At være en OB-GYN bliver aldrig det samme

Jeg joker ofte med, at jeg i år arbejder inden for et felt kaldet gynekiatri - en blanding af gynækologi og psykiatri. Det er normalt, at patienter deler intime, ofte angstfremkaldende dele af deres liv med deres OB-GYN'er, herunder detaljer, de ikke engang fortæller deres nærmeste venner og familiemedlemmer.

Alligevel har jeg aldrig haft så mange patienter, der græder til mig i rutinemæssige besøg, som jeg har gjort de sidste otte måneder. Sammenløbet af COVID-19, Black Lives Matter-bevægelsen og en af ​​de værste brandsæsoner på vestkysten har haft en umådelig vejafgift på vores mentale, følelsesmæssige og fysiske helbred, og eksamenslokalet er et sikkert sted at slippe.

Så smertefuldt og uretfærdigt som 2020 har været for så mange af os, er det også tvunget til et bøjningspunkt, hvor vi undersøger de systemer, der gør USA særligt sårbare.



Hvad læger og patienter har at gøre med

Da COVID-19-sagerne først steg, kom sundhedsudbydere på arbejde og accepterede de potentielle risici uden at forstå deres fulde konsekvenser. Vi mødte op til vores patienter på trods af vores egen frygt, fordi der ikke var noget alternativ, og det er det, vi er uddannet til at gøre: Pas på mennesker, uanset omstændighederne.

I de første dage brugte jeg en N95 -maske, som jeg heldigvis havde opbevaret på mit kontorbord året før. Jeg blev bedt om at få det til at vare i en overskuelig fremtid. Jeg forlod mit hus hver dag og kyssede mine børn farvel (mens jeg også kæmpede for at finde børnepasning, som så mange millioner forældre over hele landet), arbejdede jeg hele dagen i klinikken og på hospitalet og startede derefter, da jeg var hjemme, den indviklede rutine af at dekontaminere mig selv i garagen, i håb om ikke at have taget noget med hjem, der kunne dræbe mig eller min familie.

Relateret historie

Først vidste vi ikke noget om COVID-19 og graviditet, bortset fra gravide blev betragtet som immunkompromitterede og skulle beskyttes. Når en kommende mor kiggede på mig med øget angst og pressede på for svar, var det stressende at ikke have dem. Hvilke oplysninger vi havde, kom ud af små observationsstudier fra Kina og New York, hvor der ikke var nær nok data til rådighed til at analysere. Med denne hurtigt spredte og dødelige virus blev svaret hurtigt til: Vi er bare ikke sikre endnu, hvilket altid er foruroligende at høre.

I denne unikke storm af stressorer arbejder ingen medicinsk specialitet alene - det er en holdsport.

Som om COVID-19 ikke var nok, udtrykte næsten alle mine sorte patienter (og især dem, der planlægger sønner) en håndgribelig frygt for at bringe børn til denne verden. Hvad betyder det at fejre glæden ved din baby dreng og samtidig vide, at også han en dag kunne kalde dit navn under vægten af ​​en politimands knæ? Jeg er ikke sort, og der er ingen måde, jeg kunne komme tæt på at give dette emne tilstrækkelig vægt eller ord, og vel vidende at jeg forsøger at uddanne mig selv og gå ind for ligeværdighed i patientpleje hver eneste dag. Det er min rolle som mine patienters læge at stille op til dette behov, enkelt og enkelt.

I denne unikke storm af stressorer arbejder ingen medicinsk specialitet alene - det er en holdsport. Psykiatere oversvømmes af patienter, og OB-GYN'er hjælper med at bygge bro over kløften ved at tilbyde mere midlertidig mental sundhedspleje end nogensinde før. I betragtning af vores rolle som kombinerede specialister/primærlæger og vores uddannelse i at ordinere medicin til problemer som perinatal depression, er vi ofte dem, patienterne først går til, når de har brug for psykiatriske recepter, især hvis de ikke har en primærlæge eller mental sundhedsspecialist. Selvom OB-GYN'er aldrig vil træde i stedet for vores tiltrængte psykiatri-kolleger, kan vi være et springbræt til den specialiserede pleje og hjælpe med at skinne lys over det alvorlige behov for forbedret adgang til mental sundhed i dette land.

Den anden elefant i rummet

Med højesteretsdommer Ruth Bader Ginsburgs bortgang og bekræftelse af dommer Amy Coney Barrett som hendes afløser, selve eksistensen af ​​Affordable Care Act er under beskydning. Mine patienter ved det, og de er bange. Denne lov har drastisk øget antallet af amerikanske kvinder, der kan skaffe og beholde sygesikring og forbedrer absolut plejekvaliteten for millioner af amerikanere. Det var kun omkring 10 år siden, at graviditet var en allerede eksisterende tilstand, der forhindrede folk i at få sygesikring.

Relateret historie

På grund af hurtigt udviklede sundhedspolitikker og ændringer i Højesteret er der en meget reel mulighed for, at mange kvinders sundhedstjenester - som amningssupport og rådgivning, prævention, prænatale vitaminer, screening for seksuelt overførte infektioner, brystkræft og livmoderhalskræft - ikke vil længere være dækket, som de er nu.

En patient bad mig for nylig om at skifte sin lUD flere måneder tidligere end planlagt, fordi hun var nervøs for, at når det faktisk skulle udskiftes, ville hun ikke have råd til de $ 800- $ 1.000, som det kunne (og for nylig gjorde) koste at indsæt. Hun er ikke alene om sin bekymring. Der er millioner af amerikanere, for hvem essentiel hormonbehandling som denne ikke ville være økonomisk mulig.

Fremtiden for kvinders sundhedspleje, som vi kender det

2020 har været en mareridt -stresstest med hit efter hit, men jeg ser en vis mulighed. Jeg ser patienter bedre rustet til at gå ind for deres pleje - mange af dem har ikke noget valg. Jeg ser sundhedsvæsenet og patienter hurtigt tilpasse sig virtuel pleje og telehealth som muligheder for øget adgang. Dette giver mig håb om, at vi vil kunne bygge mere infrastruktur og flere løsninger i de kommende år. Og jeg ser en overflod af sundhedsprodukter af høj kvalitet, der gør adgangen til pleje lettere end nogensinde før. Gennem mit arbejde som medicinsk rådgiver hos Modern Fertility til øget arbejdsgiverstøtte til familieplanlægning og Walmarts seneste investering i kvinders sundhedspleje - der sker en positiv ændring på trods af den klynge, der er 2020.

Da jeg smilende fortæller mine patienter, når de spørger, hvordan jeg har det, er jeg 2020-god, men mere end det har jeg tro på, at vi er på rette vej til de radikale ændringer, vi alle har ventet på til. Fordi vi har nået et vendepunkt, og den eneste vej frem er op.