dette så mange gange før, at der ikke var noget tilbage. Shanhavde ikke 39 øre.

Denne mor var min mor.

Hun forlod McDonald's og gik tilbage på arbejde sulten. Derefter kørte hun hjem til vores hus, som mere lignede et luksuriøst fængsel, hvor vi afsonede en dom på en ukendt strækning og gik i panik mod konkurs.



Mine forældre havde købt dette drømmehus - komplet med en pool og en dok på bayou - i juli. Min far mistede sit arbejde den oktober. Siden da havde min mor, en lærer, tilberedt måltider med mindre kød og flere grøntsager, derefter færre grøntsager og mere pasta. Hun lagdegas i hendes bilen dollar ad gangen. Da telefonen ringede, råbte hun, 'Don't svar det!'

Hun havde mødt venner i kvarterets kvinders klub, men nu havde hun ikke de $ 3, det kostede at gå til et møde. Hun fortalte dem alle grunde, men den virkelige for ikke at deltage. Hun fandt en undskyldning for at have travlt, da de ville ud og spise middag. Løgne førte til mere isolation, da hun og min far forsøgte at skjule denne krise selv for os, og deres venner drev væk i lyset af, hvad der virkede som afvisning. Hun vidste ikke, at der var andre, dette skete med, og så holdt hun det for sig selv, skammen over, at det omsluttede hende som depression.

Alt dette bidrog til et hemmeligt liv indeholdt i væggene i mit hjem, et aspekt af hvem jeg var, der truede med at afsløre sig selv, da jeg bevægede mig rundt i verden.

Vi børn blev snart indledt i den hemmelige operation med at være blækkede. Når biler begyndte at forsvinde, når kablet blev til fuzz og lysene slukkede under middagen, selv før vi flyttede ind i det, jeg kaldte The Stinky House, vidste vi, at vores familie var i problemer.Jeg fik aldrig at vide, at jeg ikke skulle fortælle det til nogen, men jeg frygtede, at folk ville finde ud af det. Hver detalje føltes som enskammelig begivenhed: de gange min mors kreditkort blev afvist, den måde vasketøjet hobede sig op i huset, fordi vasketøj kunne vente, når bare livet var udmattende. ENlldette tilføjede et hemmeligt liv indeholdt i væggene i mit hjem, et aspekt af hvem jeg var, der truede med at afsløre sig selv, da jeg bevægede mig rundt i verden. Det ville ikke være før gymnasiet, hvor vi alle tre børn arbejdede, at rutsjebanen ville flyve ud.

Jeg havde levet igennem alt dette kaos, og jeg skulle have planlagt at gøre det bedre for mig selv. I stedet tog jeg ferier, jeg ikke havde råd til. Jeg spiste på restauranter, da jeg kunne have lært at lave mad. Hvis Mint.com kunne mærke mine transaktioner sandfærdigt i et cirkeldiagram, ville etiketterne være: dovenskab, berettigelse og ego. Jeg brugte mange penge på at foregive, at jeg kunne deltage i fester, jeg ikke havde råd til at deltage i. Jeg forsøgte at købe mig ud af skammen over at være blækket, hvilket kun uddybede min gæld og fik mig til igen at spekulere over, hvad der var galt med mig.

Igen og igen betalte jeg utilstrækkelige midler, fyldte min benzintank med de $ 20, der lige var frigjort på mit kreditkort ved at betale minimum dagen før, og lå vågen med mit hjerteslag og mit hoved tumlende og forsøgte at finde en vej igennem den næste måned . Jeg ville undre mig over, hvordan min mor gjorde det med tre børn, prøv at forestille mig den slags pres. Jeg vidste bedre. Jeg kunne simpelthen ikke gøre det bedre. Det var ikke, at jeg var ung og dum. Hvis der var en ting, jeg blev uddannet til, var det vigtigheden af ​​at indstille dig selv på det uventede.

