Karriereråd: Saboterer ægtemænd

værdifuld karriererådgivning Baoba/Getty ImagesDa jeg begyndte min karriere som journalist, var en af ​​mine bedste venner en ny anklager, og den anden var ved at afslutte lægestudiet. Et mærkeligt mønster dukkede hurtigt op. Advokatens kæreste startede altid en kæmpe kamp natten før hun havde en vigtig sag at prøve; lægens kæreste holdt hende oppe hele natten før hver større eksamen. Det er overflødigt at sige, at ingen kvindes arbejdspræstationer blev forstærket af følelsesmæssig angst eller mangel på søvn.

Begge indså til sidst, at deres kærester ikke ville blive ideelle fremtidige makker, brød med dem og giftede sig med mere støttende partnere. Men hvad sker der, når du allerede er engageret i en mand, og professionel jalousi bliver et problem i dit forhold? Min mand og jeg mødtes som journalister i et nyhedsredaktion i New York. Men vores lige status blev forstyrret, da jeg modtog mit drømmes jobtilbud, ligesom han blev overført til et slag, han hadede. Pludselig tjente jeg dobbelt så meget som han, og vores lette professionelle kammeratskab blev erstattet af eskalerende spændinger, der kulminerede i en skrigende kamp en nat efter min nye redaktør ringede under middagen. Så snart jeg fik telefonen, eksploderede min mand om denne indtrængen i vores familietid og forbød mig at tage arbejdsrelaterede opkald efter kl. Heldigvis fik han snart et fantastisk nyt job og glemte alt om at forstyrre mine krav, da han ringede op til de små timer fra sine egne redaktører på vestkysten. I de 20 år siden har begge vores karrierer været igennem gode tider og prøvet dem, men jeg har bemærket, at min mand er mere generøs med mine succeser, når han har det godt med sin egen.

Den nuværende økonomiske krise har kastet sådanne berørte spørgsmål i skarp lettelse. Da recessionen skærper det økonomiske pres på millioner af familier, har mange mænd mistet - eller er bange for at miste - deres job. Selv i velstående tider føler ægtemænd sig ofte truet, når deres partneres præstationer eller indkomster overgår deres egne. Mere end en fjerdedel af de arbejdende koner udlærer nu deres ægtefæller, og efterhånden som kvinders økonomiske empowerment og faglige indflydelse ændrer det amerikanske ægteskab, bliver par i stigende grad ligestillede. Men selvom en mand fortsat er den store forsørger, kan hans kones økonomiske autonomi true hans kontrol eller ødelægge en skrøbelig følelse af selvværd. Det er overflødigt at sige, at problemer kan forværres kraftigt, hvis mandens økonomiske magt formindskes eller bringes i fare.

'En mand, der har succes i verden, kan være, men ikke nødvendigvis er en moden mand,' siger Roger Gould, ph.d., professor i psykiatri ved UCLA og parrådgiver i New York City og Los Angeles. 'Og hvis han er usikker, bliver hans ægtefælles uafhængighed en trussel mod hans magt eller dominans over hende.'



For de fleste af os opstår sådanne dramaer bag lukkede døre, men højt profilerede par udfører ofte deres versioner af ægtefælle-sabotage ved at ødelægge overskrifter. Under Hillary Clintons præsidentkampagne begik Bill Clinton så mange gaffes, at folk mistænkte, at han ubevidst forsøgte at underminere hendes udsigter. Hillary var allerede sadlet med bagagen fra Bills Hvide Hus -sexskandale og retsforhør, men også i det havde hun masser af selskab; ægtefælleskandaler har dogget fremtrædende kvinder over hele verden, fra afdøde Benazir Bhutto i Pakistan til tidligere vicepræsidentkandidat Geraldine Ferraro i USA.

Ægtemænd Baoba/Getty Images

Personligt kan det være rystende at se en mand sabotere sin kone. To år før Hillarys præsidentbud, Jeanine Pirro, dengang den republikanske distriktsadvokat i New Yorks Westchester County, meddelte, at hun ville udfordre Clinton om sit senatsæde. Ligesom Clinton havde Pirro længe kæmpet for at overskride de uhyggelige overskrifter, der blev genereret af hendes mand, en advokat og lobbyist, der ikke kun gik i fængsel for føderalt skattesvindel, men også fik et uægte barn og mistede den deraf følgende faderskabssag. Og alligevel undlod selv disse forlegenheder at lære Al Pirro at vende tilbage til loyal politisk ægtefælle.

