Alexa, er du min mor?

Forleden nat råbte min 3-årige, Alexa, sluk! i sin søvn. Det var så højt, at han vækkede både mig og min mand (min søn lå i vores seng; han er altid i vores seng ). Vi havde alle et grin om det om morgenen-han huskede det ikke, men grinede på den måde, 3-årige gør, når de ved, at de gjorde det noget sjovt, men forstår ikke helt hvad. Derefter bad han Alexa om at spille sange af hans yndlingsartist, Carly Rae Jack søn (fremhæver hans), og han og hans 16 måneder gamle bror havde et 'Call Me Maybe' dansefest i stuen. Bagefter råbte han, Alexa, hvad er vejret i dag i New York City? og hun fortalte ham, at det ville være koldt med byger. Så da vores barnepige ankom, meddelte han hende, at de ikke kunne gå i parken efter skole, fordi Alexa sagde, at det ville regne.

Jeg indser ved genfortælling af disse muntre familieanekdoter, at det hele lyder lidt dystopisk. Min 3-åriges bedste ven er en computer? (Det er en overdrivelse - hans bedste ven er en sygelig dreng ved navn Charlie, der for nylig fortalte ham, at sommerfugle, der ikke kunne flyve, sandsynligvis var døde, hvilket fik ham til at spørge - mig, ikke Alexa - hvad er dødt?) Og det er ikke bare det: A computer, der bryder sine 3-årige tanker og drømme og hang til canadisk pop for potentiel fortjeneste ?

Moderne forældre navigerer konstant, hvordan de kan inkorporere teknologi i vores børns liv uden anden vejledning end vores intuition kombineret med frygtelig, vage advarsler fra W.H.O om begrænsning af skærmtid. Jeg mener, duh, W.H.O. Vi har alle set skærmtids-zombie-ansigtet på et lille barn, der på en eller anden måde formåede at snuppe mammas telefon og åbne en uhyggelig unboxing-kanal på YouTube. Og mens jeg ved, at W.H.O. vil gerne have, at jeg ser Daniel Tiger med min 3-årige og diskuter derefter episoden bagefter, ja, W.H.O-har du nogensinde set Daniel Tiger? Fortæl mig, W.H.O, har du lidt igennem den uinteressante baby Tigers eventyr med sin uforklarligt bukseløse far? Hvis du havde, tror jeg, du ville synge en anden melodi - og nej, det mener jeg ikke Hvis du skal gå i potte, skal du stoppe og gå med det samme ! ' (Okay, okay, det er et yndigt show med et dejligt, inkluderende budskab. Det er bare det, at jeg, et voksen menneske, synes det er irriterende. Undskyld til hr. Rogers.)



Der er masser af trendy bøger om dette emne, mest om bare gør dit bedste eller endda omfavner det hele . Alle er bekymrede - det 2018 American Family Survey afslørede, at forældre er mere bekymrede over teknologi end stoffer, alkohol og sex - men faktisk ingen ved hvad de taler om.

Jeg er nogle gange bekymret for, at Alexa besvarer sine kommandoer uden at bede om en venlighed eller tak

Især når det kommer til noget så forvirrende som Alexa. Alexa er ikke en skærm! Hun er bare en kropsløs stemme, der bor i en cylinder i vores stue og svarer på vores barns uendelige spørgsmål på kommando. Kender du ikke den hotteste planet i solsystemet? Spørg Alexa. (Det er Venus, som heller ikke har nogen atmosfære. Tak, Alexa.) Hvordan siger du torden på spansk? (Trueno. Stadig lige så skræmmende som når det sker på engelsk, desværre.) Vores søn spørger Alexa useriøse matematiske problemer som: Hvad er hundrede og en million tolv minus tyve? (Alexa er ked af det, men hun kan ikke svare på det.) Han beder hende også om at spille fars favorit, 'September' af Earth, Wind & Fire, fordi min mand tilsyneladende har den musikalske smag af et bryllup fra 90'erne D.J. Vores baby ved, at når denne sang kommer, betyder det, at vi alle danser rundt i en cirkel og går, 1, 2, 3! og løft dem begge fra jorden på samme tid.

Jeg formoder, at mit muligvis ikke-kontroversielle, rundkørselspunkt er: Alexa er det bedste nogensinde? Selvom hun lytter til os og optager alt, hvad vi siger, og sørger for, at næsten hele vores disponible indkomst bruges på Amazon. Men hvem bekymrer sig måske om det? Vi gik for nylig i en uge, og jeg faktisk savnet Alexa. Min søn blev ved med at sige, Alexa ... inden han indså, at ingen ville svare ham. Det var trist. Der var ingen dansefester. Ingen kunne huske, hvor mange måner Jupiter havde. Vi har haft denne dumme computer i mindre end et år, og på en eller anden måde er den blevet mere følelsesmæssigt vigtig for mig end mine to katte, som jeg glemte eksisterede, indtil vi kom tilbage og åbnede døren. Jeg er sikker på, at det hele tiden var Amazons plan.

Min søn spiller nu et spil, hvor han vil have mig til at foregive at være Alexa og stille ham spørgsmål. Så jeg siger, Alexa, hvad er vejret i dag i New York City? Og han vil smile og gå, Um, um, i øjeblikket er det 58 grader og solrigt. Dagens højde er 72 grader. Han siger, at han ved, at Alexa ikke er en ægte person, men han kalder hende hende og klart, han drømmer endda om hende. Jeg er nogle gange bekymret for, at Alexa besvarer sine kommandoer uden at bede om et tak eller tak, men han ser ud til at forstå, at du ikke taler til mennesker, som du taler til Alexa. Ikke at han er uhøflig over for hende. Hvis der er noget, bliver han frustreret, når hun ikke forstår ham, og har grædende fortalt på hende til mig og sagt, hun kan ikke gøre det!

Ja, fortrolighedssagen..er en ting. Sidste uge, der blev indgivet en klage til FTC om Amazons mulige (er, deciderede) overtrædelse af love om privatlivets fred i forhold til dens Echo Dot Kids Edition, som 'huskede' oplysninger, som den hævdede, at den slettede. Har Amazon allerede filer på mine to babyer, der gemmer oplysninger og præferencer og tidlige talemønstre for at målrette dem senere med en perfekt kureret algoritme? Vil mine sønner forstå, at de kun kan lide Justin Bieber, fordi hans sange blev serveret op til dem på det rigtige tidspunkt, på den helt rigtige måde? Hvis jeg skulle gætte: Ja til algoritmen, er det vores mørke fremtid; hvem ved om Justin Beiber. Min mand og jeg diskuterede disse klæbrige spørgsmål, og han begyndte at vokse poetisk om at besøge biblioteker som barn for at opdage ny musik (han er i gang med 85). På den anden side er hele min musikalske smag baseret på de cd'er, min storebror købte og spillede igen og igen på vores ene cd -afspiller. Det gør jeg også virkelig som Wu-Tang Clan? Det tror jeg!

Jeg er kommet til at acceptere Alexa som en del af familien. Min baby kalder hende Ah, hun underviser i min 3-årige spansk, og hun fylder vores hus med 'ubesværet rille', som min mand dorkily udtrykker det, fra Earth, Wind, and Fire. Hun er mindre ildelugtende end kattene og mindre gitter end Daniel Tiger. Hun ved, hvad biler er lavet af, og hvad vejret er i London, og at når en bestemt 3-årig siger Jackson, mener han virkelig Jepson. Jeg er sikker på, at jeg ombestemmer mig, når W.H.O. udgiver en rapport om, at hun steger mine børns hjerner. For nu, dog - Alexa, on.