Hvis Mint.com kunne mærke mine transaktioner sandfærdigt i et cirkeldiagram, ville etiketterne være: dovenskab, berettigelse og ego.

Jeg gentog dette mønster, indtil jeg befandt mig hjemme som 28 -årig med min mor, som da var økonomisk stabil. Jeg lånte hendes bil og lånte hendes penge. Det var ikke bunden, men det var så tæt på, som jeg nogensinde ville komme. Jeg var så træt af den desperate knytning i mit bryst, den panik. Endelig besluttede jeg at prøve en sidste taktik: skamløs gennemsigtighed.

Først havde jeg en hård samtale med Excel, fordi min gæld og min krise havde været en sky, jeg gik rundt i, og jeg havde brug for klarhed. Jeg havde ikke alt hvad jeg skyldte, så jeg kunne ikke have en plan.

Så fik jeg mine venner. Jeg fortalte dem, at jeg blogger for at komme ud af gæld, og sendte dem linket. Jeg lagde en screengrab af mit regneark der med alle mine kontosaldoer.

Blå, grøn, farverighed, tekst, hvid, rød, linje, hældning, skrifttype, parallel, Hilsen af ​​forfatteren

Den eneste person, der endte religiøst med at læse mine månedlige indtjekninger og nørdede diagrammer, var Jeri, min bedste ven 'smor. Men i årenes løb var det ikke nok at skuffe hende, den lille ansvarlighed for hendes kommentarer var nok.

Brun, gul, tekst, skrifttype, beige, khaki, papirprodukt, papir, dokument, Tekst, skrifttype, beige, papir,

Dernæst startede jeg 'feser op om penge i det virkelige liv, selv når jeg virkelig ikke ville. Jeg blev overrasket, da folk nikkede med hovedet, siger,'Har været der' eller endda 'også mig.' Da min frisør, der havde været studerende, tog eksamen i en smuk salon, fortalte jeg hende tillykke - men også at jeg ikke havde råd til hende mere. Hun satte mig på venner og familie listen og opkrævede mig halv pris. Da min nye kæreste og jeg kørte tre timer til en musikfestival kun for at finde ud af, at det ikke ville være de $ 40, vi troede, hvilket allerede var et stykke, men i stedet $ 140, indrømmede jeg, at jeg bare ikke kunne gøre det, selvom jeg havde så meget på min konto. Vi så folk hoppe og juble mod indgangen, og så satte vi os i bilen og kørte tre timer hjem.

'Skam har brug for tre ting for at vokse eksponentielt i vores liv: hemmeligholdelse, stilhed og dom,' sigerforsker og foredragsholderBrenden er brun , en af ​​de første forskere, der undersøgte skam dybt. 'Skam kan ikke overleve at blive talt. Det kan ikke overleve empati ... Skam afhænger af, at jeg køber ind i troen på, at jeg er alene. '

Brown definerer skam som 'den intenst smertefulde følelse af, at vi er uværdige for kærlighed og tilhørsforhold'. Fangsten er, at hvis du føler dig for skammelig over din finansielle krise til at fortælle folk, vil du aldrig vide, hvor ikke alene du er. Hvis du har økonomiske problemer, lad mig fortælle dig, at du gøre hører til, som statistikken viser. I en nylig artikel for Det Atlanterhavet, ' Middelklassens amerikaneres hemmelige skam ,'Neal Gabler rapporterer det55 procent af husstandene kunne ikke dække en måneds tabt indkomst, hvis det var nødvendigt, og næsten halvdelen af ​​alle amerikanske voksne er 'økonomisk skrøbelige'. Han indrømmer, at han som de fleste amerikanere ikke kunne skrabe $ 400 sammen i en nødsituation. Amerikanere, der har gælder i dette sammen, men når det kun er vores navne, vi ser på regningerne, føler vi, at vi er i det alene.