En nat under Senatskampagnen deltog min mand og jeg i en middag, hvor Jeanine Pirro arbejdede hårdt på at charme gæster i den ene ende af bordet, mens Al pontificerede højlydt i den anden om, hvorfor hans kone ikke skulle stille op til Senatet. 'Det er det forkerte løb!' han blev ved med at gentage - højt. Jeanine trak sig hurtigt ud af senatskonkurrencen og erklærede, at hun i stedet stillede op til statsadvokat. Da hun tabte valget, meddelte Pirroerne, at deres ægteskab var forbi.

Mens Al Pirro tog slædehammer -tilgangen, bruger andre ægtefæller mere lumske taktikker og kommunikerer deres pique på latterligt smålige måder. En udenrigstjenestemands kone tilbragte det første årti af deres ægteskab efter sin mands karriere fra land til land. Da de endelig vendte hjem til Washington, DC, var hun ivrig efter at genoptage arbejdet som freelancer. Moderen til to oprettede et hjemmekontor, hvorfra tingene forsvandt-forsegler og hæftemaskiner til blækpatroner. 'Uundgåeligt ville det vise sig, at min mand havde brugt mine forsyninger - eller lånt dem uden at informere mig og derefter stukket dem et sted ude af syne,' siger hun. 'Ubevidst eller på anden måde kunne han ikke lide den nye ordre. Men han kunne ikke ligefrem fortælle mig ikke at genstarte min karriere, hvilket ville have været mest upolitisk korrekt, og desuden havde vi brug for pengene. '

Mænd er faktisk sjældent ærlige om en sådan underfuge - selv med sig selv. 'Det er almindeligt, at mænd bliver truet af deres kones succes og siger, at de er totalt opmuntrende,' attesterer Gould, forfatteren til Skrump dig selv . 'De føler sig forladte og udeladte, men de benægter det næsten altid. Manden har i al hemmelighed stolet på hans overlegenhed over hende som et fundament for hans selvværd, og han ser hendes succes som noget, der er taget fra ham. Alligevel kan han ikke præsentere sig selv som en modstander; det er ikke socialt acceptabelt, og det er ikke acceptabelt for hende. '

Mænds uærlighed om disse spørgsmål kan også øge presset på deres koner for at nægte eller skjule sandheden. 'Der er to måder, hvorpå kvinder lyver,' siger kønsstudiekspert Susan Shapiro Barash, forfatteren til Små hvide løgne, store mørke hemmeligheder: sandheden om hvorfor kvinder lyver . 'Der lyver for dig selv, at det hele er i orden - foregiver at manden støtter, når der virkelig er en del af jalousi. Og der lyver bevidst for din mand. Så mange kvinder lyver for deres ægtemænd, når de får lønforhøjelse eller forfremmelse, fordi de ikke ønsker spændinger i ægteskabet. '

I hendes forskning for Små hvide løgne , Fandt Barash ud af, at jo mere kendte kvinderne blev, desto mindre tog de deres mænd med på forretningsrejser: 'Ægtemændene ville lave sådanne faux pas, de blev en albatross,' siger hun. 'De var så jaloux og utilpas med deres kones succes, at de ville drikke for meget eller sige noget for at ødelægge hende.'

Ægtemænd Baoba/Getty Images

Flere skjulte former for sabotage kan forekomme på hjemmefronten, når en mand forsøger at forstærke sin kones ansvar for traditionelle kvindelige pligter. Da en mor gik tilbage på kandidatskolen, 'var hendes mand så passivt-aggressiv, at hun ville komme hjem for at finde køkkenet rodet og tøj spredt over det hele,' rapporterer Barash. 'Det var ligesom, Skru dig for at komme videre!'

En anden subversiv taktik er, at mænd beskylder deres partnere for at have tilsidesat familien. ' 'Du er aldrig hjemme,' 'Hvorfor skal du gå til det møde?' 'Dine børn har brug for dig!' 'er typiske anklager, siger psykiater og parterapeut John Jacobs, MD, forfatter til Alt du behøver er kærlighed og andre løgne om ægteskab . 'Når konen siger det til manden, kan han trække på skulderen. Men når manden siger det til konen, er det en kniv til hjertet, fordi kvinder ofte føler sig skyldige og ambivalente til at begynde med. '

Sådanne modstridende følelser afspejler vores kamp for at følge med i den hurtige udvikling af kønsroller. 'Det, der virkelig ændrer sig, er familiens magtstruktur,' forklarer Jacobs. 'Den gyldne ægteskabsregel er:' Den, der laver guldet, laver reglerne. ' Mænd er traditionelt faldet tilbage til at være forsørgere til at trumfe deres koner i at træffe beslutningerne. I egalitære familier kan mænd ikke gøre det mere, men alligevel er der stadig skjulte, men magtfulde traditionelle rolleværdier. Når kvinden har al magt, fordi hun er moderen såvel som den største lønmodtager, forårsager det stor angst, for hvis hun udøver denne magt, kan manden føle, at han har meget lidt at sige.

