At være den første til at få en baby

Jeg kan godt lide at spøge med, at da jeg fortalte mine venner, at jeg var gravid kort efter min 30 års fødselsdag, reagerede mange af dem, som om jeg var en teenagemor. 'Men du er så ung!' nogle af dem ville sige, hvortil jeg ville svare: 'Ikke rigtigt!' Det er kun i forbindelse med vores universitetsuddannede bykreds, at det at have en baby på 30 år betragtes som foran kurven-gennemsnitsalderen for første fødsel for universitetsstuderende er 30 . En kollega, hvis kone fødte sidst i 20’erne på et hospital i Washington D.C., fik at vide, at gennemsnitsalderen for mødrene på netop den barsel var 39.

Alligevel, fordi jeg var den første blandt min kreds til at få et barn, var det rystende for mine venner.

Under graviditeten og umiddelbart derefter stillede de mig en million spørgsmål. Jeg havde ikke så meget imod det i starten. Jeg kunne godt lide at skandalisere dem med historier om, hvordan min datter mod slutningen af ​​min graviditet løb tør for rum i min mave og begyndte at sparke mine ribben. Jeg nød også at se deres øjne poppe, da jeg fortalte dem, at jeg var i arbejde i en hel dag.



Relaterede:De 10 bedste bøger om moderskab

Men da min datter blev lidt ældre, blev det dog underligt. Hver gang jeg selv skulle til fester, var jeg altid den eneste forælder der. Bekendte ville blive overrasket over at se mig ude efter mørkets frembrud, og de ville spørge: 'Hvem ser barnet?' På en eller anden måde blev min mand aldrig stillet det spørgsmål, da han gik ud om natten. Eller ville de spøge, 'mors nat ude, hva'? Hvis jeg havde en drink i hånden, ville de komme med en kommentar om, at mødre er gået vildt.

Der var en implicit antagelse, der lå til grund for disse kommentarer og andre: At jeg var kommet ind på 'mor' område, et fremmed land, hvor min datter var hovedstaden og hovedhavnen. Al min adfærd nu blev målt som en borger i dette nye land, og jeg ærgrede mig over det. Heather Havrilesky beskrev dette veltalende 'mor problem' i New York Times tidligere på måneden. Som hun udtrykte det, 'Moderskab er blevet hævet-eller måske degraderet-til livsstilsområdet, en altomfattende identitet med krav og forventninger, der formørker alt andet i en kvindes liv.'

Mine nære venner var ikke så tydelige med deres ubehag. Ingen af ​​dem kom med fjollede kommentarer, da jeg gik ud eller fortsatte med at forbande som en sømand eller noget andet utilstrækkeligt 'mor' som. Men jeg kunne mærke, at nogle af mine kære holdt lidt væk fra mig, som om de ventede på at se, om jeg virkelig havde ændret mig internt (og ikke kun fordi mine organer var blevet omorganiseret lidt). I vores første hang outs efter min datter blev født, husker jeg, at jeg gik ud af at gøre samtalen væk fra babyforretninger. Jeg forsøgte at bygge bro over det subtile hul med mine venner, som jeg frygtede at skulle danne.

Relaterede:Recessionen fungerer som prævention for mange amerikanske kvinder

Når folk behandler mødre som en ny og adskilt kategori af mennesker, er en del af grunden til, at de gør det, af frygt. Det kan være skræmmende og foruroligende at se en jævnaldrende komme ind på et nyt livsfase, som du måske ikke føler dig klar til. Det kan få dig til at føle angst for dine egne valg. Og for at være fair, føler nogle kvinder det dybt ændret ved moderskab til kernen, og mange af de nye mødre slipper deres barnløse venner - så frygten er ikke ubegrundet.

Men jeg følte mig ikke ændret, og jeg ville ikke have nye venner. Jeg følte mig internt som det samme gamle røvhul, som jeg var, før jeg fik et barn. Jeg havde den samme sans for humor og de samme værdier og de samme interesser. Jeg har tilfældigvis også fået en baby. Jeg havde mindre tid, end jeg havde, før jeg var mor, og jeg var mere træt. Men jeg var ikke bedre eller værre end jeg var som barnløs.

Den gode nyhed er, at min hovedgruppe af nære venner har været det samme i de to år, siden min pige blev født. Og nu hvor jeg er mere sikker på at være mor, generer 'mommy' -kommentarerne mig ikke så meget. Hver gang nogen til en fest spørger mig, hvem der ser min datter, svarer jeg simpelthen: 'Jeg lod hende være hjemme og chillede alene. Nogle gange tisser hun i potten, så hun er stort set vokset nu. Hun kan klare sig selv, ikke? '