Kære søde Tinder Guy: Det er ikke mit rigtige navn

Jeg er på en første date i en overfyldt bar og venter på, at min date kommer tilbage med vores drinks. Da han ankommer, er han ikke alene. En pige står ved hans side.

'Det er så underligt, min fætter er her!' Han udbryder, da han lægger vores drikkevarer på bordet. 'Claire, det er Annabelle. Annabelle, Claire. '

'Dejligt at møde dig.' Jeg krymper mig, når jeg giver min hånd. Fordi jeg strengt taget ikke hedder Annabelle.



For potentielle venner og arbejdsgivere er jeg Anna Davies fra dag ét, men potentielle kærester kender mig kun som Annabelle Kathryn indtil mindst dato tre. Jeg begyndte at bruge navnet i begyndelsen af ​​tyverne, da jeg indså, hvor mange første dates der googlede mig, før vi mødtes og fandt essays om emner lige fra, hvorfor jeg elsker at tilslutte gæster til bryllupper til dengang, jeg fortalte en fyr, jeg flyttede til Californien bare for at få ham til at stoppe med at sende mig en sms. Jeg var stolt over de ting, jeg havde skrevet-historien om min løgn på tværs af lande blev offentliggjort i New York Times - men jeg indså også, at disse historier alvorligt kunne skæve, hvordan en fyr så mig på en første date, især hvis han ikke havde lignende afslørende søgeresultater. I bedste fald præsenterede det et ujævnt spillerum - han vidste næsten alt om mig, mens jeg næsten ikke vidste noget om ham. I værste fald ville han være så bange for, at jeg ville skrive om ham, at han ikke ville give mig en chance.

Så jeg begyndte bare ikke at dele mit navn, især med fyre, jeg mødte online. Det var overraskende let. Jeg kunne ofte gennemgå en hel date uden selv at nævne mit fornavn. Og bare hvis han bad om min e-mail-adresse, lavede jeg et Annabelle Kathryn-håndtag.

Og jeg er ikke den eneste kvinde, der har gjort dette. Kelly*, 32, har også lettere ved ikke at dele sit fulde navn. Også en forfatter, hendes arbejde har berørt psykiske problemer inden for hendes familie, som hun meget hellere ville forklare i det virkelige liv frem for at få ham læst. Og Abby, 30, skriver ikke for at leve, men foretrækker stadig, at en fyr ikke Google hende, før han mødes. 'Så mange fyre ser ud til at lede efter deres' type '. De vil have en kvinde, der har gået på et bestemt college eller arbejder i den 'rigtige' branche. Det er som om de vil se dit cv, før de mødes. Jeg kan godt lide at tro, at det at have noget mysterium faktisk kan få jer til at lære hinanden at kende. '

Men kyndige søgende kan stadig finde intel om dig, selvom du forsøger at beholde dit ID på DL, som Cara, en redaktør på sociale medier, fandt ud af, da hun kom ind i en online -debat om, hvor let det er at skære ud for en persons identitet fra et online datingsite. Under et anonymt håndtag udfordrede Cara en anden kommentator til at finde hende og nævnte de ting, hun delte på dating sider: hendes fornavn, det faktum, at hun dækker rejser og livsstil i sit job, og at hun bor i New York. Minutter senere dukkede et tweet til hendes rigtige navn op af kommentatoren - hun var blevet fundet.

Derfor føler datingtræner Courtney Crosslin, grundlægger af adatecoach.com, at bevidst at skjule din identitet ikke er en fejlsikker teknik - og du kan lige så godt lade en potentiel partner kende den ægte dig før eller senere. Ja, bare at give dit fornavn inden mødet er smart fra et praktisk synspunkt: Når alt kommer til alt møder du en fremmed, og dating kommer altid med en vis risiko. Men hvis det ser ud til at gå godt, synes han at være ægte, der er ingen grund til aktivt at skjule din identitet på lang sigt.

'At give en dato et helt eller andet navn giver en falsk tryghed,' siger hun. 'Faktum er, at vi lever i en verden, hvor vores liv spilles online. I stedet for at forsøge at skjule, hvem vi er, råder jeg klienter til at foretage due diligence og se, hvad der kommer frem i deres Google -søgning. ' Crosslin forklarer også, at generelt set går de fleste mennesker ikke ud over den anden søgeside, medmindre de rent faktisk graver efter snavs. 'De fleste af mine klienter ved, at de bliver googlet, og jeg råder dem til at sørge for, at de kan lide de ting, der kommer frem på deres første to sider med søgeresultater.'

Efter Crosslins råd var jeg glad (og lettet) over, at de første sider i min egen søgning var NBD - og faktisk ting, som jeg ville være stolt over at få en fyr til at se, før han mødte mig. Er du ikke vild med, hvad der kommer op på dit eget navnekontrol? Opdatering af din LinkedIn og oprettelse af en Google+ side kan hjælpe med at begrave noget kontroversielt. Og hvis folk bliver ved med at grave ud over det? Crosslin siger, at det kan være et tegn på, at det er dem, der har problemer.

'Alle forventer en vis mængde googling før en dato, men hvis han bringer specifikke ting frem, som du ved, ligger begravet temmelig dybt, så kan det være et tegn på, at han kontrollerer,' siger Crosslin. 'Den rigtige match vil blive fascineret af, hvad han eller hun finder.' Og det er værd at huske på, at det går begge veje:

Hvis du ikke vil have, at han skal dømme dig for dine sene Twitter -rants om natten, skal du ikke dømme ham for sin emo Tumblr fra et par år tilbage. Og hvad mig angår, vil jeg vende tilbage til at præsentere mig selv som Anna. Jeg håber bare, at hvis min date fra sidste uge søger efter 'Annabelle Kathryn' og støder på denne artikel, vil han tilgive mig. Men lad os være seriøse: Var Claire virkelig din fætter?

Relaterede: Ville du opgive at sms'e for kærlighed?

Relaterede: Subtile øjenbevægelser afgør, om det er kærlighed eller lyst, ny undersøgelse finder

Relaterede: Genopfinde mig selv en online datingprofil ad gangen