Vær misundelig på dine kolleger, bare misund dem ikke

På mit tidligere job havde jeg en nemesis. Lad os kalde hende Angela. Angela havde alt, hvad jeg ville: bedre bylines, hyggelige venskaber med seniorredaktører og et hjørnebord fyldt med taknotater fra de mange berømtheder, hun havde interviewet og charmeret. (Nævnte jeg, at hun var et par år yngre end mig?) Jeg var til gengæld den nye pige med et hånd-ned-ned, krydderi-tastet tastatur, et privat skrivebord uden fortrolighed og øjne så grønne og sultne, at Jeg græd praktisk talt af glædetårer, da jeg blev sendt til en efter-timers begivenhed i New Jersey for at lave rapporter om rød løber. Da jeg fik erfaring og beviste mig selv på jobbet, blev jeg tildelt valgmuligheder og mere ansvar. Det var Angela også. Jeg interviewede en husmor i telefonen, hun drog til Los Angeles for at tilbringe dagen med en Grammy -vinder; Jeg skrev en 200-ords tekst, der blev reduceret til 75, Angies tænkeværk om vold på tv fik ekstra 'rum til at trække vejret' i magasinet. Jeg ville kun tage et skridt i den rigtige retning for at se hende fælde mig. Selvom jeg skred frem, fortsatte afstanden mellem os til at vokse.

Jeg ville ønske, jeg kunne sige, at underdogen hersker her, men Angela overstråler mig stadig den dag i dag. Selvom vi ikke længere arbejder på det samme blad, er hun i øjeblikket mere senior, tjener flere penge, og for at tilføje fornærmelse mod skade er hun stadig flere år yngre end mig. (Nerven!) Enten er hun den heldigste pige i verden, eller også er hun bare meget god til det, hun laver. For at sidstnævnte skal være sandt, skal følgende udsagn også være sandt: Angela er bedre til sit job end jeg er på mit job. Det tog mig år at indrømme det. Og ærligt, det føles bedre end at forsøge at vælte hendes domæne med mit Matilda- som tankekræfter. Mindre udmattende i hvert fald.

For mange af os begynder hver dag med selvforstærkende løfter: Jeg vil spise bedre, træne med mere intensitet, være pænere over for mennesker og arbejde hårdere end i går . Og hver dag mangler vi uundgåeligt vores egne overdimensionerede forventninger. Det er en endeløs cyklus af nederlag, der yderligere forarges af en lille ting, der kaldes misundelse.



Problemet er, at vi i vores #goalobsessed -kultur er blevet programmeret til at tolke misundelse som en Just Do It -motivator, når det er andet end. 'Jeg har set meget forskning nu, der sidestiller misundelse med inspiration, og som savner nogle af disse andre mere skadelige måder, folk forsøger at komme videre på,' siger Tanya Menon, lektor ved Fisher College of Business ved Ohio State University, hvis forskning om beslutningstagning og teamkultur er dukket op i Wall Street Journal og Boston Globe . 'De fleste forskere ser misundelse som en meget destruktiv social følelse - hvis ikke den mest ødelæggende.'

Først en mesterklasse i misundelse mod jalousi: 'Misundelse handler om at ville, hvad en anden har, og man mangler,' siger Menon. 'Jalousi handler om at beskytte det, man har.' (Derfor Nick Jonas 'terrænbevogtende tekster:' Jeg ville ønske, at du ikke behøvede at poste det hele/ jeg ville ønske, at du sparer lidt bare for mig/ Beskyttende eller besiddende, ja/ Kald det passivt eller aggressivt. ') Men selvom jalousi kan vække en fysiologisk reaktion svarende til følelsen af ​​at være truet - hurtigere hjerterytme, generel nervøsitet og agitation - misundelse, siger hun ikke, at det er præcis en følelse, men snarere 'et socialt mikroskop', der udelukkende vedrører et individ.

Og det er ikke uden konsekvenser. 'Indsnævring' eller den alt for velkendte oplevelse af at nulstille en anden, øges især på områder, som vi gør krav på. 'Hvis jeg virkelig er stolt over mine atletiske evner,' forklarer Menon, 'vil jeg sandsynligvis føle mig mere misundelig, hvis du er en bedre atlet end jeg er.' Når dine interesser og talenter ikke krydser hinanden, er mennesker 'mere tilbøjelige til at sole sig i [andres] reflekterede herlighed og føle sig lykkelige for deres succeser frem for misundelige.' Det er ikke underligt, at Angelas uophørlige masthead -klatring gør mig sindssyg, mens min vens hurtige stigning i mode -merchandising -verden efterlader mig følelsen #blessed.

Og selvom nogle forskere har fundet misundelse til at være mere voldsom blandt kvinder, siger Menon, at vores tendens til interpersonel måling har mere at gøre med pleje end naturen. 'Se hvordan drenge og piger spiller,' forklarer hun. 'Piger vil ofte engagere sig i' selvhandicap 'eller tale sig ned for ikke at tiltrække misundelse. Drenge spiller i meget konkurrencedygtige rammer, hvor der er klare vindere og tabere. De er opdraget til at være trygge ved at tale sig selv op via skraldespand og prale. ' Og selvom vi systemisk er uddannet til at værdsætte andre kvinder højere end os selv-stof til eftertanke: Hovedparten af ​​vores rosende kvindelige komikere er selvværdige og tilgængelige-der er en enkel måde at undgå impulsen til at skære ned og brænde andres succes .

'På et personligt plan tænker man på sine egne præstationer og styrker,' siger Menon. 'Ved at fokusere på dig selv frem for på sammenligningen kan du undgå fristelsen til at besætte den anden person.' Det lyder så indledende, at jeg er fristet til at smide min iPhone ud af vinduet. Men efter nærmere overvejelse lugter det af den samme dramafri begrundelse, der svarer til de mest varige ordsprog. (Plus: Menons forskning med Leigh Thompson og Hoon Seok Choi finder ud af det bekræfter vores egne evner, selv dem, der ikke har noget med arbejde at gøre, løsner effektivt misundelsens kvælning.)

Så her går: Jeg er en kærlig kone, ven og søster. Jeg kan fyre op for en dræberkrage uden nogensinde at skulle øve. Jeg har en sangstemme, der er bedre end gennemsnittet. Og på mindre end fire år er jeg blevet færdig fra at bøje mig ind i 30 sekunders samtaler med reality-tv-karikaturer til at skrive langformede profiler om kulturelle smagskabere, der former og informerer, hvordan vi interagerer ikke kun med medier, men hinanden. Jeg var nødt til at bekæmpe trangen til at redigere den sidste sætning, så den læste mindre pralet og derefter igen, så min bane på en eller anden måde lød hurtigere, mere angela-agtig. Men at gøre det ville være at gøre mig selv en bjørnetjeneste. Og sandelig, jeg er færdig med at spille anden fele i min egen karriere. Er du ikke?