Vi bebrejder gælden for personlige mangler uden at tage hensyn til de kræfter, der har gjort en industri ud af at udnytte vores mest primære trang mod os.

Vi betegner økonomisk katastrofe som en personlig fiasko, og diskonterer 187 milliarder dollars brugt i dette land årligt af annoncører til hovedsageligt at hacke vores hjerner og konfigurere dem til at frigive vores penge. Som med fedmeepidemien bebrejder vi gælden for personlige mangler uden at tage hensyn til de kræfter, der har gjort en industri ud af at udnytte vores mest primære trang mod os.

Læbe, kind, gul, hage, pande, øjenbryn, tekst, øjenvipper, kæbe, farverighed,

'Folk tror, ​​at deres beslutninger og valg for det meste er rationelle og foretaget bevidst i relation til deres ønsker, interesser og motivationer,' siger Mark Andrews , en kreativ direktør, psykolog og forfatter til Skjult overtalelse , en bog omhvordan reklame bruger psykologi til at påvirke vores valg. '[Faktum er, at de fleste af vores beslutninger i det daglige liv træffes på et ubevidst niveau, hvilket betyder, at vi er ret sårbare over for overtalelsesforsøg, der påvirker vores bevidstløshed.'

Ja, jeg rodede ud, men ikke i et vakuum. Jeg gik vild i et system, der er komplekst og designet til at være svært at navigere i, knap bevæbnet i en krig, som jeg ikke engang var klar over var i gang, før jeg begyndte at tabe.

Endelig begyndte jeg at læse det med småt, og jeg begyndte at tage kontrol over min økonomi. Jeg begyndte at lytte, da min mor sagde til mig: 'Se på, hvordan disse renter hopper, hvis du går glip af en betaling.' Hun blev bedre, og det gjorde jeg også. Min mor sagde altid: 'Din far og jeg balancerede hinanden på alle måder, undtagen at vi begge var dårlige med penge.' Efter at jeg havde åbnet op for mine fejltagelser, var jeg bedre i stand til at se, at mine økonomiske problemer var summen af ​​min historie,vaner,og miljø. De var ikke jeg .

Gul, tekst, skrifttype, beige, dokument,

Jeg fandt, at det første skridt til at leve et økonomisk sikkert liv er modet at indrømme, når man er usikker. Finanskrisen er allerede som at gå en snor. Hemmeligheder gør kun rebet tyndere.

Gabler fremlagde sin gæld som en social dødsstød, men statistik siger, at hvis du ikke kan stå over for en nødsituation på 400 dollar, kan halvdelen af ​​dine venner heller ikke. Og hvis du alle har shoppet, klædt på og Instagramet dine brunches for at imponere hinanden, er chancerne stor for, at du i stedet kunne støtte hinanden og holde hinanden ansvarlige.At komme ud af gældsskabet bankede på min vens'ressourcer, ideer og støtte. Det bandt os. Med tiden fik jeg fortalt folk, hvor ødelagt jeg var, mig ud af den hvirvlende cyklon af gæld og gebyrer og ydmygelse.

Jeg kan stadig ikke holde ferie eller foretage et stort køb uden at spekulere på, om jeg tipper mig selv ind i min næste kæmpe fejl, om jeg vil være desperat efter at have de penge en dag. Men hvis jeg befinder mig uden en nødfond, i gæld og knap nok gør det til løn til løn, vil mine venner høre om det. Jeg går ind i Lock Down, en midlertidig tilstand, hvor jeg bytter mine cocktails til en øl derhjemme, koncerterne til parken og restauranter til min komfur. Min vens mor Jeri vil læse min blog om det, jeg laver en plan, og vi kommer alle igennem det sammen.

Paulette Perhach er en forfatter, der bor i Seattle og skaberen af Forfatterens velkomstpakke , et online kursus, der hjælper nye forfattere med at finde ud af, hvordan man starter. Følg hende videre Twitter og Facebook .