Mange terapeuter ser sådanne spændinger som en manifestation af de følelsesmæssige behov, mænd prøver så hårdt på at skjule. 'Mænd skal ikke være sårbare eller afhængige, så den dybere psykologiske trussel er frygten for at opgive,' forklarer familieterapeut Terrence Real, forfatteren til De nye ægteskabsregler . 'Jo mere succesfuld kvinden er uden for ægteskabet, desto mere usikker er han i hendes greb inden for ægteskabet.'

Højt præsterede kvinder kan blive bekymrede over, om de skal ofre deres fremskridt for at beskytte deres ægteskab, men parrådgivere siger, at det normalt er kontraproduktivt. 'Vores bedstemødre slugte deres stemmer for at opretholde freden,' siger Real. 'Men problemet er nu, at når amerikanske kvinder griber til strategier fra 1950'erne og giver afkald på deres dybeste ønsker for at beskytte ægteskabet, hader de det - og harme hos kvinder spiser i ægteskaber som en kræftsygdom.'

Desuden sparer en formindskelse af egen succes sjældent et forhold i det lange løb. 'Jeg kan ikke fortælle dig, hvor mange ægteskaber jeg har set, hvor kvinden indkvarterede manden og gradvist trak sig tilbage, og så forlader fyren hende alligevel, for det er et dødt ægteskab,' siger Gould. Sex er ofte den første tilskadekomne. 'Så snart konen begynder at se sin mand som sin fjende, mister hun sin seksuelle interesse for ham. Hun vil straffe ham, og derefter bliver sex et spørgsmål om hans 'rettigheder', hvorefter hun føler sig krænket af hans vrede over hende for ikke at gøre det. Så mange af disse situationer ender i skilsmisse. '

Ægtemænd Baoba/Getty Images

Så hvad er alternativet? 'Du er nødt til at presse på,' rådgiver Real. 'Du må sige,' Hey, det er tredje gang, du har gjort sådan og sådan, og jeg tror, ​​du vælger en kamp med mig, fordi du er truet. ' 'Men det er afgørende at kombinere denne udfordring med et bekræftende budskab, der er' stærkt og kærligt på samme tid ', siger Real. 'Sig til ham:' Jeg elsker dig i stykker, og du vil altid være min første prioritet. Lad os finde ud af det. ' 'Real foreslår også en gammeldags seksuel validering; det er værd at finde din egen version af 'Du er nødt til at slå dette fra, for jeg tolererer det ikke. Gosh, du ser varm ud i aften - lad os gå i seng! ' han siger. En sådan tryghed dæmper en almindelig mandlig frygt for, at 'jo mere magtfulde kvinder får, jo mindre vil de bekymre sig om eller have brug for dig, for under systemet med patriarkat udelukker magt og forbindelse hinanden. Men det næste trin for både mænd og kvinder er integration og helhed - stærke, storhjertede fyre og stærke, storhjertede jenter. '

Efterhånden som sådanne magtskift bliver mere og mere almindelige, tilpasser mænd - især yngre - sig lettere og oplever ofte, at de faktisk glæder sig over fordelene. 'Efterhånden som kvinder tjener flere penge, bliver mange mænd lettet over at blive sluppet ud af spændetrøjen,' siger Real. 'De gamle roller var meget giftige for mænd såvel som kvinder, og det er en lettelse at have to indkomster i familien.'

I disse dage er en sådan flydende ligevægt faktisk i høj grad opnåelig. 'Det er absolut ikke rigtigt, at kvinder skal vælge mellem succes og ægteskab,' siger Gould. 'Jeg ser så mange mænd med meget dygtige koner. Den sande uafhængighed af to uafhængige mennesker, der nyder hinanden, er vanskelig at opnå og vedligeholde. Det er let at tabe for en tid, hvis man er stærkere og en er svagere. Men raske mennesker fortsætter kampen og vender tilbage dertil. Der er meget håb. '