Kunne en fire-dages uge blive en arbejdsvirkelighed?

Hvor mange timer arbejder du om ugen? Eller er dette blevet et af de umulige spørgsmål at besvare i betragtning af alle de gange, du har logget på fra din sofa efter 21:00, fordi der er en e-mail, du har glemt at sende og ... hvad er det? Bare endnu en e -mail, du nok skal svare på.

Du er ikke alene, hvis du føler, at din arbejdstid er steget. EN undersøgelse foretaget af Trades Union Congress (TUC) i 2019 viste, at Storbritannien har nogle af de længste arbejdstider i EU (EU), hvor medarbejdere i gennemsnit arbejder 42 timer om ugen i 2019, hvilket er to flere end den typiske EU -medarbejder.

Det svarer til at arbejde to og en halv uge ekstra om året, hvilket svarer til en virkelig god ferie.



Men ifølge undersøgelsen er vi på trods af de lange arbejdstider faktisk ikke så produktive. Lande, hvor medarbejdere arbejder færre timer, får mere gjort.

En nylig forsøg på fire dage i Island i 2021 med mere end 2.5000 arbejdere (1% af landets arbejdende befolkning) resulterede i, hvad forskere kaldte en 'overvældende succes'. Forsøgene, der blev drevet af Reykjaviks byråd og den nationale regering, så arbejdere betale det samme beløb for kortere timer mellem 2015 og 2019. Forsøgene har resulteret i, at fagforeninger genforhandler arbejdsplaner, hvor 86% af Islands arbejdsstyrke nu enten arbejder kortere timer for samme løn, eller vil få ret til, ifølge forskere.

I Tyskland, hvor fuldtidsansatte arbejder 1,8 timer mindre om ugen, er produktiviteten 14,6% mere end i Storbritannien. I Danmark, som har de korteste timer i EU, og hvor arbejdere lægger over fire timer mindre end Storbritannien, er produktiviteten 23,5% højere.

Efterhånden som arbejdsstress og udbrændthed bliver mere almindelig, er en kortere arbejdsuge svaret? LeszekCzerwonkaGetty Images

Men hvordan er arbejdsmønstre blevet påvirket af Covid-19? Der er ingen tvivl om, at arbejdsverdenen er i en flydende tilstand lige nu. Uanset dit job er det sandsynligt, at det ser ganske anderledes ud, end det gjorde i begyndelsen af ​​sidste år, takket være øget arbejde hjemmefra og behovet for mere fleksibilitet, alt sammen på baggrund af en global pandemi.

»Pandemien har ændret, hvordan vi lever, hvordan vi arbejder, og hvor vi arbejder, og det har accelereret en arbejdstrend, vi allerede så - skiftet til fleksibilitet på tværs af rum, sted og tid,« siger Mathieu Proust, General Manager for Vi arbejder i Storbritannien og Irland, der er i spidsen for skiftende arbejdsmønstre.

En af de effekter, vi ser, er en ændring i arbejdstiden. EN undersøgelse 1,3 mio. fjernarbejdere i Nordamerika, Europa og Mellemøsten under pandemien fandt ud af, at vores arbejdsdage var steget, og vi deltog i flere - om end kortere - møder.

Men når arbejdstiden kryber op, er vi så bedst til at producere? Gå ind i samtalen omkring den fire dage lange uge, som for nylig er dukket op igen, efterhånden som arbejdslivet fortsætter med at ændre sig.

Fordele ved en fire-dages uge

For ikke længe siden ville tanken om at proppe fem dages arbejde til fire være blevet latterliggjort. Men nu, selv midt i pandemien, tages samtaler mere alvorligt omkring fordelene og det praktiske ved en fire-dages uge, som virksomheder fortsætter med at prøve rundt om i verden.

I 2019 reducerede Microsoft Japan sine medarbejderes arbejdsuge med en dag som en del af en 'Work-Life Choice Challenge'. I august måned blev kontoret lukket hver fredag, og medarbejderne fik fuld løn.

Det resultaterne af forsøget var klare: produktiviteten steg med 39,9% i forhold til august før, møder blev mere effektive og medarbejderne var gladere.

Forsøget havde også en positiv effekt på miljøfaktorer: 59% færre sider papir blev udskrevet i løbet af måneden, og elforbruget faldt 23% på kontoret.

Der er andre, mindre indlysende fordele. Som Will Stronge, direktør for forskning på Autonomi , siger en tænketank, der fokuserer på fremtidens arbejde, 'En fire-dages uge er også et nyttigt værktøj til rekruttering: ved at tilbyde bedre timer end konkurrenter kan virksomheder tiltrække ansøgere af andre årsager end højere lønninger.'

Pandemien har ændret, hvordan vi lever, hvordan vi arbejder, og hvor vi arbejder

For nogle virksomheder er en fire-dages uge mere end bare et eksperiment. I 2018 blev en New Zealand-trustfond ved navn Perpetual Guardian en af ​​landets første store virksomheder, der skiftede sine 240 medarbejdere til en fire-dages uge uden at reducere lønnen. I en undersøgelse af forsøget viste resultaterne, at produktiviteten steg, selvom medarbejderne arbejdede 7,5 timer mindre om ugen.

Produktivitet var ikke det eneste, der blev forbedret. Medarbejderne registrerede en bedre følelse af balance mellem arbejdsliv og privatliv (54% før forsøget til 78% bagefter), mens stressniveauet faldt.

Ifølge virksomhedens grundlægger Andrew Barnes beviste retssagen, at den fire dage lange uge ikke længere kun er en teoretisk mulighed: 'Dette er en idé, hvis tid er kommet.'

Hvorfor er det nu tid til en fire-dages uge?

For WeWorks Mathieu Proust må den måde, vi tænker på produktivitet, ændre sig: 'Produktivitet handler ikke om timer lagt ned; det handler om, hvordan du bruger din tid, udnytter nærhed til kolleger til at koordinere og samarbejde for at få et job udført og være i et rum, der er designet til at gøre dig så produktiv som muligt. '

Og da arbejdsmønstre påvirkes af coronavirus, er der stigende krav til mere fleksibilitet, hvilket, siger Proust, er derfor, at det er et godt tidspunkt at indføre forandringer: 'Alle ønsker mere fleksibilitet i, hvor og hvornår de arbejder, og arbejdsgiverne skal omfavne dette - Jeg tror virkelig, at nu er tidspunktet for at ændre kulturen i vores virksomheder. '

Det viser sig, at medarbejdere også er ombord, især årtusinder, der nu udgør den største procentdel af arbejdsstyrken.

Ifølge Deepa Somasundari, direktør for klientsucces på global jobsite Ja : 'Vores forskning viser, at tre fjerdedele af den britiske arbejdsstyrke mener, at de kunne udføre deres arbejde efter samme standard på fire dage, som de gør om fem, og at støtten til en fire-dages arbejdsuge er stærkest blandt årtusinder (23-38-årige) . '

fire dages arbejdsuge Jeremy MoellerGetty Images

Betydningen af ​​balance mellem arbejde og privatliv og reduceret stress er en stor faktor i folks støtte til den fire dage lange uge, men der er også praktiske og økonomiske fordele, især for forældre og mennesker, der passer pårørende.

»En reduceret uge ville også hjælpe arbejdstagere med omsorgsansvar enten for en ældre slægtning eller et barn, og for forældre kan det medføre en vis økonomisk lettelse ved at skære ned på børnepasningsomkostninger,« siger Somasundari.

Til Alex Soojung-Kim Pang, forfatter til bogen Kortere som taler for at arbejde mindre for at få mere gjort, viste hans forskning, at arbejdende mødre var en af ​​de største grupper, der havde fordel af at skære ned.

»I virksomheder, der anvender kortere timer, er der ingen konkurrencefordel ved at kunne sidde i en stol i 12 timer om dagen. Hvad ønsker disse virksomheder? Mennesker, der kan fokusere, jonglere med masser af opgaver, være empatiske over for kolleger, men hensynsløse omkring tidsstyring, gøre arbejdet og komme derud. Hvem har disse kvaliteter? Arbejdende mødre. ’

Vil ændre sig rent faktisk komme?

For al den entusiasme og kolonne tommer, der bliver givet til en fire-dages uge, er der stadig store spørgsmålstegn om, hvordan det ville blive implementeret, og om det kunne fungere på tværs af alle brancher.

I 2019, Wellcome Trust - det London -baserede forskningsstiftelse - overvejede planer om at afslutte 800 ansatte i hovedkontoret på fredage uden at skære i lønnen. Efter måneders høring blev det imidlertid betragtet som 'for operationelt komplekst til at gennemføre'.

Det er enkelt, folk kan mere på kortere tid

Somasundari bekræfter, at en fire-dages uge ikke vil være mulig for alle virksomheder. 'Vores forskning fandt, at støtten til en fire-dages arbejdsuge var høj blandt kontorarbejdere, men lav i byggeri og transport,' bemærker hun. 'Mindre fleksible roller kan også kæmpe for at tilpasse sig. Dette kunne rejse spørgsmålet hos virksomhederne om, hvorvidt det er rimeligt, at nogle arbejdere har ret til en fire-dages uge, mens andre ikke er det. '

Der er også argumentet om, at forsøg på at proppe fire dages arbejde til fem faktisk kan øge stress for nogle arbejdere.

Men det er måske tydeligere end nogensinde, at den måde, vi altid har arbejdet på, ikke nødvendigvis fungerer længere.

For Pang har pandemien ikke kun skabt forandringer, men 'Covid har vist, at vi kan ændre os hurtigere, end vi er blevet ført til at tro. Arbejdsverdenen, vi forlod i marts, blev ikke designet af et eller andet altseende geni; det lignede mere en rodet antikvitetsbutik med forældede strukturer, mugne antagelser og forældede fremgangsmåder. Vi har en chance for at gøre noget bedre, og vi vil alle have noget bedre. '

Hvor mange timer sagde du, at du arbejdede?

Relaterede historier